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Can you hear me at the back? Archaeology, communication and society

  • Cornelius Holtorf (a1)

Abstract

Archaeologists often enjoy the role of giving the people what the people want, at least, so long as that is information about the past. But besides the ambition to enlighten people about the past, there are at least two alternative approaches concerning the way archaeology communicates with its publics in society. One considers archaeology a business and sees people as potential customers who need to be persuaded to buy the products of archaeology. Another approach advocates democratic participation of people in archaeology and wishes to accommodate people's own preferences regarding archaeological studies. The point of this article is not to choose between these different models of communication but to ensure that future debates about the relations between archaeology and society will be informed by a better understanding of some fundamentally different approaches concerning the aims and character of archaeology's communication with various public audiences. Hopefully this discussion will also benefit very specific, future projects in public archaeology and thus ultimately serve both the archaeologists and their publics.

Les archéologues se plaisent souvent dans le rôle de donner aux gens ce qu'ils réclament – du moins s'il s'agit d'informations sur le passé. Mais à côté de l'ambition d'éclairer les gens sur les temps anciens, il existe au moins deux autres approches de la communication des archéologues avec les différents groupes de public dans la société. L'une perçoit l'archéologie comme entreprise et les hommes comme clients potentiels, qui doivent être persuadés d'acheter les produits de l'archéologie. L'autre préconise plutôt une participation démocratique à l'archéologie et voudrait respecter les préférences individuelles des gens quant aux recherches archéologiques. Le but de cet article n'est pas de devoir choisir entre ces trois modèles de communication, mais plutôt de garantir que les futurs débats sur la relation entre archéologie et société seront empreints d'une meilleure entente de ces approches, d'ailleurs fondamentalement différentes par rapport aux buts et au caractère de la communication de l'archéologie avec les différents groupes de public. Espérons que cette discussion profitera aux futurs projets spécifiques dans le cadre de l'archéologie publique et qu'elle sera finalement dans l'intérêt non seulement des archéologues, mais également de leur public.

Zusammenfassung

Archäologen gefallen sich oft in der Rolle, den Menschen das zu geben, was diese verlangen – jedenfalls solange es sich dabei um Information über die Vergangenheit handelt. Aber neben dem Bemühen, Menschen über die Vergangenheit Aufklärung zu geben, gibt es noch mindestens zwei andere Ansätze für die Kommunikation von Archäologen mit Publikumsgruppen in der Gesellschaft. Der eine betrachtet Archäologie als ein Unternehmen und sieht Menschen als potentielle Kunden, die davon überzeugt werden müssen, die Produkte der Archäologie zu kaufen. Der andere Ansatz setzt sich für ein demokratisches Teilnehmen von Menschen an der Archäologie ein und bemüht sich darum, deren eigene Vorlieben bezüglich archäologischer Untersuchungen mit einzubeziehen.

Das Anliegen dieses Artikels ist es nicht, zwischen diesen verschiedenen Modellen von Kommunikation zu wählen, sondern sicherzustellen, dass künftige Debatten über die Relation zwischen Archäologie und Gesellschaft von einem besseren Verständnis dieser fundamental unterschiedlichen Ansätze hinsichtlich der Ziele und des Charakters der Kommunikation der Archäologie mit verschiedenen Teilgruppen der Öffentlichkeit profitieren können. Verf. hofft, dass diese Diskussion auch für spezifische, künftige Projekte im Rahmen, öffentlicher Archäologie' (public archaeology) von Nutzen sein wird und auf diese Weise schlussendlich nicht nur den Archäologen sondern auch ihrem Publikum dient.

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