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Published online by Cambridge University Press:  21 July 2010

Markus Rathey*
Yale University


In his chorale partita Auf meinen lieben Gott (BuxWV 179) Dieterich Buxtehude combines the (sacred) genre of the chorale with the (secular) genre of a dance suite by modelling the variations of the partita on popular dances. This essay explores the Sitz im Leben of the composition and shows that it was part of a larger trend to turn hymn settings into keyboard pieces that borrowed stylistic features from contemporary dances. At the same time, the choice of the hymn has to be understood within the context of contemporary piety and the ars moriendi in particular. Both aspects converge in the musical and religious practices of the educated middle class in the second half of the seventeenth century in northern Germany.

Research Article
Copyright © Cambridge University Press 2010

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1 The movement is not labelled in the manuscript but its rhythmic structure and position in the suite qualify it as an Allemande.

2 K. Snyder, Dieterich Buxtehude: Organist in Lübeck (Rochester, NY, 2007), p. 276. Claude Palisca, on the other hand, assumes that the piece was indeed composed for the organ and for use in church; he sees the mixing of styles justified by the fact that the dance movements had already lost their distinct ‘courtly’ and secular character: ‘To apply this idiom to a chorale may seem to profane the sacred hymn, but by now the standard dances were so thoroughly abstracted from the court ballet that the style was no more out of place in the church than the style brisé of the lute was in the harpsichord, or here the organ (if that, indeed, was the intended instrument)’; Baroque Music (3rd edn; Upper Saddle River, NJ, 1991), p. 197. Even though Palisca is right that the distinction between the different styles was becoming ever more porous, Buxtehude's contemporaries (and theologians in particular) still insisted that sacred music had to refrain from employing features that alluded too obviously to secular models.

3 Snyder, Buxtehude, p. 276; see also H. W. Schwab, ‘Suitensätze und Tanzmodelle: Zur Rezeption des Menuetts in der norddeutschen Region der Buxtehude-Zeit’, in A. Edler and F. Krummacher (eds.), Dietrich Buxtehude und die europäische Musik seiner Zeit: Bericht über das Lübecker Symposion 1987 (Kieler Schriften zur Musikwissenschaft, 35; Kassel, 1990), p. 191.

4 For the sixteenth century see C. Garside, Zwingli and the Arts (New Haven, 1966); for later centuries see J. Herl, Worship Wars in Early Lutheranism: Choir, Congregation, and Three Centuries of Conflict (Oxford, 2004), p. 149, and M. Rathey, ‘Abbé Voglers “Organist-Schola” und seine Konzeption der Choralbegleitung jenseits extrovertierter Virtuosität’, in W. Werbeck (ed.), 8. Internationale musikwissenschaftliche Konferenz ‘Musica Baltica’: Geistliches Lied im Ostseeraum zwischen Reformation und 1900 (Greifswalder Beiträge zur Musikwissenschaft, 13; Frankfurt a.M., 2004), pp. 87–105.

5 J. Mattheson, Der vollkommene Capellmeister (Hamburg, 1739; repr. Kassel, 1954); trans. E. C. Harris, Der vollkommene Capellmeister: A Revised Translation with Critical Commentary (Ann Arbor, 1981).

6 ‘Die Krafft des Rhythmi ist in der melodischen Setz-Kunst ungemein groß, und verdienet allerdings einer bessern Untersuchung, als sie bisher gewürdiget worden’; Mattheson, Capellmeister, p. 160; translation mine.

7 ‘Bey der gegenwärtigen Gelegenheit, will ich doch … mit deutlichen, jederman bekannten und in die Sinne fallenden Exempeln beweisen, wie man, vermittelst der bloßen Klang-Füsse und deren Veränderung, ohne den Gang der Melodien an ihm selbst, nach dem Ton oder Klang im geringsten zu vertauschen, aus Kirchen-Liedern allerhand Täntze, und wiederum aus diesen lauten Choral-Gesänge machen könnte, wenns nöthig und nützlich wäre’; Mattheson, Capellmeister, p. 161; translation mine.

8 Mattheson, Capellmeister, pp. 161–3.

9 See F. E. Niedt, Musicalischer Handleitung anderer Theil/ von der Variation des General-Basses … Zweyte Auflage, ed. J. Mattheson (Hamburg, 1721; repr. Buren, 1976), pp. 130–55.

10 See B. Schmid, ‘Regnart, Jakob’, in W. Herbst (ed.), Handbuch zum Evangelischen Gesangbuch ii: Komponisten und Liederdichter des Evangelischen Gesangbuchs (Göttingen, 1999), pp. 250–1.

11 See e.g. P. Saltzmann, Gedultige Creutz-Gedancken. Gläubige Buß-Gedancken. Seelige Todtes-Gedancken/ des … Herrn Hieronymi Näffzers/ Gewesenen Raths-Verwanten zur Naumburgk Aus seinen schönen Creutz- und Leib-Lied/ Auff meinen lieben Gott Trau ich in Angst und Noth etc. Bey seiner Christlichen Sepultur, welche am Tage Michaelis des 1661sten Jahrs … gehalten wurde/ erkläret (Jena, 1661).

12 See the extensive study by I. Jaeger, ‘Speygel des dodes’: Der spätmittelalterliche Totentanz in Lübeck (1489) (Erlangen, 1989), and the overview in H. Rosenfeld, Der mittelalterliche Totentanz: Entstehung–Entwicklung–Bedeutung (Beihefte zum Archiv für Kulturgeschichte, 3; Münster and Cologne, 1954), pp. 180–203.

13 Cf. the specification of the organ in Snyder, Buxtehude, pp. 79–80.

14 The theological changes in the understanding of death in the Reformation made it even more important to reflect on one's own mortality, since Luther denounced praying for the dead. The believer had to prepare himself for his own death, since in the case of an unprepared death the bereaved did not have the opportunity to intercede for the deceased. In 1522 Luther pointed out: ‘The summons of death comes to us all, and no one can die for another. Every one must fight his own battle with death by himself, alone. We can shout into each other's ears, but everyone must himself be prepared for the time of death: I will not be with you then, nor you with me’; Martin Luther's Basic Theological Writings, ed. T. F. Lull (Minneapolis, 1989), p. 414; cf. C. M. Koslofsky, The Reformation of the Dead: Death and Ritual in Early Modern Germany, 1450–1700 (New York, 2000), pp. 34–9.

15 The Hague, Gemeentemuseum, 4.G.14; see K. Beißwenger, ‘Zur Chronologie der Notenhandschriften Johann Gottfried Walthers’, in ead. et al. (eds.), Acht kleine Präludien und Studien über BACH: Georg von Dadelsen zum 70. Geburtstag (Wiesbaden, 1992), pp. 11–39.

16 See M. Schneider, ‘Spuren des Tombeau in der norddeutschen Tastenmusik des 17. Jahrhunderts’, in G. Fleischhauer (ed.), Tod und Musik im 17. und 18. Jahrhundert (Blankenburg, 2001), p. 219.

17 See Buxtehude, Orgelwerke IV, ed. K. Beckmann (2nd edn; Wiesbaden, 1995), pp. 80–2.

18 Buxtehude, Neue Ausgabe sämtlicher Orgelwerke IV, ed. C. Albrecht (Choralbearbeitungen A–Me; Kassel, 1998), p. 86.

19 Schneider, ‘Spuren des Tombeau’, pp. 218–19.

20 Cf. ibid., pp. 220–1.

21 Cf. H.-J. Schulze, Studien zur Bach-Überlieferung (Leipzig, 1984), pp. 30–56.

22 See R. S. Hill, ‘The Möller Manuscript and the Andreas Bach Book: Two Keyboard Anthologies from the Circle of the Young Johann Sebastian Bach’ (Ph.D. diss., Harvard University, 1987), pp. 29–40.

23 Hill characterises it as ‘amateurish’ and suggests ‘[i]t is tempting to think of it as a composition exercise by one of [Johann Christoph Bach's] sons, copied by JCS into ABB, perhaps as a gesture of encouragement’; Hill, ‘The Möller Manuscript’, p. 282. This suggestion, however, does not explain the similarities with Buxtehude's Allemande.

24 See Keyboard Music from the Andreas Bach Book and the Möller Manuscript, ed. R. S. Hill (Cambridge, Mass., 1991), pp. xliii–xliv.

25 R. S. Hill, ‘Stilanalyse und Überlieferungsproblematik: Das Variationssuiten-Repertoire J. A. Reinkens’, in Edler and Krummacher (eds.), Dietrich Buxtehude und die europäische Musik seiner Zeit, pp. 204–14.

26 Cf. C. Wolff, ‘Das Hamburger Buxtehude-Bild: Ein Beitrag zur musikalischen Ikonographie und zum Umkreis von Johann Adam Reinken’, in Studien zur Musikgeschichte der Hansestadt Lübeck (Kieler Schriften zur Musikwissenschaft, 31; Kassel, 1989), pp. 44–62; see also M. Schneider, Buxtehudes Choralfantasien: Textdeutung oder ‘phantastischer Stil’? (Kassel, 1995), pp. 163–70.

27 Cf. Schneider, ‘Spuren des Tombeau’, p. 231 and A. Edler, Gattungen der Musik für Tasteninstrumente. Teil 1: Von den Anfängen bis 1750 (Handbuch der musikalischen Gattungen, 7/1; Laaber, 1997), pp. 230–1; see also O. Mortensen, ‘Über Typologisierung der Couranten und Sarabanden Buxtehudes’, Dansk aarbog for musikforskning, 6 (1968–72), pp. 5–51, esp. 27.

28 Schneider, ‘Spuren des Tombeau’, pp. 227–8.

29 Cf. for the history of the genre C. Goldberg, Stilisierung als kunstvermittlender Prozeß: Die französischen Tombeau-Stücke im 17. Jahrhundert (Neue Heidelberger Studien zur Musikwissenschaft, 14; Laaber, 1987).

30 See also the characterisation in U. Wolf, ‘Johann Sebastian Bach's “Chromatische Fantasie” BWV 903/1 – ein Tombeau auf Maria Barbara Bach?’, Cöthener Bach-Hefte, 11 (2003), pp. 97–115, at 109.

31 New Haven, Library of the Yale School of Music, Ma. 21.H.59.

32 Cf. S. Rampe, ‘“Das Hintze-Manuskript” – Ein Dokument zu Biographie und Werk von Andreas Weckmann und Johann Jacob Froberger’, Schütz-Jahrbuch, 19 (1997), pp. 71–111.

33 Cf. H. Szwerinski, ‘Verzeichnis der erhaltenen und nachweisbaren Werke Christian Flors sowie der von ihm aufgezeichneten Kompositionen’, in F. Jekutsch, J. Kremer and A. Schnoor (eds.), Christian Flor (1626–1697)–Johann Abraham Peter Schulz (1747–1800): Texte und Dokumente zur Musikgeschichte Lüneburgs (Musik der frühen Neuzeit. Studien und Quellen zur Musikgeschichte des 16.–18. Jahrhunderts, 2; Hamburg, 1997), p. 40.

34 J. G. Walther, Musikalisches Lexikon oder musikalische Bibliothek (Leipzig, 1732; repr. Kassel, 1953), p. 249; translation mine.

35 Cf. D. Yearsley, ‘Towards an Allegorical Interpretation of Buxtehude's Funerary Counterpoints’, Music & Letters, 80 (1999), pp. 183–206.

36 See D. Yearsley, Bach and the Meanings of Counterpoint (Cambridge: Cambridge University Press, 2002), pp. 1–41.

37 See the discussion of the collection (and possible reconstructions of its contents) in K. J. Welter, ‘Johann Pachelbel: Organist, Teacher, Composer. A Critical Reexamination of his Life, Works, and Historical Significance’ (Ph.D. diss., Harvard University, 1998), pp. 151–67.

38 The plague in central Germany during the early 1680s was a formative experience for the piety of the time; cf. Tanya Kevorkian, Baroque Piety: Religion, Society, and Music in Leipzig, 1650–1750 (Aldershot, 2007), p. 11.

39 Lüneburg, Ratsbücherei, Mus. ant. pract. 1198, facs. ed. Bruce Gustafson (17th Century Keyboard Music, 22; New York, 1997).

40 See A. Schnoor, ‘Neue Cembalowerke von Christian Flor (1626–1697): Entdeckungen zu seinem 300. Todesjahr in Lüneburg’, Die Musikforschung, 50 (1997), pp. 74–7.

41 See the short overview in S. Rose, ‘Daniel Vetter and the Domestic Keyboard Chorale in Bach's Leipzig’, Early Music, 33 (2005), pp. 39–53, at 42.

42 Musicalische Kirch- und Hauß-Ergötzlichkeit/ Bestehend in denen gewöhnlichen Geistlichen Liedern/ so durchs gantze Jahr bey öffentlichen Gottes-Dienst gesungen werden/ auff eine gantz angenehme jedoch leichte Manier in Italienische Tabulatur gesetzt/ so/ daß allemahl der Choral eines jedweden Liedes auff der Orgel, nachgehends eine gebrochene Variation auff dem Spinett oder Clavicordio zu tractiren folget … (Leipzig, [1709]). A second volume was published in 1713: Musicalische Kirch- und Hauß-Ergötzlichkeit/ Anderer Theil/ Bestehend in denen noch zurücke gelassenen gewöhnlichen Geistlichen Liedern/ wie auch Morgen- Tisch- Abend- und Sterbe-Gesängen/ auff eine gantz angenehme/ jedoch leichte Manier in Italiänische Tabulatur gesetzet/ und in Kupffer gestochen/ so/ daß allemahl der Choral eines jedweden Liedes auff der Orgel/ nachgehends eine gebrochene Variation auff dem Spinett oder Clavicordio zu tractiren folget … (Leipzig, [1713]); reprint of both volumes: Heidelberg, 1985.

43 Rose, ‘Daniel Vetter’, pp. 47–9.

44 ‘Denn so sind tugendhaffte Seelen geartet/ Ihre Neben-Stunden einer so anständigen recreation zu wittmen/ und sich dadurch zu denen ernstlichen Verrichtungen desto mehr anffzumuntern [sic]’ (Vetter, Dedikationsvorrede, without page number).

45 Vetter, preface, sig. Cr; translation mine.

46 Cf. P. Veit, ‘Private Frömmigkeit, Lektüre und Gesang im protestantischen Deutschland der Frühen Neuzeit’, in R. Vierhaus et al. (eds.), Frühe Neuzeit–Frühe Moderne? Forschungen zur Vielschichtigkeit von Überlieferungsprozessen (Göttingen, 1992), pp. 271–95.

47 Vetter, preface, sig. Cr; translation mine.

48 Cf. Luther's ‘A Preface for All Good Hymnals (1538)’, in Luther's Works, 53, ed. U. S. Leupold (American Edition; Philadelphia, 1965), pp. 319–20; Luther's view, on the other hand, was based on a common view of Renaissance music theory and theology.

49 Vetter, preface, Dv; translation mine.

50 Other examples are no. 55, ‘Wer nur den lieben Gott läßt walten’, and no. 49, ‘Vater unser im Himmelreich’.

51 Cf. M. Rathey, ‘Two Unlikely Sisters: The “Cross” and the “Crosses” in BWV 12 and 69a’, BACH: Journal of the Riemenschneider Bach Institute, 37/1 (2007), pp. 1–44.

52 J. Heermann, Schola Mortis: Todes Schule: Das ist: Ander Theil Christl. Leich-Predigten (Leipzig, 1628); later editions continued to be published until 1657.

53 See the recent study by A. Reinis, Reforming the Art of Dying: The Ars moriendi in the German Reformation (1519–1528) (Aldershot, 2007), esp. pp. 47–75.

54 Luther, Works, 42, p. 101 (whole sermon pp. 95–115).

55 H. Müller, Geistliche Erquickstunden oder 150 Hauß- und Tisch-Andachten (Rostock, 1664).

56 Regarding Pfeiffer and his Antimelancholicus see W.-D. Hauschild, Kirchengeschichte Lübecks: Christentum und Bürgertum in neun Jahrhunderten (Lübeck: Schmidt-Römhild, 1981), pp. 311–12 and 344–6.

57 A. Pfeiffer, Anti-melancholicus, oder Melancholey-Vertreiber (Leipzig, 1691 (1st edn 1683): ‘Ich erschrecke auch/ wenn ich daran dencke wie diese mein Glieder die ich bey Lebzeit so sorgfältig ernehrt und bedecket die ich so zärtlich gehalten/ die mir so viel treue Dienste gethan sollen in der Erden verwesen/ verfaulen zum stinckenden Todten-Aas/ Koth und Unflath und vielleicht von 1000. Würmern oder Maden verschleppt werden’, p. 583, trans. Yearsley, in Bach and the Meanings of Counterpoint, p. 7.

58 M. Luther, ‘Heidelberg Disputation (1518)’, in: Martin Luther: Basic Theological Writings, pp. 43–4; cf. J. E. Vercreysse, ‘Luther's Theology of the Cross at the Time of the Heidelberg Disputation’, Gregorianum, 57 (1976), pp. 523–48.

59 A. Fritsch, Kurtze und heilsame Betrachtungen / Sechs und Achtzig auserlesene Biblische Sprüche / an statt Andern Theils Der Biblischen Moral-Sprüche (Mühlhausen, 1702), pp. 53–5; translation mine.

60 Cf. R. Steiger, Gnadengegenwart: Johann Sebastian Bach im Kontext lutherischer Orthodoxie und Frömmigkeit (Doctrina et Pietas. Zwischen Reformation und Aufklärung. Texte und Untersuchungen, Abt. II: Varia, Bd. 2; Stuttgart-Bad Cannstatt, 2002), pp. 237–8.

61 Cf. Veit, ‘Private Frömmigkeit’, pp. 271–95.

62 See M. Rathey, ‘Zur Datierung einiger Vokalwerke Bachs in den Jahren 1707 und 1708’, Bach-Jahrbuch, 92 (2006), pp. 65–92, esp. 84–8.

63 J. A. Frohne, Rechschaffener Christen Heil in Zeit und Ewigkeit … bey Hochansehnlicher Leich-Bestattung Des weiland HochEdlen / Vesten / Hochachtbaren und Hochgelahrten Herren / Herren Adolphi Streckers … Leichen-Predigt … (Mühlhausen, [1708]) (copy in Stadtarchiv Mühlhausen, Th. 84/3288 Nr. 1), p. 52.

64 Yearsley, Bach and the Meanings of Counterpoint, p. 12.

65 Vetter, preface II, sig. Cr.

66 ‘Die Sterbens-Lieder aber allezeit unsere höchst-nöthige Todes-Gedancken unterhalten können’ (ibid.).

67 Ibid., sig. C2r; Vetter refers to letters exchanged between Luther and Ludwig Senfl in 1530; see R. A. Leaver, Luther's Liturgical Music: Principles and Implications (Grand Rapids, Mich., 2007), pp. 51–4. The composition, In pace in idipsum, does not survive.

68 Cf. Snyder, Buxtehude, p. 276 and M. Rathey, ‘Funktion und Struktur – Zur Zyklusbildung in Dietrich Buxtehudes Choralvariationen’, Neues Musikwissenschaftliches Jahrbuch, 16 (2008/9), pp. 91–112.

69 Cf. Schneider's thorough analysis of the fantasy in his study Buxtehudes Choralfantasien, pp. 134–47.

70 The gigue is consistently described by seventeenth- and eighteenth-century theorists as happy and joyful; cf. M. Little and N. Jenne, Dance and the Music of J. S. Bach (expanded edn., Bloomington and Indianapolis, Ind., 2001), p. 146; and D. Finke-Hecklinger, Tanzcharaktere in Johann Sebastian Bachs Vokalmusik (Tübinger Bach-Studien, 6; Trossingen, 1970), pp. 67–8.

71 See descriptions in Little and Jenne, Dance, pp. 94–5 and Finke-Hecklinger, Tanzcharaktere, pp. 58–9.

72 Mattheson, Capellmeister, p. 89.

73 Ibid., p. 130.

74 Edler, Gattungen der Musik für Tasteninstrumente, i, p. 231.

75 Schneider, Buxtehudes Choralfantasien, p. 134.

76 ‘dies ist gewissermaßen die theoretische Parallele zu der Komposition Buxtehudes’; Finke-Hecklinger, Tanzcharaktere, p. 28.

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