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The Prusso-German General Staff and the Herero Genocide

  • Lukas Grawe (a1)

Abstract

Historians have examined the Herero genocide in German South West Africa extensively. The role of the Prusso-German general staff has received only rudimentary treatment, however. The following study focuses on the actions of this institution and its chief. Evidence indicates that initially and with varying degrees of success the general staff was heavily involved in German military actions. After the Battle of Waterberg, however, the local military commander, Lieutenant General Lothar von Trotha, fought his own war. Meanwhile, the general staff gravitated toward a different role: shielding Trotha from criticism emanating from German civilian leaders and the public. The impulse to protect sprang not only from a harmony of views about the annihilation of the Herero, but also from an urge to preserve the prestige of the German military after unexpected losses at the hands of “African savages.” In fact, the Prusso-German general staff was complicit in, if not partly responsible for, the conduct of genocidal warfare in GSWA.

Historiker*innen haben den Genozid an den Herero in Deutsch-Südwestafrika ausgiebig untersucht. Allerdings hat dabei die Rolle des preußisch-deutschen Generalstabs nur rudimentäre Behandlung erfahren. Die vorliegende Studie nimmt die Handlungen dieser Institution und ihres Leiters in den Blick. Die Quellen sprechen dafür, dass der Generalstab anfangs eng—und mit unterschiedlichem Erfolg—in die deutschen Militäraktionen eingebunden war. Nach der Schlacht am Waterberg hingegen führte der örtliche Befehlshaber, Generalleutnant Lothar von Trotha, seinen eigenen Krieg. Indessen verschob sich die Tätigkeit des Generalstabs in Richtung einer anderen Rolle: derjenigen, Trotha gegen Kritik abzuschirmen, die von der deutschen zivilen Politik und von der Öffentlichkeit ausging. Der Impuls, ihn zu schützen, entsprang nicht allein einer Übereinstimmung der Ansichten hinsichtlich der Auslöschung der Herero, sondern auch dem Drang, das Ansehen des deutschen Militärs nach unerwarteten Verlusten durch die “afrikanischen Wilden” zu erhalten. Tatsächlich war der preußisch-deutsche Generalstab an der genozidalen Kriegführung in Deutsch-Südwestafrika zumindest beteiligt, wenn nicht teilweise dafür mitverantwortlich.

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I would like to thank Matthew P. Fitzpatrick, Bruce Menning, Thomas Fehl, and Nikolas Dörr for their help, advice and support. In addition, the three anonymous reviewers from Central European History provided insightful comments and suggestions on the draft version of this article.

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References

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1 This article uses the term “Namibian War,” which was invented by Wallace, Marion, History of Namibia (London: C. Hurst & Co., 2011), 155–82.

2 The year 2004 marked the hundredth anniversary of the insurrection, and 2015 marked the centenary of the capitulation of German troops in GSWA. A critical historiographical overview is provided by Bürger, Christiane, Deutsche Kolonialgeschichte(n): Der Genozid in Namibia und die Geschichtsschreibung der DDR und BRD (Bielefeld: transcript, 2017). A comprehensive overview of research remains a desideratum.

3 Brigitte Lau rates Trotha's “extermination order” merely as an attempt at psychological warfare. See Brigitte Lau, “Ungewisse Gewissheiten. Der Herero-Deutsche Krieg von 1904” (http://www.traditionsverband.de/download/pdf/Ungewisse_Gewissheiten.pdf) [08.12.2017]. By contrast, a majority of historians classify the events in GSWA as genocide. For a summary of the genocide debate, see Zimmerer, Jürgen, Von Windhuk nach Auschwitz?: Beiträge zum Verhältnis von Kolonialismus und Holocaust (Berlin: Lit, 2011), who provides further references; Zimmerer, Jürgen, ed., Völkermord in Deutsch-Südwestafrika: Der Kolonialkrieg (1904–1908) in Namibia und seine Folgen (Augsburg: Ch. Links Verlag, 2011); and Dedering, Tilman, “The German-Herero War of 1904: Revisionism of Genocide or Imaginary Historiography?Journal of Southern African Studies 19 (1993): 8088.

4 Spraul, Gunter, “Der ‘Völkermord’ an den Herero: Untersuchungen zu einer neuen Kontinuitätsthese,” Geschichte in Wissenschaft und Unterricht 12 (1988): 713–39, here 726–27.

5 Hull, Isabel V., Absolute Destruction: Military Culture and the Practices of War in Imperial Germany (Ithaca: Cornell University Press, 2006), 111.

6 Otto Stoeckel, “Die Organisation des Großen Generalstabes,” BArch, PH 3/1026, 57. In academic literature, February 8, 1904, is often mentioned as the date on which Schlieffen was commissioned to manage the operations. See, for example, Bührer, Tanja, “Ein ‘Parlamentsheer’ ohne ‘preußische Erbstücke’? Die zivil-militärischen Konflikte um die Führungsorganisation der Kaiserlichen Schutztruppen,” Militärgeschichtliche Zeitschrift 71 (2012): 124, esp. 18.

7 Mombauer, Annika, Helmuth von Moltke and the Origins of the First World War (Cambridge: Cambridge University Press, 2001), 25.

8 Schmidt-Richberg, Wiegand, Die Generalstäbe in Deutschland, 1871–1945: Aufgaben in der Armee und Stellung im Staate (Stuttgart: Deutsche Verlags-Anstalt, 1962), 20.

9 von Schellendorff, Paul Bronsart, Der Dienst des Generalstabes, 4th ed. (Berlin: Ernst Siegfried Mittler & Sohn, 1905), 5.

10 See in detail Grawe, Lukas, Deutsche Feindaufklärung vor dem Ersten Weltkrieg: Informationen und Einschätzungen des deutschen Generalstabs zu den Armeen Frankreichs und Russlands 1904 bis 1914 (Paderborn: Schöningh, 2017), passim.

11 Schmidt-Richberg, Wiegand, “Die Regierungszeit Wilhelms II,” in Handbuch zur deutschen Militärgeschichte, ed. Forschungsamt, Militärgeschichtliches, Bd. 3 (Munich: Bernard & Graefe, 1979), 9156, esp. 72.

12 Quoted in Epkenhans, Michael, “‘Je eher, desto besser’: Die militärische Führung in Deutschland und der Ausbruch des Ersten Weltkrieges 1914,” in Dynamiken der Gewalt: Krieg im Spannungsfeld von Politik, Ideologie und Gesellschaft. Festschrift für Bernd Wegner, eds. Lappenküper, Ulrich, Jonas, Michael, and von Wrochem, Oliver (Paderborn: Schöningh, 2015), 131–47, esp. 132.

13 These were the parting words of Schlieffen to the general staff officers, December 30, 1905, printed in von Schlieffen, Alfred, Gesammelte Schriften, Bd. 2 (Berlin: Ernst Siegfried Mittler & Sohn, 1913), 456.

14 Bührer, “Ein ‘Parlamentsheer’ ohne ‘preußische Erbstücke’?” 17–18.

15 The recently published book by Häussler, Matthias, Der Genozid an den Herero. Krieg, Emotion und extreme Gewalt in Deutsch-Südwestafrika (Weilerswist: Velbrück Wissenschaft, 2018) could no longer be taken into account.

16 For the causes of the war, see Bley, Helmut, Kolonialherrschaft und Sozialstruktur in Deutsch-Südwestafrika 1894–1914 (Hamburg: Lebniz-Verlag, 1968), 160–88 and Drechsler, Horst, Südwestafrika unter deutscher Kolonialherrschaft: Der Kampf der Herero und Nama gegen den deutschen Imperialismus (1884–1915) (Berlin [Ost]: Akademie-Verlag, 1966), 150–52.

17 Generalstab, Großer, Die Kämpfe der deutschen Truppen in Südwestafrika. Auf Grund amtlichen Materials bearbeitet von der Kriegsgeschichtlichen Abteilung I des Großen Generalstabes [hereafter referred to as Generalstabswerk], Heft 1 (Berlin: Ernst Siegfried Mittler und Sohn, 1906), 4.

18 Kuß, Susanne, “Kriegführung ohne hemmende Kulturschranke: Die deutschen Kolonialkriege in Südwestafrika (1904–1907) und Ostafrika (1905–1908),” in Kolonialkriege: Militärische Gewalt im Zeichen des Imperialismus, eds. Thoralf Klein and Frank Schumacher (Hamburg: Hamburger Edition, 2006), 208–47, esp. 217. The figures are still controversial.

19 Eicker, Steffen, Der Deutsch-Herero-Krieg und das Völkerrecht: Die völkerrechtliche Haftung der Bundesrepublik Deutschland für das Vorgehen des Deutschen Reiches gegen die Herero in Deutsch-Südwestafrika im Jahre 1904 und ihre Durchsetzung vor einem nationalen Gericht (Frankfurt a.M., Bern: P. Lang, 2009), 6061.

20 On the alleged atrocities committed by Herero, see Krüger, Gesine, Kriegsbewältigung und Geschichtsbewußtsein: Realität, Deutung und Verarbeitung des deutschen Kolonialkriegs in Namibia 1904 bis 1907 (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1999), 104–15, and Kreienbaum, Jonas, “Ein trauriges Fiasko”: Koloniale Konzentrationslager im südlichen Afrika, 1900–1908 (Hamburg: Hamburger Edition, 2015), 5962. Whether it came to bestialities is still controversial in the historiography. See Spraul, “Der ‘Völkermord’ an den Herero,” 722.

21 Estorff, Ludwig von, Wanderungen und Kämpfe in Südwestafrika, Ostafrika und Südafrika, 1894–1910: Hrsg. v. Christoph Friedrich Kutscher (Windhoek: John Meinert Ltd., 1979), 110, 117.

22 Brehl, Merdardus, “Diskursereignis ‘Herero-Aufstand’. Konstruktion, Strategien der Authentifizierung, Sinnzuschreibungen,” in Deutsche Sprache und Kolonialismus: Aspekte der nationalen Kommunikation 1884–1919, ed. Warnke, Ingo H. (Berlin: De Gruyter, 2009), 167202. For the development of the negative Herero image, see Steinmetz, George, The Devil's Handwriting: Precoloniality and the German Colonial State in Qingdao, Samoa, and Southwest Africa (Chicago: University of Chicago Press, 2007), esp. 75241.

23 Kuß, “Kriegführung ohne hemmende Kulturschranke,” 209.

24 Bührer, “Ein ‘Parlamentsheer’ ohne ‘preußische Erbstücke’?” 17.

25 For the meeting on January 18, 1904, see the memoirs of von Einem, Karl, Erinnerungen eines Soldaten, 1853–1933 (Leipzig: K. F. Koehler, 1933), 5657.

26 Einem, Erinnerungen eines Soldaten, 1853–1933, 56.

27 Einem, Erinnerungen eines Soldaten, 1853–1933, 57.

28 Otto Stoeckel, “Die Organisation des Großen Generalstabes,” BArch, PH 3/1026, 57.

29 Sarkin, Jeremy, Germany's Genocide of the Herero: Kaiser Wilhelm II, His General, His Settlers, His Soldiers (Cape Town: James Currey, 2011), 4950.

30 Mommsen, Wolfgang J., Bürgerstolz und Weltmachtstreben: Deutschland unter Wilhelm II. 1890 bis 1918 (Berlin: Propyläen, 1995), 346–47. Similar in Bührer, “Ein ‘Parlamentsheer’ ohne ‘preußische Erbstücke’?” 17–19. By contrast, Matthew P. Fitzpatrick points out that the Kaiser had sole responsibility for the colonies, which were not among the territories covered by Article 1 of the constitution and were the sole preserve of the monarch's authority. See Fitzpatrick, Matthew P., Purging the Empire: Mass Expulsions in Germany, 1871–1914 (Oxford: Oxford University Press, 2015), 229–56.

31 Eicker, Der Deutsch-Herero-Krieg und das Völkerrecht, 61.

32 Wohlers, Günther, Die staatsrechtliche Stellung des Generalstabes in Preußen und dem deutschen Reich: Geschichtliche Entwicklung bis zum Versailler Frieden (Bonn: Kurt Schroeder, 1921), 62.

33 Einem, Erinnerungen eines Soldaten, 1853–1933, 56.

34 Statement by the colonial director Oscar Wilhelm Stuebel on January 19, 1904, quoted in Spraul, “Der ‘Völkermord’ an den Herero,” 718.

35 Kuß, Susanne, Deutsches Militär auf kolonialen Kriegsschauplätzen: Eskalation von Gewalt zu Beginn des 20. Jahrhunderts (Berlin: Ch. Links Verlag, 2010), 83.

36 Hull, Absolute Destruction, 12.

37 Schlieffen, Alfred von, Gesammelte Schriften, Bd. 1 (Berlin: Ernst Siegfried Mittler & Sohn, 1913), XVIII.

38 Otto Stoeckel, “Die Organisation des Großen Generalstabes, [1803–1914],” BArch, PH 3/124, 150.

39 Schlieffen to Tirpitz, August 11, 1904, BArch, RM 5/6053, 340–41.

40 Flatow to Tirpitz, June 11, 1904, BArch, RM 3/4289, 144.

41 Anonymous telegram from Okahandja to the Foreign Office, April 16, 1904, BArch, R 1001/2114, 17.

42 See the telegrams from GSWA, forwarded by the general staff to the Imperial Navy Office and the admiral staff in: BArch, RM 3/4287 to RM 3/4292 and RM 5/6051 to RM 5/6057. See also the letter of Schlieffen to Büchsel, May 5, 1904, BArch, RM 5/6053, 16.

43 Schlieffen, Gesammelte Schriften, Bd. 1, XIX.

44 On the effects of the Russo-Japanese war, see Hildebrand, Klaus, “‘Eine neue Ära der Weltgeschichte’: Der historische Ort des Russisch-Japanischen Krieges 1904/05,” in Der Russisch-Japanische Krieg (1904/05), ed. Kreiner, Josef (Bonn: Bonn University Press, 2005), 2752; Kowner, Rotem, “Between a Colonial Clash and World War Zero: The Impact of the Russo-Japanese War in Global Perspective,” in The Impact of the Russo-Japanese War, vol. 43: Routledge Studies in the Modern History of Asia, ed. Kowner, Rotem (New York: Routledge, 2007), 127; Kowner, Rotem, “The High Road to the First World War? Europe and the Outcomes of the Russo-Japanese War, 1904–14,” in Rethinking the Russo-Japanese War, 1904–05: The Nichinan Papers, eds. Inaba, Chiharu and Chapman, John, vol. 2 (Folkestone: Global Oriental, 2007), 293314; and Matthew S. Seligmann, “Germany, the Russo-Japanese War, and the Road to the Great War,” in The Impact of the Russo-Japanese War, vol. 43, 109–23.

45 For German observation of the Russo-Japanese war, see Grawe, Deutsche Feindaufklärung vor dem Ersten Weltkrieg, 125–69.

46 The contradiction between Schlieffen's interest in the Herero insurrection and the efforts to put an end to imperial endeavors cannot be resolved by the latest Schlieffen biography. See Pantenius, Wilhelm H., Alfred Graf von Schlieffen: Stratege zwischen Befreiungskriegen und Stahlgewittern (Leipzig: Eudora-Verlag, 2016), 787805.

47 Zirkel, Kirsten, Vom Militaristen zum Pazifisten: General Berthold von Deimling—eine politische Biographie (Essen: Klartext, 2008), 50.

48 Generalstabswerk, Heft 3, 133–34.

49 Already by May 1904, Secretary of State of the Imperial Navy Office Alfred von Tirpitz demanded the recall of the naval infantry to Germany, but encountered the resistance of Schlieffen, who considered such a measure “premature for military and political reasons.” As a concession, however, he had to assure the Imperial Navy Office that the naval infantry was now being used as a whole and was no longer divided into different units. Tirpitz to Büchsel, May 25, 1904, BArch, RM 5/6053, 42. Even before this demand, a number of letters had inquired into the foreseeable duration of the campaign. Schlieffen to Tirpitz, March 4, 1904, BArch, RM 3/4288, 231, and Tirpitz to Schlieffen, May 9, 1904, BArch, RM 3/4289, 60–61.

50 Kuß, “Kriegführung ohne hemmende Kulturschranke,” 224. For a definition of “small wars,” see Schmidl, Erwin A., “Kolonialkriege: Zwischen großem Krieg und kleinem Frieden,” in Formen des Krieges: Vom Mittelalter zum “Low Intensity Conflict,” eds. Rauchensteiner, Manfried and Allmayer-Beck, Johann Christoph (Graz: Styria, 1991), 111–38; Walter, Dierk, “Imperialkriege: Begriff, Erkenntnisinteresse, Aktualität (Einleitung),” in Imperialkriege von 1500 bis Heute: Strukturen—Akteure—Lernprozesse, eds. Bührer, Tanja, Stachelbeck, Christian, and Walter, Dierk (Paderborn: Schöningh, 2011), 132; Lindner, Ulrike, Koloniale Begegnungen: Deutschland und Großbritannien als Imperialmächte in Afrika, 1880–1914 (Frankfurt am Main: Campus, 2011), 190–98; and Lindner, Ulrike, “Kriegserfahrungen im Empire: Von den Kolonialkriegen zum Ersten Weltkrieg,” in Europa 1914: Wege ins Unbekannte, eds. Nils Löffelbein, Silke Fehlemann, and Christoph Cornelißen (Paderborn: Schöningh, 2016), 81101.

51 Zirkel, Vom Militaristen zum Pazifisten, 50.

52 Hull, Absolute Destruction, 13.

53 See the map in Hull, Absolute Destruction, 9.

54 Nuhn, Walter, Sturm über Südwest: Der Hereroaufstand von 1904 - Ein düsteres Kapitel der deutschen kolonialen Vergangenheit Namibias (Koblenz: Bernard & Graefe, 1989), 336–37.

55 Schlieffen, Gesammelte Schriften, Bd. 1, XVIII. See also the telegram from Schlieffen to Bülow and the High Command of the Schutztruppen, February 29, 1904, BArch, R 1001/2112, 104.

56 Nuhn, Sturm über Südwest, 98.

57 Nuhn, Sturm über Südwest, 200.

58 Bayer, Maximilian, Mit dem Hauptquartier in Südwestafrika (Berlin: Wilhelm Weicher Marine- und Kolonialverlag, 1909), 12. As a member of the Third Department, Salzer was a specialist for the African colonies of France and Great Britain, which is why he was considered one of the few Africa experts of the general staff. See Adress-Kalender für die königlichen Haupt- und Residenzstädte Berlin und Potsdam sowie für Charlottenburg auf das Jahr 1904, Berlin 1904, 495. The departmental affiliation of Bayer can no longer be reconstructed. Bayer's biography does not help in this regard. See Ronsdorf, Carl F., Maximilian Bayer: Ein Wegbereiter zu Finnlands Unabhängigkeit (Helsinki: Vammala, 1973), 2425.

59 The Bavarian Military Plenipotentiary, Karl Ritter von Endres, to the Bavarian Ministry of War, May 10, 1904, BayHStA-KA, MKr 803.

60 Becker, Felicitas and Bee, Jigal, eds., Der Maji-Maji-Krieg in Deutsch-Ostafrika 1905–1907 (Berlin: Ch. Links Verlag, 2005); Bührer, Tanja, Die Kaiserliche Schutztruppe für Deutsch-Ostafrika. Koloniale Sicherheitspolitik und transkulturelle Kriegführung, 1885 bis 1918 (Munich: Oldenbourg Wissenschaftsverlag, 2011); esp. 224–35, passim; Kuß, Deutsches Militär auf kolonialen Kriegsschauplätzen, 102–26, passim.

61 Bührer, Die Kaiserliche Schutztruppe für Deutsch-Ostafrika, 293.

62 Nuhn, Sturm über Südwest, 146–47.

63 Nuhn, Sturm über Südwest, 342.

64 Hull, Absolute Destruction, 13. Leutwein, for example, had emphasized in a letter to the chancellor the following: “In colonial wars the diplomat must always stand next to the commander.” Leutwein to Bülow, February 23, 1904, BArch, R 1001/2113, 54–55.

65 The letters contained, among other things, the following passages: “Here every day insurgents are caught and hung up or shot. The most recent order, however, is to bring no prisoners, so to shoot everyone,” or “We cannot make prisoners. Everyone who is alive and has a black color is shot down.” Speech by August Bebel in the Reichstag, March 17, 1904, Stenographic Reports, XI. Legislative Period, 1st Session (1903/1904), vol. 3, 60th meeting, 1891. See also Kuß, “Kriegführung ohne hemmende Kulturschranke,” 233–35.

66 Nuhn, Sturm über Südwest, 182–83.

67 Schlieffen to Stuebel, April 10, 1904, BArch, R 1001/2113, 121.

68 Schlieffen to the Colonial Department of the Foreign Office, April 6, 1904, BArch, R 1001/2113, 95.

69 Telegram from Schlieffen to the Colonial Department, April 18, 1904, BArch, R 1001/2114, 38.

70 Telegram from the general staff to the Colonial Department, June 27, 1904, BArch, R 1001/2115, 90. The British military attaché Gleichen received only nonconfidential information from the German general staff. See his report from July 7, 1904, TNA, WO 106/265.

71 Salzer to the general staff, April 25, 1904, BArch, R 1001/2114, 51.

72 For the battle at Oviumbo, see Leutwein's report to the general staff, April 17, 1904, forwarded by the general staff to the admiral staff of the navy, BArch, RM 5/6053, 170–79; see also Generalstabswerk, Heft 2, 103–10, and Nuhn, Sturm über Südwest, 172–80.

73 Salzer to the general staff, April 25, 1904, BArch, R 1001/2114, 51.

74 Sarkin, Germany's Genocide of the Herero, 221.

75 Leutwein to the general staff, April 25, 1904, BArch, R 1001/2114, 53.

76 Leutwein to the general staff, May 7, 1904, BArch, RM 5/6053, 194–98.

77 Kuß, “Kriegführung ohne hemmende Kulturschranke,” 209.

78 Hull, Isabel V., “The Military Campaign in German Southwest Africa, 1904–1907, and the Genocide of the Herero and Nama,” Journal of Namibian Studies 4 (2008): 724, esp. 9.

79 Kreienbaum, “Ein trauriges Fiasko,” 63. For the European cult of the offensive, see Evera, Stephen Van, “The Cult of the Offensive and the Origins of the First World War,” International Security 9 (1984): 58107.

80 Bley, Kolonialherrschaft und Sozialstruktur in Deutsch-Südwestafrika 1894–1914, 196; Helbig, Helga, Mythos Deutsch-Südwest: Namibia und die Deutschen (Weinheim: Beltz Verlag, 1983), 152.

81 Nuhn, Sturm über Südwest, 182.

82 Nuhn, Sturm über Südwest, 201. After World War I, Paul von Leutwein, son of Theodor Leutwein, stressed the following: “Meanwhile, the domestic intrigues could finally reach their objectives. The governor still believed that he would retain the supreme command, but that was a mistake. If the transfer of command to Trotha lasted until May 4, it was only due to the rivalry between the general staff and the chief of the military cabinet. The latter preferred Lieutenant General v. Trotha, the former General Baron v. Gayl. It only mattered which group could win. Finally, the chief of the military cabinet triumphed. That was no surprise, because everything that came to the emperor went through his hands. What he did not like, he fended off.” Leutwein, Paul von, Afrikanerschicksal: Gouverneur Leutwein und seine Zeit (Stuttgart: Union Deutsche Verlagsgesellschaft, 1929), 139. Tanja Bührer incorrectly refers to Egon von Gayl. Rather, it is Georg von Gayl. He was a candidate because of his participation in the Boxer War, where he served as Waldersee's quartermaster. See Bührer, Die Kaiserliche Schutztruppe für Deutsch-Ostafrika, 281.

83 Endres to the Bavarian Ministry of War, May 10, 1904, BayHStA-KA, MKr 803.

84 See Schaller, Dominik, “Kolonialkrieg, Völkermord und Zwangsarbeit in ‘Deutsch-Südwestafrika,’” in Enteignet–Vertrieben–Ermordet. Beiträge zur Genozidforschung, eds. Schaller, Dominik, Boyadjian, Rupen, Berg, Vivianne, and Scholtz, Hanno (Zürich: Chronos, 2004), 147232, esp. note 142; Clark, Christopher M., Wilhelm II: Die Herrschaft des letzten deutschen Kaisers (München: Deutsche Verlags-Anstalt, 2008), 143; Kuß, Deutsches Militär auf kolonialen Kriegsschauplätzen, 83; Lerman, Katharine Anne, The Chancellor as Courtier: Bernhard von Bülow and the Governance of Germany, 1900–1909 (Cambridge: Cambridge University Press, 2002), 96; Krüger, Kriegsbewältigung und Geschichtsbewußtsein, 49; Pantenius, Alfred Graf von Schlieffen, 798; and Röhl, John C. G., Wilhelm II: Into the Abyss of War and Exile, 1900–1941 (Cambridge: Cambridge University Press, 2014), 298. Interestingly, the passage is missing in the German translation of the book, in which the Herero insurrection is sought in vain (Jöhn C. G. Röhl, Wilhelm II. Bd. 3: Der Weg in den Abgrund [München: C.H. Beck, 2008]). See also the summary in Fitzpatrick, Matthew P., “Kaiser Wilhelm II and the Limits of the Royal Prerogative in German South-West Africa,” in Crowns and Colonies: European Monarchies and Overseas Empires, eds. Aldrich, Robert and McCreery, Cindy (Manchester: Manchester University Press, 2016), 7796, esp. 84. Bley is the only one who emphasizes that the general staff had applied for the appointment of Lothar von Trotha Bley, Kolonialherrschaft und Sozialstruktur in Deutsch-Südwestafrika 1894–1914, 199–200. His assumption is based on the assertions of Heinrich Schnee, the last governor of German East Africa. The latter emphasized in his memoirs that Hülsen had suggested Gayl and Schlieffen had proposed Trotha. See Schnee, Heinrich, Als letzter Gouverneur in Deutsch-Ostafrika: Erinnerungen (Heidelberg: Quelle & Meyer Verlag, 1964), 54.

85 For Gayl's military career, see Hildebrand, Karl-Friedrich and Zweng, Christian, Die Ritter des Ordens Pour le Mérite des I. Weltkriegs: Erstmalig mit Foto, Verleihungsbegründung, Dienstlaufbahn, Beförderungen und verliehenen Orden, Bd. 1 (Osnabrück: Biblio Verlag, 1999), 470–72.

86 For Trotha, see Kamissek, Christoph, “‘Ich kenne genug Stämme in Afrika’: Lothar von Trotha—eine imperiale Biographie im Offizierkorps des deutschen Kaiserreiches,” Geschichte und Gesellschaft 40 (2014): 6793; Zimmerer, Jürgen, “Krieg, KZ und Völkermord in Südwestafrika: Der erste deutsche Genozid,” in Völkermord in Deutsch-Südwestafrika: Der Kolonialkrieg (1904–1908) in Namibia und seine Folgen, ed. Zimmerer, Jürgen (Augsburg: Ch. Links Verlag, 2011), 4563, esp. 45, 49; Zirkel, Kirsten, “Military Power in German Colonial Policy: The Schutztruppen and Their Leaders in East and South-West Africa, 1888–1918,” in Guardians of Empire: The Armed Forces of the Colonial Powers c. 1700–1964, eds. Killingray, David and Omissi, David (Manchester: Manchester University Press, 1999), 91113, passim.

87 Estorff, Wanderungen und Kämpfe in Südwestafrika, Ostafrika und Südafrika, 1894–1910, 117.

88 Ibid.

89 Kuhl, Hermann von, “Die Persönlichkeit des Grafen Schlieffen,” Wissen und Wehr, 14 (1933): 5762, esp. 62.

90 The Bavarian Military Plenipotentiary, Ludwig von Gebsattel, to the Bavarian Ministry of War, January 3, 1906, BayHStA-KA, MKr 43.

91 Helmuth von Moltke to his wife, January 29, 1905, printed in Moltke, Helmuth von, Erinnerungen, Briefe, Dokumente 1877–1916: Ein Bild vom Kriegsausbruch, erster Kriegsführung und Persönlichkeit des ersten militärischen Führers des Krieges, hrsg. von Eliza von Moltke (Stuttgart: Der kommende Tag AG Verlag, 1922), 304–13, esp. 309.

92 Mombauer, Helmuth von Moltke and the Origins of the First World War, 64.

93 Kuhl, “Die Persönlichkeit des Grafen Schlieffen,” 62.

94 Fitzpatrick, “Kaiser Wilhelm II and the Limits of the Royal Prerogative in German South-West Africa,” 84.

95 Nuhn, Sturm über Südwest, 203.

96 Nuhn, Sturm über Südwest, 204–05.

97 Bührer, Die Kaiserliche Schutztruppe für Deutsch-Ostafrika, 282.

98 In 1890, the Hehe tribe opposed German rule in Tanzania. Although spatially limited, the abatement of the insurrection continued until 1898. See Morlang, Thomas, “‘Die Wahehe haben ihre Vernichtung gewollt’: Der Krieg der ‘Kaiserlichen Schutztruppe’ gegen die Hehe in Deutsch-Ostafrika (1890–1898),” in Kolonialkriege: Militärische Gewalt im Zeichen des Imperialismus, eds. Klein, Thoralf and Schumacher, Frank (Hamburg: Hamburger Edition, 2006), 80108.

99 Kamissek, “ ‘Ich kenne genug Stämme in Afrika.’ ”

100 Nuhn, Sturm über Südwest, 199.

101 Petter, Wolfgang, “Militärische Einwirkungen auf die deutsche Kolonialverwaltung in Afrika, 1884–1918. Ziele und Ergebnisse,” in Verhandlungen der 4. Internationalen Tagung für Militärgeschichte, Ottawa 23.–25. August 1978, ed. Internationale Kommission für Militärgeschichte (Ottawa, 1978), 226243, esp. 246.

102 Order of Wilhelm II, May 19, 1904, BArch, RM 5/6053, 81. See also Lettow-Vorbeck, Paul von, Mein Leben (Biberach: Koehlers Verlagsgesellschaft, 1957), 7576.

103 Salza und Lichtenau to the Saxon Ministry of War, June 16, 1904, SHStA, Bestand 11250, no. 036.

104 Zirkel, “Military Power in German Colonial Policy,” 101; Hull, Absolute Destruction, 25.

105 Sarkin, Germany's Genocide of the Herero, 202–07.

106 Martin Chales de Beaulieu, “Memories from My Life,” vol. 2, November 1940, BArch, N 187/2, 97–108, and vol. 3, BArch, N 187/3, 146–57. For his career, see Hildebrand and Zweng, Die Ritter des Ordens Pour le Mérite des I. Weltkriegs, Bd. 1, 254–56.

107 Bayer, Mit dem Hauptquartier in Südwestafrika, 120, and Paul von Lettow-Vorbeck, “Memoires,” BArch, N 103/24, 139–43.

108 Bley, Kolonialherrschaft und Sozialstruktur in Deutsch-Südwestafrika 1894–1914, 200.

109 Salza und Lichtenau to the Saxon Ministry of War, June 10, 1904, SHStA, Bestand 11250, no. 036.

110 “Die Entwicklung des Verhältnisses zwischen Generalstab und Kriegsministerium,” December 1931, BArch, RH 61/338.

111 Bley, Kolonialherrschaft und Sozialstruktur in Deutsch-Südwestafrika 1894–1914, 198.

112 Eicker, Der Deutsch-Herero-Krieg und das Völkerrecht, 61–62.

113 Lundtofte, Henrik, “‘I believe that the nation as such must be annihilated…’—the Radicalization of the German Suppression of the Herero Rising in 1904,” in Genocide: Cases, Comparisons and Contemporary Debates, ed. Jensen, Steven (Copenhagen: The Danish Center for Holocaust and Genocide Studies, 2003), 1553, esp. 44; Fitzpatrick, “Kaiser Wilhelm II and the Limits of the Royal Prerogative in German South-West Africa,” 86.

114 Nuhn, Sturm über Südwest, 205. Bührer points out that the decree was constitutionally problematic. “On the one hand, the transfer of a Reich law to the Schutzgebiet was not easily possible, since it was not Reich territory. On the other hand, the governor held the supreme military and political power in the Schutzgebiet according to the Schutztruppenordnung [order of protection troops].” Bührer, Die Kaiserliche Schutztruppe für Deutsch-Ostafrika, 281.

115 Kreienbaum, “Ein trauriges Fiasko,” 63.

116 Trotha to Leutwein, November 5, 1904, BArch, R 1001/2089, 100–02, esp. 100. Salza also reported that the emperor wanted to see “action” and reckoned with an early decision. June 10, 1904, SHStA, Bestand 11250, no. 036.

117 Telegram from Trotha to the general staff, June 12, 1904, BArch, R 1001/2115, 22.

118 Trotha to Leutwein, November 5, 1904, BArch, R 1001/2089, 100–02, esp. 100. Compare with Kuß, “Kriegführung ohne hemmende Kulturschranke,” 210.

119 Salza und Lichtenau to the Saxon Ministry of War, June 10, 1904, SHStA, Bestand 11250, no. 036.

120 Bührer, Die Kaiserliche Schutztruppe für Deutsch-Ostafrika, 284; Kreienbaum, “Ein trauriges Fiasko,” 67.

121 Bayer, Mit dem Hauptquartier in Südwestafrika, 126–27.

122 For Trotha's planning, see Hull, Absolute Destruction, 27–33.

123 Generalstabswerk, Heft 3, 136.

124 Telegram from Trotha to Bülow and the High Command of the Schutztruppe, June 18, 1904, BArch, R 1001/2115, 34–36; telegram from Trotha to the general staff, June 25, 1904, BArch, R 1001/2115, 80.

125 See Förster, Stig, “Der Vernichtungsgedanke in der militärischen Tradition des Deutschen Kaiserreiches. Überlegungen zum Problem historischer Kontinuität,” in Krieg, Frieden und Demokratie: Festschrift für Martin Vogt zum 65. Geburtstag, eds. Vogt, Martin, Dipper, Christof, Gestrich, Andreas, and Raphael, Lutz (Frankfurt am Main: Peter Lang, 2001), 253–65.

126 Wallach, Jehuda, Das Dogma der Vernichtungsschlacht. Die Lehren von Clausewitz und Schlieffen und ihre Wirkungen in zwei Weltkriegen (Frankfurt am Main: Bernard & Graefe, 1967), 52100.

127 Ibid., 70.

128 Bührer, Die Kaiserliche Schutztruppe für Deutsch-Ostafrika, 284; Häußler, Matthias and Trotha, Trutz von, “Brutalisierung ‘von unten’. Kleiner Krieg, Entgrenzung der Gewalt und Genozid im kolonialen Deutsch-Südwestafrika,” Mittelweg 36 21, no. 3 (2012): 5789, esp. 69.

129 Kößler, Reinhart and Melber, Henning, “Völkermord und Gedenken der Genozid an den Herero und Nama in Deutsch-Südwestafrika 1904–1908,” in Völkermord und Kriegsverbrechen in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts, eds. Wojak, lrmtrud and Meinl, Susanne (Frankfurt am Main: Campus, 2004), 3775, esp. 45; Hull, Absolute Destruction, 27–29.

130 Generalstab, Großer, “Denkschrift über den Verlauf des Aufstandes in Deutsch-Südwestafrika,” Verhandlungen des Reichstages, 212, no. 559 (January 16, 1905): 3558–62, esp. 3560. For the battle at Waterberg, see Hull, Absolute Destruction, 33–43.

131 Diary of Victor Franke, August 16, 1904, quoted in Häußler and Trotha, “Brutalisierung ‘von unten,’ ” 70.

132 Lettow-Vorbeck, “Memoires,” BArch, N 103/24, 150.

133 Generalstabswerk, Heft 3, 212. The “Ethiopian movement” was a Christian persuasion that originated in southern Africa at the end of the nineteenth century and was directed against the colonial churches of European missionaries. See Kreienbaum, “Ein trauriges Fiasko,” 76, note 159.

134 “Attack began early on the 11th with full success,” he cabled to Berlin on August 16, 1904. Trotha to Bülow, August 16, 1904, BArch, R 1001/2115, 174. See also Zirkel, Vom Militaristen zum Pazifisten, 50–53; Hull, Absolute Destruction, 42–43.

135 Fitzpatrick, “Kaiser Wilhelm II and the Limits of the Royal Prerogative in German South-West Africa,” 86.

136 For a description of the pursuit, see Hull, Absolute Destruction, 44–55.

137 Generalstabswerk, Heft 3, 189–90.

138 See Drechsler, Südwestafrika unter deutscher Kolonialherrschaft, 181–84. For a brief overview of the course of the insurrection after the arrival of Trotha, see Kuß, “Kriegführung ohne hemmende Kulturschranke,” 210 and Eicker, Der Deutsch-Herero-Krieg und das Völkerrecht, 61–62.

139 Zimmerer, Jürgen, “Bevölkerungsökonomie, Rassenstaat und Genozid in Deutsch-Südwestafrika,” in Vorurteil und Genozid: Ideologische Prämissen des Völkermords, ed. Benz, Wolfgang (Wien, Köln, Weimar: Böhlau, 2010), 1533, esp. 18–19. Zimmerer holds the intentionalist viewpoint that Trotha came to the colony with the firm intention of genocidal destruction of the Herero. Zimmerer, Von Windhuk nach Auschwitz? By contrast, Matthias Häußler, for example, emphasizes the structuralist viewpoint that Trotha initially had the military destruction of the Herero in mind. Only because of disappointing military results did physical destruction come into focus. See Häußler, Matthias, “From Destruction to Extermination: Genocidal Escalation in Germany's War Against the Herero, 1904,” Journal of Namibian Studies 10 (2011): 5581.

140 Eicker, Der Deutsch-Herero-Krieg und das Völkerrecht, 63.

141 Generalstabswerk, Heft 3, 211.

142 Quoted in Pantenius, Alfred Graf von Schlieffen, 801.

143 Schlieffen, Gesammelte Schriften, Bd. 1, XIX.

144 Bührer, Die Kaiserliche Schutztruppe für Deutsch-Ostafrika, 282.

145 Generalstab, Großer, ed., “Kriegsbrauch im Landkriege, Kriegsgeschichtliche Einzelschriften,” Kriegsgeschichtliche Abteilung I, Heft 31 (Berlin: Ernst Siegfried Mittler und Sohn, 1902), 3.

146 “Kriegsbrauch im Landkriege, Kriegsgeschichtliche Einzelschriften,” 1–2.

147 For the script “Kriegsbrauch im Landkriege,” which was published during World War I under the title “The German War Book,” see Messerschmidt, Manfred, “Völkerrecht und ‘Kriegsnotwendigkeit’ in der deutschen militärischen Tradition seit den Einigungskriegen,” German Studies Review 6 (1983): 237–69, esp. 239–42; and Hull, Isabel V., A Scrap of Paper: Breaking and Making International Law during the Great War (Ithaca: Cornell University Press, 2014), 7982.

148 Häußler and Trotha, “Brutalisierung ‘von unten’ ”; Lundtofte, “ ‘I believe that the nation as such must be annihilated.…’ ”

149 Zirkel, Vom Militaristen zum Pazifisten, 52. Beaulieu's memoirs are, unfortunately, silent about his time in GSWA. He states only that he officially left the Schutztruppe on April 22, 1905. See Chales de Beaulieu, “Memories from My Life,” vol. 3, BArch, N 187/3, 160. Lettow-Vorbeck described the resignation of his superior in his memoirs. According to him, Chales de Beaulieu returned to Germany because of heart disease. Lettow-Vorbeck, Mein Leben, 85.

150 Kreienbaum, “Ein trauriges Fiasko,” 69.

151 Trotha's proclamation, October 2, 1904, BArch, R 1001/2089, 7. Printed in Spraul, “Der ‘Völkermord’ an den Herero,” 728–29.

152 Ibid. This addendum was motivated by the fear of damaging the good reputation of the German soldier.

153 Trotha to Schlieffen, October 4, 1904, Trotha's proclamation enclosed, BArch, R 1001/2089, 5–6. For Trotha's motives, see Hull, Absolute Destruction, 58–60.

154 Spraul, “Der ‘Völkermord’ an den Herero,” 719; Eicker, Der Deutsch-Herero-Krieg und das Völkerrecht, 63–64.

155 Eicker, Der Deutsch-Herero-Krieg und das Völkerrecht, 70.

156 “Whoever is silent seems to agree.” Trotha to Bülow, January 6, 1905, BArch, R 1001/2089, 138–39.

157 Kreienbaum, “Ein trauriges Fiasko,” 72.

158 Trotha to Schlieffen, October 4, 1904, Trotha's proclamation enclosed, BArch, R 1001/2089, 5–6.

159 Kreienbaum, “Ein trauriges Fiasko,” 73.

160 Nuhn, Sturm über Südwest, 285.

161 Bühler, Andreas Heinrich, Der Namaaufstand gegen die deutsche Kolonialherrschaft in Namibia von 1904–1913 (Frankfurt: IKO. Verlag für interkulturelle Kommunikation, 2003), 141.

162 Kittel, Helmuth, Alfred Graf Schlieffen: Jugend und Glaube (Berlin: Verlag des evangelischen Bundes, 1939).

163 Generalstabswerk, Heft 5, 185.

164 For social Darwinism in general, see Lenzen, Manuela, Evolutionstheorien in den Natur- und Sozialwissenschaften (Frankfurt am Main: Campus, 2003), 137–43; for social Darwinism in the German Officer Corps, see Storz, Dieter, Kriegsbild und Rüstung vor 1914: Europäische Landstreitkräfte vor dem Ersten Weltkrieg (Herford: Mittler, 1992), 7991, and Förster, Stig, “Der Sinn des Krieges: Die deutsche Offizierselite zwischen Religion und Sozialdarwinismus, 1870–1914,” in “Gott mit uns.” Nation, Religion und Gewalt im 19. und frühen 20. Jahrhundert, eds. Krumeich, Gerd and Lehmann, Hartmut (Göttingen: Vandenhoeck & Rupprecht, 2000), 193211.

165 Schlieffen to Bülow, November 23, 1904, BArch, R 1001/2089, 3. For another interpretation of the letter, see Bley, Kolonialherrschaft und Sozialstruktur in Deutsch-Südwestafrika 1894–1914, 205–06.

166 File note of the Colonial Department of the Foreign Office, August 3, 1905, BArch, R 1001/2118, 153. See also Hull, Absolute Destruction, 64.

167 Spraul, “Der ‘Völkermord’ an den Herero,” 719. In Kreienbaum, “Ein trauriges Fiasko,” 70–71, Kreienbaum emphasizes that checks and balances, which in the German Reich were undoubtedly less pronounced than in the liberal neighboring countries, were sufficient to stop the extermination process. The fact remains, however, that the quarantine of the Omaheke was still maintained and therefore many Herero continued to die of thirst.

168 By mid-January the German troops had already lost 15 officers and 247 men from typhus. See Generalstab, Großer, “Denkschrift über den Verlauf des Aufstandes in Deutsch-Südwestafrika,” Verhandlungen des Reichstages 212, no. 559 (January 16, 1905): 3558–562, esp. 3562.

169 Schlieffen to Bülow, November 23, 1904, BArch, R 1001/2089, 4.

170 Bülow to Wilhelm II, November 24, 1904, BArch, R 1001/2089, 8–11. See also the statements in his memoirs on the conduct of the emperor: Bülow, Bernhard von, Denkwürdigkeiten: Von der Marokko-Krise bis zum Abschied, Bd. 2 (Berlin: Ullstein, 1930), 2022. For that purpose, see Fitzpatrick, “Kaiser Wilhelm II and the Limits of the Royal Prerogative in German South-West Africa,” 87–89.

171 Spraul, “Der ‘Völkermord’ an den Herero,” 718; Krüger, Kriegsbewältigung und Geschichtsbewußtsein, 49. For the reservations of the emperor, see generally Fitzpatrick, “Kaiser Wilhelm II and the Limits of the Royal Prerogative in German South-West Africa.” The Berlin salonière Hildegard von Spitzemberg complained in her diary on May 29 and August 28, 1904: “The indifference which he [the emperor] shows to the uprising of the Herero is terrible.” The imperial inattention was due to the fact that there was no “splendor and glory,” so that the conflict could not even be mentioned in Wilhelm II's presence. See Vierhaus, Rudolf, ed., Das Tagebuch der Baronin Spitzemberg, geb. Freiin v. Varnbüler: Aufzeichnungen aus der Hofgesellschaft des Hohenzollernreiches (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1960), 441–42.

172 Schoen to Foreign Office, November 29, 1904, BArch, R 1001/2116, 186.

173 Excerpt from a letter from Bülow to Wilhelm II, November 30, 1904, BArch, R 1001/2089, 15–16.

174 Bley, Kolonialherrschaft und Sozialstruktur in Deutsch-Südwestafrika 1894–1914, 206.

175 File note from Bülow, December 3, 1904, BArch, R 1001/2089, 17–18.

176 Telegram from the general staff to Trotha, December 9, 1904, BArch, R 1001/2089, 52.

177 Telegram from Trotha to the general staff, December 9, 1904, BArch, R 1001/2089, 82.

178 Telegram from the general staff to Trotha, December 10, 1904, BArch, R 1001/2089, 83.

179 Telegram from Trotha to the general staff, December 11, 1904, BArch, R 1001/2089, 84.

180 Telegram from the general staff to Trotha, December 12, 1904, BArch, R 1001/2089, 85.

181 Spraul, “Der ‘Völkermord’ an den Herero,” 720.

182 Bülow to Schlieffen, December 14, 1904, BArch, R 1001/2089, 89.

183 Schlieffen to Bülow, December 16, 1904, BArch, R 1001/2089, 107. On the question whether German troops systematically committed war crimes, see Eckl, Andreas, “The Herero Genocide of 1904: Source-Critical and Methodological Considerations,” Journal of Namibian Studies 3 (2008), 3161, esp. 46–48.

184 Bley, Kolonialherrschaft und Sozialstruktur in Deutsch-Südwestafrika 1894–1914, 207.

185 Schlieffen to Bülow, December 16, 1904, BArch, R 1001/2089, 107.

186 Bülow to Schlieffen, December 10, 1904, BArch, R 1001/2089, 108–09.

187 Schlieffen to Bülow, January 5, 1905, BArch, R 1001/2089, 114. Trotha, with regard to Bülow, stated, “Women and children have never been intentionally killed by our soldiers [word incomprehensible].” Telegram from Trotha to Bülow, January 1, 1905, BArch, R 1001/2117, 57.

188 Schlieffen to Bülow, January 5, 1905, BArch, R 1001/2089, 114.

189 Generalstab, Großer, “Denkschrift über den Verlauf des Aufstandes in Deutsch-Südwestafrika,” Verhandlungen des Reichstages 212, no. 559 (January 16, 1905), 3558–62, esp. 3560.

190 As Kuhl remembered, “A report on the situation had to be completed for the Reichstag. At 10 o'clock at night, he came to the South West Africa office to pick up the draft. It displeased him. At 3 o'clock in the morning he brought the report, which he had completely revised, to the office.” Kuhl, “Die Persönlichkeit des Grafen Schlieffen,” 59.

191 Fitzpatrick, “Kaiser Wilhelm II and the Limits of the Royal Prerogative in German South-West Africa,” 89.

192 Hull, Absolute Destruction, 66–67. Trotha fell into disgrace and was on his return promptly dismissed into retirement.

193 The figures regarding Herero losses are controversial and cannot be determined with certainty. For the different data, see Spraul, “Der ‘Völkermord’ an den Herero,” 725; Krüger, Kriegsbewältigung und Geschichtsbewußtsein, 63; Eicker, Der Deutsch-Herero-Krieg und das Völkerrecht, 6; and Kuß, “Kriegführung ohne hemmende Kulturschranke,” 212. The financial cost of the war amounted to 600 million marks. See Krüger, Kriegsbewältigung und Geschichtsbewußtsein, 63.

194 The “concentration camps” are, however, not to be equated with the extermination camps of National Socialism. The British made extensive use of this type of prison camp in the Boer War, in order to “keep” many people in a limited space. See Kreienbaum, Jonas, “Guerrilla Wars and Colonial Concentration Camps: The Exceptional Case of German South West Africa (1904–1908),” Journal of Namibian Studies 11 (2012), 83101; Kreienbaum, “Ein trauriges Fiasko”; Zimmerer, Jürgen, “Lager und Genozid: Die Konzentrationslager in Südwestafrika zwischen Windhuk und Auschwitz,” in Lager vor Auschwitz. Gewalt und Integration im 20. Jahrhundert, eds. Jahr, Christoph and Thiel, Jens (Berlin: Metropol Verlag, 2013), 5467. For a historiographical overview, see Dedering, Tilman, “Compounds, Camps, Colonialism,” Journal of Namibian Studies 12 (2012), 2946.

195 Generalstabswerk, Heft 3, 218.

196 Kuß, “Kriegführung ohne hemmende Kulturschranke,” 224.

197 For a review of the Nama uprising, see Bühler, Der Namaaufstand gegen die deutsche Kolonialherrschaft in Namibia von 1904–1913, esp. 157–328, and Nuhn, Walter, Feind überall: Der Große Nama-Aufstand (Hottentottenaufstand) 1904–1908 in Deutsch-Südwestafrika (Namibia). Der erste Partisanenkrieg in der Geschichte der deutschen Armee (Bonn: Bernard & Graefe, 2000).

198 Kreienbaum, “Ein trauriges Fiasko,” 79.

199 “The great and mighty German Emperor is prepared to pardon the Hottentot people and has ordered that all those who surrender voluntarily shall be spared. Only those who killed whites at the outbreak of the rebellion or ordered whites to be killed have forfeited their lives under the law. I announce this to you and add that those few refusing to surrender will suffer the same fate as that suffered by the Herero people who, in their blindness, believed that they could successfully wage war against the mighty German Emperor and great German People.… Whosoever believes after this that pardon cannot extend to him would do best to leave the country; for wherever he is seen on German soil, he will be shot at, until the last one has been exterminated.” Generalstabswerk, Heft 5, 186.

200 Kreienbaum, “Ein trauriges Fiasko,” 81.

201 Zirkel, Vom Militaristen zum Pazifisten, 66. Moltke told the British Minister of War, Richard Haldane, that it was more a matter of “self-reliance and initiative” than of “scientific preparation.” Moltke noted that it was precisely these qualities that the German soldiers were missing. Diary of Mr. Haldane's Visit to Germany, printed in British Documents on the Origins of the War 3, no. 435 (1928): 376–81, esp. 378.

202 Zirkel, Vom Militaristen zum Pazifisten, 47–72.

203 Nuhn, Feind überall, 235–36.

204 For the conceptual history of the racially motivated term Hottentots, see Arndt, Susan and Hornscheid, Antje, Afrika und die deutsche Sprache: Ein kritisches Nachschlagewerk (Münster: Unrast, 2004), 147–54.

205 Sobich, Frank Oliver, “Schwarze Bestien, rote Gefahr”: Rassismus und Antisozialismus im deutschen Kaiserreich (Frankfurt am Main: Campus, 2006), esp. 225382; Becker, Frank, “Die Hottentotten-Wahlen (1907),” in Kein Platz an der Sonne: Erinnerungsorte der deutschen Kolonialgeschichte, ed. Zimmerer, Jürgen (Frankfurt am Main: Campus, 2013), 177–89; van der Heyden, Ulrich, “Die ‘Hottentottenwahlen’ von 1907,” in Völkermord in Deutsch-Südwestafrika: Der Kolonialkrieg (1904–1908) in Namibia und seine Folgen, ed. Zimmerer, Jürgen (Augsburg: Ch. Links Verlag, 2011), 97102.

206 Bley, Kolonialherrschaft und Sozialstruktur in Deutsch-Südwestafrika 1894–1914, 191.

207 Stoeckel, “Die Organisation des Großen Generalstabes,” BArch, PH 3/1026, 57.

208 Zirkel, Vom Militaristen zum Pazifisten, 66.

209 Schlieffen, Gesammelte Schriften, Bd. 1, XIX.

210 Otto, Helmut, Schlieffen und der Generalstab: Der preussisch-deutsche Generalstab unter der Leitung des Generals von Schlieffen 1891–1905 (Berlin: Deutscher Militärverlag, 1966), 214–15.

211 Heinze, Dieter, Räder rollen für den Krieg: Die militärische Nutzung der Eisenbahn von den frühen Anfängen bis 1989 (Leipzig: Engelsdorfer Verlag, 2008), 247.

212 Schlieffen, Gesammelte Schriften, Bd. 1, XIX.

213 See, for example, the letters of the Chief of the First Department for War History, Hugo von Freytag-Loringhoven, to the Colonial Department, May 25 and June 8, 1905, BArch, R 1001/2118, 120 and 126. Later Loringhoven also asked the Colonial Department for figures on the captured Herero. See the letter of May 18, 1906, BArch, R 1001/2119, 41. He also wrote letters to the imperial navy office. See the letters of April 12 and May 9, 1905, BArch, RM 3/4292, 25 and 37. For the “Generalstabswerk,” see Eckl, Andreas, “S'ist ein übles Land hier”: Zur Historiographie eines umstrittenen Kolonialkrieges. Tagebuchaufzeichnungen aus dem Herero-Krieg in Deutsch-Südwestafrika 1904 von Georg Rillebrecht und Franz Ritter von Epp (Köln: Rüdiger Köppe, 2005), 1723, and Eckl, “The Herero Genocide of 1904,” 34–36. For general information on the work of the departments for war history of the general staff, see Raschke, Martin, Der politisierende Generalstab: Die friderizianischen Kriege in der amtlichen deutschen Militärgeschichtsschreibung, 1890–1914 (Freiburg: Rombach, 1993).

214 “Allerhöchste Kabinettsordre” from Wilhelm II, November 14, 1908, BayHStA-KA, MKr 814.

215 Gündell had already made a name for himself as a colonial expert during suppression of the Boxer rebellion and was regarded as Schlieffen's disciple. For his biography, see his unpublished and unfinished memoirs, “Memoirs from My Life,” BArch, N 931/1.

216 Report from Quartermaster Erich von Gündell to Wilhelm II, March 28, 1909, BayHStA-KA, MKr 814.

217 Bührer, Die Kaiserliche Schutztruppe für Deutsch-Ostafrika, 308.

218 Bührer, “Ein ‘Parlamentsheer’ ohne ‘preußische Erbstücke’?” 10.

219 Estorff, Wanderungen und Kämpfe in Südwestafrika, Ostafrika und Südafrika, 1894–1910, 145–46.

220 Haeften, Hans von, “Eine deutsche Kolonialarmee,” Vierteljahrshefte für Truppenführung und Heereskunde 2 (1905): 609–31. See also Bührer, “Ein ‘Parlamentsheer’ ohne ‘preußische Erbstücke’?” 10.

221 Bührer, Die Kaiserliche Schutztruppe für Deutsch-Ostafrika, 300–03.

222 Report from Quartermaster Erich von Gündell to Wilhelm II, March 28, 1909, BayHStA-KA, MKr 814. A year later a letter from the Prussian Ministry of War emphasized the following: “If even more importance were attached to training and education in internal and external service, this would benefit the troops also in modern battle, as the value of the personal qualities of the individual fighter will increase in future war.” “Auszug aus dem Bericht der Kommission zur Beratung über die bei der Entsendung von Verstärkungen für die Schutztruppe in Südwestafrika gesammelten Erfahrungen,” Heeringen to the Bavarian Ministry of War, April 29, 1910, BayHStA-KA, MKr 814.

223 “Ergebnis der Arbeiten der durch Allerhöchste Kabinettsordre vom 14. November 1908 berufenen Kommission zur Beratung aufgrund der bei der Entsendung von Verstärkungen für die Schutztruppen in Südwestafrika gesammelten Erfahrungen (S.W.A.-Bericht),” BArch, RW 51/19.

224 Estorff, Wanderungen und Kämpfe in Südwestafrika, Ostafrika und Südafrika, 1894–1910, 145–46.

225 Generalstabswerk, Heft 6, 300.

226 Otto Stoeckel, “Die Organisation des Großen Generalstabes,” BArch, PH 3/1026, 57.

227 Heiner Raulff, Zwischen Machtpolitik und Imperialismus: Die deutsche Frankreichpolitik 1904-06 (Düsseldorf: Droste Verlag, 1976), 34.

228 Spraul, “Der ‘Völkermord’ an den Herero,” 726–27. The question of whether the Herero genocide can be regarded as a precursor of the Holocaust is controversial in the historiography. See Schaller, Dominik J., “‘Ich glaube, dass die Nation als solche vernichtet werden muss’: Kolonialkrieg und Völkermord in ‘Deutsch-Südwestafrika’ 1904–1907,” Journal of Genocide Research 6, no. 3 (2004): 395430; Zimmerer, Von Windhuk nach Auschwitz?; and Fischer, Florian, Die Kontinuität des Genozids: Die europäische Moderne und der Völkermord an den Herero und Nama in Deutsch-Südwestafrika (Berlin: Aphorisma-Verlag, 2015), who speak of continuity from the early twentieth century to the Third Reich. Other historians have criticized this straight-line extrapolation. See Grosse, Pascal, “What does German Colonialism Have to Do with National Socialism? A Conceptual Framework,” in Germany's Colonial Pasts, eds. Ames, Eric, Klotz, Marcia, and Wildenthal, Lora (Lincoln: University of Nebraska Press, 2005), 115–34; Kundrus, Birthe, “Kontinuitäten, Parallelen, Rezeptionen: Überlegungen zur ‘Kolonialisierung’ des Nationalsozialismus,” Werkstatt Geschichte 43 (2006): 4562; and Gerwarth, Robert and Malinowski, Stephan, “Der Holocaust als ‘kolonialer Genozid’? Europäische Kolonialgewalt und nationalsozialistischer Vernichtungskrieg,” Geschichte und Gesellschaft 33 (2007): 439–66. For a differentiated overview see Fitzpatrick, Matthew P., “The Pre-History of the Holocaust? The Sonderweg and Historikerstreit Debates and the Abject Colonial Past,” Central European History 41, no. 3 (2008): 477503.

229 Pantenius, Alfred Graf von Schlieffen, 802–03.

230 Pantenius, Alfred Graf von Schlieffen, 804.

231 Schlieffen to Bülow, November 23, 1904, BArch, R 1001/2089, 3.

232 Generalstabswerk, Heft 5, 186.

I would like to thank Matthew P. Fitzpatrick, Bruce Menning, Thomas Fehl, and Nikolas Dörr for their help, advice and support. In addition, the three anonymous reviewers from Central European History provided insightful comments and suggestions on the draft version of this article.

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The Prusso-German General Staff and the Herero Genocide

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