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Remarques sur « Sources et signification de la théorie lockienne de l'espace »

  • François Duchesneau (a1)

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Je m'accorde en général à la thèse de Lennon suivant laquelle Locke aurait admis certains des arguments de Gassendi sur la distinction entre espace et corps ou matière, mais rejeté l'engagement ontologique impliqué par l'existence sui generis d'un espace absolu, distinct de l'étendue corporelle. Il semble raisonnable de concéder que l'analyse de l'espace chez le Locke de la maturité se développe en parallèle à la doctrine révisée des néo-gassendistes sur certains points essentiels: l'espace s'analyse en connexions de distance et de capacité (contenant-contenu) entre éléments solides; le pur espace est une idée abstraite obtenue par généralisation à partir de relations observées; et, comme telle, cette idée représente des connexions potentielles ou imaginaires entre composants matériels analogues aux corps de la perception sensible. Je suis d'accord avec Lennon pour admettre comme sources possibles pour de telles révisions la répugnance de Descartes et des cartésiens à concevoir un infini positif dans tout autre cas que celui des attributs de Dieu, et corrélativement l'analyse cartésienne du lieu et de la distance comme relatifs aux coordonnées géométriques abstraites de l'observateur. Malgré cette influence, Locke n'a de cesse de condamner la doctrine cartésienne de la substance matérielle, dans la mesure où elle ramène les conjuncta des attributs matériels à la pure étendue comme substrat, parce qu'il en résulterait confusion et paralogismes dans l'usage des catégories cosmologiques.

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1 Cf. Yolton, John W., Locke and the Compass of Human Understanding (Cambridge: Cambridge University Press, 1970), 4950.

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  • François Duchesneau (a1)

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