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Undoing GDR Iconoclasm: The Return and Interpretation of a Spiritual and Academic Heritage through the Building of the Paulinum in Leipzig

  • Kim Groop

Abstract

On the first Sunday of Advent in 2017, a new university church was consecrated at Leipzig University in Germany. This celebration brought to an end the five-decade-long absence of a church within the old university. The inauguration of the Paulinum—as the combined church and assembly hall was named—visibly reconnected the university with a church history involving the active participation of personalities such as Martin Luther, Johann Tetzel, Felix Mendelssohn, and Johann Sebastian Bach. Under scrutiny in this article is the 1968 destruction of the University Church of Saint Paul, originally a medieval monastery, by the Socialist Unity Party (SED) as a kind of socialist iconoclasm. Through the destruction of the University Church of Saint Paul, I argue, the church became something of an architectonic and cultural martyr. Although the Paulinum is not viewed as a direct continuation of the university church, its completion and refurbishing with art treasures from the old church has, however, come to be viewed as a counterpart to SED barbarism and as an undoing of some aspects of the destruction. Moreover, some episodes from the university church and its destruction have been passed on and attached to the Paulinum as a mnemonic layer, much valued by the university, city, and region.

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1 Peter Zimmerling, “Predigt zur Einweihung der neuen Universitätskirche St. Pauli zu Leipzig am 1. Advent, den 3.12.2017,” Universität Leipzig Universitätsgottesdienst, https://unigottesdienstorg.files.wordpress.com/2018/02/predigt_1advent_17_einweihung.pdf: “Liebe Festgemeinde, hier in der Neue Universitätskirche Sankt Pauli zu Leipzig und im Audimax nebenan und von den Bildschirmen im ganzen Land. Was für eine Freude heute endlich den Einweihungsgottesdienst in der fertigen Kirche feiern zu können! Mit fast auf den Tag genau acht Jahren Verspätung. Manche waren dabei als wir bei Baustelle-Gottesdienst am zweiten Advent 2009 die Universitätskirche wieder in Dienst nahmen. Zuerst frierend, viele stehend, aber von Minute zu Minute mehr gepackt von dem Wunder von Leipzig, dass es tatsächlich wahr geworden war – eine neue Universitätskirche an gleicher Stelle und in ziemlich gleichen Ausmaßen wie die Alte in ideologischer Blindheit gesprengte. Heute feiern wir voller Dankbarkeit die sichtbare Vollendung dieses Wunders. Wir brauchen nicht mehr zu frieren, jeder kann sitzen und die Schönheit des Raumes erfüllt unsere Herzen mit Freude.” Unless otherwise noted, all translations are my own.

2 Hütter, Elisabeth, Die Pauliner-Universitätskirche zu Leipzig: Geschichte und Bedeutung (Weimar: Hermann Böhlaus Nachfolger, 1993), 7; Mai, Hartmut, “Die Universitätskirche St. Pauli,” in Geschichte der Universität Leipzig, vol. 5, Geschichte der Leipziger Universitätsbauten im urbanen Kontext, ed. Marek, Michaela and Topfstedt, Thomas (Leipzig: Leipziger Universitätsverlag, 2009), 79; and Goerlich, Helmut and Schmidt, Torsten, Res sacrae in den neuen Bundesländern: Rechtsfragen zum Wiederaufbau der Universitätskirche in Leipzig (Berlin: Berliner Wissenschafts-Verlag, 2009), 1314.

3 Bünz, Enno, “Die Gründung des Leipziger Generalstudiums 1409,” in Geschichte der Universität Leipzig 1409–2009, vol. 1, Spätes Mittelalter und Frühe Neuzeit 1409–1830/31, ed. Bünz, Enno, Rudersdorf, Manfred, and Döring, Detlef (Leipzig: Leipziger Universitätsverlag, 2009), 5053, 56–57, 71.

4 Hütter, Die Pauliner-Universitätskirche zu Leipzig, 117–118; and Goerlich and Schmidt, Res sacrae in den neuen Bundesländern, 14.

5 Mai, “Die Universitätskirche St. Pauli,”  118–119. Luther‘s sermon is published in Zimmerling, Peter, Universitätskirche St. Pauli: Vergangenheit, Gegenwart, Zukunft (Leipzig: Evangelische, 2017), 3045.

6 Naturally, the Castle Church (Schloβkirche) in Wittenberg, being a university church connected with the Lutheran reformers, served as a model for the university church in Leipzig. As for the debates, I am considering, in particular, the disputations between reformers and representatives of the Catholic Church (of which those in Heidelberg [1518] and Leipzig [1519] are best known) and instances in the history of the Reformation where discussions were admitted—at least in theory—but were refused by the reformers (such as the Council of Trent [1545–1563]). Moeller, Bernd, “Disputations,” in The Oxford Encyclopedia of the Reformation, ed. Hillebrand, Hans J. (Oxford: Oxford University Press, 1996), 1:487–488; Appold, Kenneth G., “Academic Life and Teaching in Post-Reformation Lutheranism,” in Lutheran Ecclesiastical Culture, 1550–1675, ed. Kolb, Robert (Leiden: Brill, 2008), 65115; and O'Malley, John W., Trent: What Happened at the Council (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 2013), 5973.

7 Hütter, Die Pauliner-Universitätskirche zu Leipzig, 123–126.

8 Hütter, Die Pauliner-Universitätskirche zu Leipzig, 128.

9 Mai, “Die Universitätskirche St. Pauli,” 118.

10 Hütter, Die Pauliner-Universitätskirche zu Leipzig, xiii.

11 Cornelius Weiss, foreword to Die Pauliner-Universitätskirche zu Leipzig, by Hütter, v; Martin Petzoldt, “Der Universitätsgottesdienst als akademischer Gottesdienst—1968 und die Folgen,” in Zimmerling, Universitätskirche St. Pauli, 151.

12 Ulrich Stötzner and Martin Helmstedt (members of the Pauliner Society), interview with the author, 24 August 2015.

13 “Todesurteil für die Universitätskirche, Walter Ulbricht: Das Ding muss weg,” Mitteldeutscher Rundfunk, https://www.mdr.de/zeitreise/artikel91872.html; Engmann, Birk, Der große Wurf: Vom schwierigen Weg zur neuen Leipziger Universität (Beucha: Sax, 2008), 14, 2728; and Mai, “Die Universitätskirche St. Pauli,” 131–132.

14 Welzk, Stefan, Leipzig 1968: Unser Protest gegen die Kirchensprengung und seine Folgen (Leipzig: Evangelische, 2011), 5359; Helmstedt, Martin, “Leipzig im Protest,” in Vernichtet, vergraben, neu erstanden: Die Universitätskirche St. Pauli zu Leipzig, ed. Helmstedt, Martin and Stötzner, Ulrich (Leipzig: Evangelische, 2015), 3343, esp. 33; and Fritzsch, Harald, Escape from Leipzig, trans. Heusch, H., originally published as Flucht aus Leipzig (Singapore: World Scientific, 2008), 45.

15 Burkhard Jung, “Sprengung der Paulinerkirche, Rede des Oberbürgermeisters der Stadt Leipzig, Burkhard Jung, in der Ratsversammlung am 21.05.2008,” xii, https://www.leipzig.de/fileadmin/mediendatenbank/leipzig-de/Stadt/01.1_Geschaeftsbereich_OBM/12_Ref_Kommunikation/rede_obm_paulinerkirche_21.05.08.pdf.

16 For a thorough discussion about iconoclasm, see Noyes, James, The Politics of Iconoclasm: Religion, Violence and the Culture of Image-Breaking in Christianity and Islam (London: I. B. Tauris, 2013), 120.

17 This fairly straightforward and clear definition is provided by Lexico (a collaboration between Dictionary.com and Oxford University Press): Lexico, s.v. “iconoclasm,” accessed 2 October 2019, https://www.lexico.com/en/definition/iconoclasm.

18 Deut. 5:8–9.

19 Tamen, Miguel, Friends of Interpretable Objects (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 2001), 3334.

20 Tamen, Friends of Interpretable Objects, 54.

21 Fuchs, Anne, After the Dresden Bombing: Pathways of Memory, 1945 to the Present (Basingstoke: Palgrave Macmillan, 2012), 8487; and Fritzsch, Escape from Leipzig, trans. Heusch, 39–46.

22 Harrison, Rodney, Heritage: Critical Approaches (London: Routledge, 2013), 170.

23 Harrison, Heritage, 171.

24 Harrison, Heritage, 182–185.

25 Harrison, Heritage, 188. See also Golden, J., “Targeting Heritage: The Abuse of Symbolic Sites in Modern Conflicts,” in Marketing Heritage: Archaeology and the Consumption of the Past, ed. Rowan, Yorke and Baram, Uzi (Walnut Creek, Calif.: AltaMira, 2004), 183202.

26 Engmann, Der große Wurf, 22.

27 For a thorough description of the course of events leading to the destruction of the Church of St. Paul, see Scholz, Rudolf, Leipzigs letzter Held oder die Leben des Pfarrers Hans-Georg Rausch (Querfurt: Dingsda, 2002), 198229.

28 “Todesurteil für die Universitätskirche.”

29 Engmann,  Der große Wurf, 18–21.

30 Evelyn Finger, “Die Angst vor der Kirche,” Zeit Online, 30 May 2008, http://www.zeit.de/2008/23/Leipziger-Bilderstreit; and Scholz, Leipzigs letzter Held, 238.

31 Engmann, Der große Wurf, 53; and Martin Helmstedt, “Wiederaufbau—aber wie?,” in Helmstedt and Stötzner, Vernichtet, vergraben, neu erstanden  77–78.

32 Engmann,  Der große Wurf, 53; and “‘Es geht um einen die Stadt prägenden Bau,’” Der neue Uni-Campus im Herzen der Stadt: Sonderveröffentlichung der Universität Leipzig (Leipzig: Universität Leipzig, 18 October 2008), 3, http://docplayer.org/37210590-Der-neue-uni-campus-im-herzen-der-stadt.html.

33 Mayer, Thomas, Die Universitätskirche und das Paulinum: Eine journalistische Chronologie über den Neubau am Augustusplatz in Berichten, Kommentaren und Interviews 1992–2016 (Leipzig: Leipziger Universitätsverlag, 2016), 6870, 78, 83, 101–102, 136–141. Here I am using the concept of cultural memory as a synonym of collective memory. I prefer the former in this case where we are dealing with a church of which the collective remembers only a short period but of which there are many traditions, texts, and images. For these concepts, see for instance Assmann, Jan, Cultural Memory and Early Civilization: Writing, Remembrance, and Political Imagination: Writing, Remembrance, and Political Imagination (Cambridge: Cambridge University Press, 2007); and Assmann, Aleida, Cultural Memory and Western Civilization: Arts of Memory (Cambridge: Cambridge University Press, 1999).

34 For instance, rector emeritus Franz Häuser spoke in positive terms about the “interest of the public and city in the facade design [Fassadengestaltung],” but at the same time emphasized that the decisions regarding the use of the Paulinum “should only be made by the university”: “‘Es geht um einen die Stadt prägenden Bau,’” 3.

35 Mayer, Die Universitätskirche und das Paulinum, 83, 92–94; and Martin Helmstedt, “Drei Wettbewerbe,” in Helmstedt and Stötzner, Vernichtet, vergraben, neu erstanden, 93–100.

36 Mayer, Die Universitätskirche und das Paulinum, 119–120, 126–127.

37 Engmann, Der große Wurf, 74–75; and Mayer, Die Universitätskirche und das Paulinum, 124, 133–134.

38 Helmstedt, “Drei Wettbewerbe,”  94.

39 “‘Unsere Träume werden Wirklichkeit,’ Alt-Rektor Cornelius Weiss appelliert zum Nachdenken wider manche Schlagzeilen,” Der neue Uni-Campus, 5.

40 Universität Leipzig, “Presseinformation, Geistig-geistliches Zentrum im Herzen der Stadt,” 29 January 2009, accessed 30 May 2018, http://www.sechshundert.de/presse.html (site discontinued).

41 Harrison, Heritage, 191.

42 Frédéric Bobin, “Disputes Damage Hopes of Rebuilding Afghanistan's Bamiyan Buddhas,” Guardian, 10 January 2015, https://www.theguardian.com/world/2015/jan/10/rebuild-bamiyan-buddhas-taliban-afghanistan.

43 Harrison, Heritage, 191.

44 von Gaertringen, Rudolf Hiller, Restauro: Epitaphien aus der Universitätskirche St. Pauli; Das Restaurierungsprojekt und seine Ergebnisse (Leipzig: Universität Leipzig, 2016), 3233, 123, 160–161, 173–175.

45 Christian Wolff, “Gegen die Wand,” in Helmstedt and Stötzner, Vernichtet, vergraben, neu erstanden, 215–216, esp. 215.

46 Rudolf Hiller von Gaertringen (director, Office for Art Collections, Leipzig University), interview with the author, 29 May 2017.

47 “‘Unsere Träume werden Wirklichkeit,’” 5.

48 Stötzner and Helmstedt, interview with the author.

49 Ja zur Kanzel!, leaflet distributed by the Pauliner Society at the commemoration of the forty-ninth year after the destruction of the Church of St. Paul: Augustusplatz, 30 May 2017.

50 “Rede des Ministerpräsidenten Stanislaw Tillich zur Bauabschlussfeier Universität Leipzig, Augustusplatz, 4. Bauabschnitt Ausbau Aula / Kirche am 23.08.2017,” http://www.paulinerverein.de/2017_08_23_Rede_Tillich.pdf: “Heute nun, 49 Jahre später, bekommt die Universität Leipzig mit dem Paulinum—Aula und Universitätskirche St. Pauli—ihr geistiges und geistliches Zentrum wieder. . . . Es ist ein Wiederaufbau im Sinne einer Wiedererlangung eines Raumes geworden. Es ist mit der Sprengung nicht gelungen, Glaube und Wissen dauerhaft zu trennen.”

51 “Rede des Ministerpräsidenten Stanislaw Tillich”: “In diesem Raum wird beides wieder zusammenkommen, so formulierte es der ehemalige Landesbischof Bohl. Nicht nur der Name dieser Kirche zeigt: Dieser neue Raum an alter Stelle ist beides—Aula und Andachtsraum. Beides entspricht einer langen Geschichte in der Tradition der Universität in der Stadt. Hier treffen Verstand und Gefühl aufeinander. Beide zusammen sind in der Lage, Antworten zu geben auf die Fragen der Zeit.”

52 Karin Wollschläger, “Wiederaufbau von Leipzigs gesprengter Unikirche vollendet: Umstrittenes Ende einer SED-Barbarei,” Katolisch, 22 August 2017, https://www.katholisch.de/artikel/14467-umstrittenes-ende-einer-sed-barbarei; and Dankwart Guratzsch, “Ein Gotteshaus? Oh Gott! Versteckt es!,” Welt, 2 December 2011, https://www.welt.de/kultur/article13746862/Ein-Gotteshaus-Oh-Gott-Versteckt-es.html.

53 Dankwart Guratzsch, “Einigung im Streit um die Paulinerkirche,” Welt, 16 December 2008, https://www.welt.de/kultur/article2888475/Einigung-im-Streit-um-die-Paulinerkirche.html.

54 See, for instance, rector emeritus Häuser in “‘Unsere Träume werden Wirklichkeit,’” 5.

55 Universität Leipzig, “Presseinformation”; “Paulinum lädt am 9. Oktober 2015 zur Besichtigung ein,” 7 October  2015, https://www.leipzig.de/news/news/paulinum-laedt-am-9-oktober-2015-zur-besichtigung-ein/?L=0&cHash=7a57e2ea1ee5d698949e5e53e590355a; and Hiller von Gaertringen, Restauro, 12.

56 “‘Es geht um einen die Stadt prägenden Bau,’” 3.

57 Hiller von Gaertringen, interview with the author: “Worüber überhaupt nicht geredet wird ist warum eigentlich das Ganze hier der Erbhof der Evangelischen Fakultät ist. . . . Es ist nur die Evangelische Fakultät, ausschließlich. Ja, der erste Universitätsprediger.”

58 Pearson, Michael Parker and Richards, Colin, eds., Architecture and Order: Approaches to Social Space (London: Routledge, 1994), 3.

59 Hiller von Gaertringen, interview with the author; Ja zur Kanzel!; and “Kunstwerke und Musik dürfen nicht gegeneinander ausgespielt werden,” Der neue Uni-Campus, 8. There are limits, though. “Of course,” writes Helmstedt, “a consecrated church cannot be used for dance events, also not for promotional events like fashion shows or the like”: Helmstedt, “Universität und Paulinerverein im Spannungsfeld,” in Helmstedt and Stötzner, Vernichtet, vergraben, neu erstanden, 83.

60 Guratzsch, “Ein Gotteshaus?”; Finger, “Die Angst vor der Kirche”; and “Kunstwerke und Musik,” 8.

61 ”Kunstwerke und Musik,” 8; and Hiller von Gaertringen, interview with the author.

62 Smith, To Take Place, 63.

63 Stötzner and Helmstedt, interview with the author.

64 Pearson and Richards, Architecture and Order, 3.

65 I have discussed this transition from a lived to a sculpted memory in a previous article: Groop, Kim, “The Law, the Gospel, and Remembrance of the St. Paul University Church in Leipzig,” in Projecting Memory, ed. Moreira, Inês and Lacruz, Elena (Warsaw: IRF, 2017), 6066.

66 “Festgottesdienst zur Einweihung der Universitätskirche Paulinum St. Pauli in Leipzig!,” Mitteldeutscher Rundfunk, 3 December 2017, accessed 12 October 2018, https://www.youtube.com/watch?v=TOFq7TRiu2s.

67 “X. Leipziger Universitätsmusiktage, Festkonzert zur Eröffnung,” 1 December 2017; “Festakt zur Eröffnung des Leipziger Paulinums,” Mitteldeutscher Rundfunk, 1 December 2017, accessed 12 October 2018, https://www.mdr.de/mediathek/mdr-plus-videos/video-157988.html (site discontinued).

68 Welzk,  Leipzig 1968, 51–75; Manfred Wurlitzer, “Die Bergung der Kunstwerke,” in Helmstedt and Stötzner, Vernichtet, vergraben, neu erstanden, 53–57; Martin Helmstedt, “Wir fordern Wiederaufbau!,” in Helmstedt and Stötzner, Vernichtet, vergraben, neu erstanden, 63–64; and Scholz,  Leipzigs letzter Held, 225–229.

69 Among these are the books already mentioned in this article by Welzk, Helmstedt and Stötzner, Scholz, Fritzsch, and Mayer. See also Koch, Dietrich, Kritik an Stefan Welzk: Leipzig 1968 aus der Erfahrung eines Stasihäftlings (Dresden: Hille, 2013); and Herzog, Gabriele, Keine Zeit für Beifall (1990; Pinnow: Edition digital, 2012). I have written about the inauguration of the Paulinum in a separate article: “Das Wunder von Leipzig: The Paulinum in Leipzig and Palimpsestic Memories of Oppression and Revolution,” in Modernity, Frontiers and Revolutions, ed. Maria do Rosário Monteiro, Mário S. Ming Kong, and Maria João Pereira Neto (London: CRC, 2018).

70 The price tag for the Paulinum finally grew to more than 117 million euros, and according to the Minister of Finance in Saxony, Georg Unland, it was the second most expensive construction in the State of Saxony since the German reunification in 1990: “Sachsens Finanzminister zum Paulinum: ‘Zweitteuerstes Bauwerk seit 1990,” Leipziger Volkszeitung, 24 August 2017, www.lvz.de/Leipzig/Lokales/Sachsens-Finanzminister-zum-Paulinum-Zweitteuerstes-Bauwerk-seit-1990.

71 “Rede des Ministerpräsidenten Stanislaw Tillich.”

72 Smith, To Take Place, 26.

73 Smith, To Take Place, 28.

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