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Pierre Leroux: A Democratic Religion for a New World

  • Jack Bakunin (a1)

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In the first part of the nineteenth century, Frenchmen had to adjust their world view to the ideological issues raised by the Revolution and to the economic problems that came with the development of industrial society. At issue was the extent to which traditional institutions could adjust to a rapidly changing world. At that time literate Frenchmen felt that they were living in an ideological crisis. Many asked themselves whether Christianity could survive and attempt to resolve the problems of the new world. Such a question had great relevance in an era during which the discussion of social and political issues was felt by most educated Europeans to have a religious foundation. Either the Roman Catholic Church would have to take renewed stock of itself and learn how to deal with the problems of the new era, or a new religion would have to be constructed to resolve the early nineteenth-century ideological crisis.

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References

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16. Leroux, , De l'humanité, 2:733, 900912, 940943, 972.

17. This article makes no attempt to evaluate the accuracy of Leroux's view of Christianity and of Christian history. The concern is with how that view persuaded this prominent early nineteenth-century social and religious reformer that Christianity should be replaced by a new democratic religion.

18. Leroux, Pierre, “De la philosophie et du christianisme. Réponse à quelques critiques,” Revue Encyclopédique 55 (08 1832): 282.

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21. Leroux, Pierre, “De la politique extérieure au XIXe siècle, et du perfectionnement du droit international,” Le Globe, 06 24, 1829; Leroux, Pierre, “Profession de foi,” Le Globe, 01 18, 1831; Weill, , L'école saint-simonienne, pp. 91105; Iggers, Georg G., The Cult of Authority, the political philosophy of the Saint-Simonians, a chapter in the history of totalitarianism (The Hague: Martinus J. Nijhoff, 1958), pp. 2435, 135136.

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26. Leroux, , De l'humanité, 2:792794.

27. Leroux, , De l'égalité, pp. 175177. Leroux gleaned his material on the Jews of this period from the contemporary accounts of Flavius Josephus, Pliny the Elder and philo of Alexandria. Josephus was a Jewish priest in Jerusalem in the first century A.D. Philo of Alexandria, a Hellenized Jew of the same period, sought to reconcile the Torah and Platonic philosophy by allegorical interpretation of the Bible. Pliny the Elder, a Roman writer of the same era, put together huge works that are full of invaluable information for students of the period.

28. Ibid.

29. Ibid., pp. 180–193, 201–204; Leroux, , De l'humanité, 2:675.

30. Leroux, , De l'humanité, 2:775776, 990991.

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32. Ibid., pp. 685, 703, 712, 718, 733, 737–739, 957.

33. Ibid., 1.271; 2:972–973; Leroux, Pierre, “De la fable,” Introduction to Pierre Lachambéaudie, Fables (Paris: Michel, 1851), pp. clxxix–clxxx.

34. Leroux, , De l'humanité, 2:787788, 792, 802803, 812827.

35. Ibid., 2.821, 878, 888–889, 897, 911–913, 818, 926–930.

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37. Leroux, , De l'origine démocratique du christianisme, pp. 1, 9, 1114, 2834, 3940, 6667.

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41. Ibid., pp. 759–760.

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43. Ibid., p. 757.

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61. Leroux, , De l'égalité, p. x.

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  • ISSN: 0009-6407
  • EISSN: 1755-2613
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