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Driven into Suicide by the East German Regime? Reflections on the Persistence of a Misleading Perception

  • Udo Grashoff (a1)

Abstract

The assumption that the communist dictatorship in the German Democratic Republic (GDR) drove many people to suicide has persisted for decades, and it is still evident in academic and public discourse. Yet, high suicide rates in eastern Germany, which can be traced back to the nineteenth century, cannot be a result of a particular political system. Be it monarchy, democracy, fascism, or socialism, the frequency of suicide there did not change significantly. In fact, the share of politically motivated suicides in the GDR amounts to only 1–2 percent of the total. Political, economic, or sociocultural factors did not have a significant impact on suicide rates. An analysis of two subsets of GDR society that were more likely to be affected by repression—prisoners and army recruits—further corroborates this: there is no evidence of a higher suicide rate in either case. Complimentary to a quantitative approach “from above,” a qualitative analysis “from below” not only underlines the limited importance of repression, but also points to a regional pattern of behavior linked to cultural influences and to the role of religion—specifically, to Protestantism. Several factors nevertheless fostered the persistence of an overly politicized interpretation of suicide in the GDR: the bereaved in the East, the media in the West, and a few victims of suicide themselves blamed the regime and downplayed important individual and pathological aspects. Moreover, state and party officials in the GDR unintentionally reinforced the politicization of suicide by imposing a taboo on the subject, which only fueled the flames of speculation about its root causes.

Seit Jahrzehnten besteht im wissenschaftlichen und öffentlichen Diskurs die Annahme, dass die DDR-Diktatur viele Menschen in den Suizid getrieben habe. Doch die hohen Suizidraten in Ostdeutschland, die bis ins 19. Jahrhundert zurückverfolgt werden können, waren kein Ergebnis eines bestimmten politischen Systems. Ob Monarchie, Demokratie, Faschismus oder Sozialismus—die Häufigkeit von Selbsttötungen änderte sich kaum. Tatsache ist, dass der Anteil an politisch motivierten Suiziden in der DDR lediglich zwischen 1–2 Prozent liegt. Politische, ökonomische oder soziokulturelle Faktoren hatten keinen wesentlichen Einfluss auf Suizidraten. Dieser Befund wird auch durch eine Analyse zweier Teilgruppen der DDR Gesellschaft, nämlich Häftlinge und Rekruten, die aller Wahrscheinlichkeit nach von Repression betroffen wurden, bestätigt: In keinem Fall gibt es Beweise für eine höhere Suizidrate. Komplementär zu einem quantitativen Ansatz „von oben” unterstreicht eine qualitative Analyse „von unten” nicht nur die eingeschränkte Bedeutung von Repression, sondern zeigt darüber hinaus ein regionales Verhaltensmuster auf, das in Verbindung zu kulturellen Einflüssen und der Rolle von Religion steht—insbesondere der des Protestantismus. Mehrere Faktoren haben nichtsdestotrotz das Fortdauern einer übertrieben politisierten Interpretation von Suizid in der DDR gefördert: die Hinterbliebenen im Osten, die Medien im Westen und einige Suizidopfer, die das Regime beschuldigten und wichtige individuelle und pathologische Aspekte herunterspielten. Hinzu kommt, dass der Staat und die Partei in der DDR unbeabsichtigt die Politisierung von Suizid bestärkten, indem sie das Thema tabuisierten, was Spekulationen über die Ursachen von Selbsttötungen nur weiter anstachelte.

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I would like to thank Andrew I. Port and the two anonymous readers for their thought-provoking help in improving this article. Many thanks as well to George Bodie and Thomas Lorman for improving earlier versions of this article.

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1 See, e.g., Neubert, Ehrhart, Geschichte der Opposition in der DDR 1949–1989 (Berlin: Ch. Links, 1997), 282–84; Degen, Rolf, “Ex-DDR: Hohe Selbstmordrate,” Psychologie heute 18, no. 2 (1991): 1415; Hoffmeister, H., Wiesner, G., Junge, B., and Kant, H., “Selbstmordsterblichkeit in der DDR und in der Bundesrepublik Deutschland,” Münchener medizinische Wochenschrift 132, no. 39 (1990): 603–9; Siegmund, Georg, “Die Selbstmordhäufigkeit als Index für den Stand der seelischen Gesundheitslage,” Hippokrates 32 (1961): 895–99.

2 Steven Stack, “Culture and Suicide: An Analysis of 35 nations,” paper presented at the annual meetings of the American Association of Suicidology, St. Louis, MO, April 1996, cited in Schmidtke, Armin et al. , “The Impact of the Reunification of Germany on the Suicide Rate,” Archives of Suicide Research 5, no. 3 (1999): 233–39.

3 Stack, Steven, “Durkheim's Theory of Fatalistic Suicide: A Cross-National Approach,” Journal of Social Psychology 107 (1979): 161–68. The author estimates the degree of political totalitarianism based on the total number of government sanctions enacted from 1948 to 1967.

4 Two recently published books do not mention suicide: Betts, Paul, Confino, Alon, and Schumann, Dirk, eds., Between Mass Death and Individual Loss: The Place of the Dead in Twentieth-Century Germany (New York: Berghahn, 2011); Schulz, Felix Robin, Death in East Germany, 1945–1990 (New York: Berghahn, 2013). For a study that deals with suicide in earlier periods but not in the GDR, see Black, Monica, Death in Berlin: From Weimar to Divided Germany (New York: Cambridge University Press, 2010). On the conceptualization of suicide as an artistic device, see Blankenship, Robert, Suicide in East German Literature: Fiction, Rhetoric, and the Self-Destruction of Literary Heritage (Rochester, NY: Camden House, 2017).

5 One exception is Grieder, Peter, “East German Totalitarianism: A Warning from History,” in Totalitarianism on Screen: The Art und Politics of The Lives of Others, ed. Scott, Carl Eric and Taylor, F. Flagg IV (Lexington: University Press of Kentucky, 2014), 203–28.

6 Benita Blessing, review of Mary Fulbrook, The People's State: East German Society from Hitler to Honecker, on H-German (June 2006) (https://www.h-net.org/reviews/showrev.php?id=11883).

7 Ungern-Sternberg, Roderich von, “Die Selbstmordhäufigkeit in Vergangenheit und Gegenwart,” Jahrbücher für Nationalökonomie und Statistik 171 (1959): 200.

8 “Selbstmord. Krankheit zum Tode,” Der Spiegel, Jan. 30, 1963.

9 Unger, F., “Das Gesundheitswesen der DDR,” Deutschland Archiv 3, no. 10 (1970): 1141. Cf. Steele, Jonathan, Socialism with a German Face: The State that Came in from the Cold (London: Jonathan Cape, 1977), 196.

10 Pritzel, Konstantin, “Der Selbstmord im sozialistischen Paradies,” Berliner Ärzteblatt 90, no. 24 (1977): 1114.

11 Haller, Michael, ed., Freiwillig sterben—freiwillig? (Reinbek b. Hamburg: Rowohlt, 1986), 3233.

12 Neubert, Ehrhart, “Politische Verbrechen in der DDR,” in Das Schwarzbuch des Kommunismus, ed. Courtois, Stéphane et al. (Munich: Piper, 1998), 859. Neubert's view implied Johan Galtung's concept of structural violence, which has been criticized for its lack of nuance and its potential for confusion. See Galtung, Johan, “Violence, Peace, and Peace Research,” Journal of Peace Research 6, no. 3 (1969): 167–91; Coady, C. A. J., Morality and Political Violence (Cambridge: Cambridge University Press, 2008); Vorobej, Mark, “Structural Violence,” Peace Research 40, no. 2 (2008): 8498.

13 Geipel, Ines and Walther, Joachim, Gesperrte Ablage (Düsseldorf: Lilienfeld, 2015).

14 Fuchs, Jürgen, Gedächtnisprotokolle (Reinbek b. Hamburg: Rowohlt, 1977), 22.

15 Wilke, Manfred, “Wiesler's Turn to Dissidence and the History behind the Film,” in The Lives of Others and Contemporary German Film: A Companion, ed. Cooke, Paul (Berlin: De Gruyter, 2013), 49.

16 Neubert, Politische Verbrechen, 859.

17 O'Brien, Mary-Elizabeth, Post-Wall German Cinema and National History: Utopianism and Dissent (Rochester, NY: Camden House, 2012), 158.

18 His friends offer help but he refuses, presumably because of depression. His high levels of alcohol consumption must have have further encouraged his suicidal tendencies.

19 Weisel-Barth, Joye, “Voyeuristic Pleasures and Complexity Theory: The Lives of Others,” International Journal of Psychoanalytic Self Psychology 3, no. 1 (2008): 115.

21 Hodgin, Nick, “‘Screening the Stasi’: The Politics of Representation in Postunification Film,” in The GDR Remembered: Representations of the East German State since 1989, ed. Hodgin, Nick and Pearce, Caroline (Rochester, NY: Camden House, 2011), 83.

22 Von Ungern-Sternberg, “Die Selbstmordhäufigkeit”; Winkler, W. F., “Über den Wandel in Häufigkeit, Bedingungen und Beurteilung des Suicides in der Nachkriegszeit,” Der öffentliche Gesundheitsdienst 22, no. 4 (1960): 135–45; Durkheim, Émile, Suicide: A Study in Sociology, trans. Spaulding, John A. and Simpson, George (London: Routledge 2002).

23 For persuasive evidence that the GDR inherited regions with higher-than-average suicide rates, see Cordes, Reinhard, “Die Selbstmorde in der DDR im gesamtdeutschen und internationalen Vergleich,” Zeitschrift für ärztliche Fortbildung 58, no. 9 (1964): 985–92; Harmsen, Hans, ed., Sozialhygienische Analyse der unterschiedlichen Selbstmordverhältnisse unter besonderer Berücksichtigung der Bundesrepublik Deutschland, der “DDR” und West-Berlin (Hamburg: Akademie für Staatsmedizin, 1966).

24 There were two exceptions: after a delay, the GDR reported the suicide rates for 1968 and 1969 to the World Health Organisation. See Bundesamt, Statistisches, ed., Statistisches Jahrbuch für die Bundesrepublik Deutschland (Stuttgart: Kohlhammer, 1973): 34* (sic).

25 Raschka, Johannes, “Für kleine Delikte ist kein Platz in der Kriminalitätsstatistik.” Zur Zahl der politischen Häftlinge während der Amtszeit Honeckers (Dresden: Hannah-Arendt-Institut für Totalitarismusforschung, 1997), 15.

26 Brandenburgisches Landeshauptarchiv (BLHA), Rep. 401, BT/RdB Potsdam, No. 8072, 171, letter from Dr. Helmut Spaete, Bezirkskrankenhaus für Neurologie und Psychiatrie Görden to Dr. Krüger, Stellvertretender Bezirksarzt Potsdam, Dec. 1, 1968.

27 Hoffmeister, Selbstmordsterblichkeit in der DDR, 609. See also Degen, Hohe Selbstmordrate.

28 Wegener, R., “Suizidalität in Ost und West: Daten vorschnell interpretiert?,” Münchener medizinische Wochenschrift 132, no. 13 (1991): 2122.

29 Grashoff, Selbsttötungen in der DDR, 124.

30 Bundesbehörde für die Unterlagen des Staatssicherheitsdienstes der ehemaligen DDR (BStU), MfS, JHS 001, Nr. 228/78, Neubauer, Egon, Probleme des operativen Zusammenwirkens der Spezialkommission der Linie IX des MfS mit den Militärstaatsanwälten, den Kommandeuren der NVA, den gerichtsmedizinischen Sachverständigen und den Morduntersuchungskommissionen der Abteilung Kriminalpolizei der BdVP während der Aufklärung und Untersuchung von operativ bedeutsamen unnatürlichen Todesfällen in Dienststellen der Nationalen Volksarmee (Potsdam, 1978).

31 Because the victim's political role or function (e.g., a state official as opposed to a supposed enemy of the state) determined Stasi involvement, the relevant files contain few politically motivated suicides.

32 BStU, MfS, HA I, Nr. 14957/3, MfS-Hauptabteilung I (HA I)/Grenzkommando Nord, to HA I Berlin, Chiffriertelegramm, Aug. 23, 1988.

33 BStU, MfS, HA XX, Nr. 3700, MfS-Abteilung XX, Information, Karl-Marx-Stadt, Dec. 3, 1980.

34 For examples, see the suicide reports from March 25, 1981, and Nov. 1, 1982, in BLHA, Rep. 471/15.2, BdVP Potsdam, 1272 and 1285.

35 Prof. Hans Girod, telephone interview with the author, Jan. 28, 2002.

36 Fulbrook, Mary, The People's State: East German Society from Hitler to Honecker (New Haven, CT: Yale University Press, 2005), 107.

37 According to Durkheim, suicide rates normally drop during times of war and political crisis. See Durkheim, Suicide, 160–67.

38 Ivett Merkel, “Zur Epidemiologie der Suizide auf dem Gebiet der DDR und der Bundesrepublik Deutschland von 1950 bis 1992” (PhD thesis, Humboldt University, Berlin, 1996).

39 Dinkel, Reiner Hans and Goertler, Edmund, “Die Suizidsterblichkeit der Geburtsjahrgänge in beiden Teilen Deutschlands,” Sozial- und Präventivmedizin 39, no. 4 (1994): 198208.

40 Grashoff, Udo, “‘Suizidales Klima’ während der Zwangskollektivierung im Frühjahr 1960,” in Klassenkampf gegen die Bauern. Die Zwangskollektivierung der ostdeutschen Landwirtschaft und ihre Folgen bis heute, ed. Beleites, Michael et al. (Berlin: Metropol, 2010), 3345.

41 Müller-Hegemann, Dietfried, Die Berliner Mauer-Krankheit (Herford: Nicolai, 1973).

42 Pfeideler, Martin, “Tragödien im geteilten Berlin—Hoffnung für Alte und Kranke—Keine Hoffnung für Liebende,” Deutsche Fragen 9, no. 1 (1963): 1819.

43 BStU, MfS, BV Halle, Abt. XIV, Nr. 863, Tätigkeitsbuch MfS-Untersuchungshaftanstalt Halle, April 26 to Oct. 15, 1984.

44 Udo Grashoff, “Suizide in Haftanstalten: Legenden und Fakten,” Deutschland Archiv, Sept. 10, 2015 (https://www.bpb.de/geschichte/zeitgeschichte/deutschlandarchiv/211769/suizide-in-haftanstalten-legenden-und-fakten).

45 Eikenbusch, C. H., “Anomie als Ursache des Selbstmordes in den Haftanstalten,” Suizidprophylaxe 4, no. 3 (1977): 181–87.

46 See, e.g., Thiemann, Ellen, “Protokoll der 69. Sitzung,” in Materialien der Enquete-KommissionAufarbeitung von Geschichte und Folgen der SED-Diktatur in Deutschland,” vol. VII/1, ed. Bundestag, Deutscher (Baden-Baden: Nomos, 1995), 364.

47 Schultke, Dietmar, “Das Grenzregime der DDR. Innenansichten der siebziger und achtziger Jahre,” Aus Politik und Zeitgeschichte B 50/97 (1997): 4353.

48 Grashoff, Udo, “In einem Anfall von Depression…” Selbsttötungen in der DDR (Berlin: Ch. Links, 2006), 99.

49 BStU, MfS, HA I, Nr. 13723, 198–200, HA I/Grenzkommando Mitte/Abwehr, report, Sept. 3, 1976.

50 Katschnig, Heinz, “Lebensverändernde Ereignisse als Ursache psychischer Krankheiten—Eine Kritik des globalen Ansatzes in der Life-Event-Forschung,” in Sozialer Streß und psychische Erkrankung, ed. Katschnig, Heinz (Munich: Urban und Fischer, 1980), 193.

51 See “‘Das Phänomen des guten Sterbens wird zunehmend an Bedeutung gewinnen.’ Interview mit der Berliner Sozialhistorikerin und Suizid-Forscherin Dr. Ursula Baumann,” Ärzte-Zeitung, May 24–25, 2002.

52 Felber, Werner et al. , “Old-Age Suicide in 40 Years Former GDR” (sic), in Suicidal Behaviour, ed. Böhme, Klaus et al. (Regensburg: S. Roderer, 1993), 146–50.

53 “Selbstmord. Krankheit zum Tode,” Der Spiegel, Jan. 30, 1963. For a more recent example, see Burdumy, Alexander, “Reconsidering the Role of the Welfare State within the German Democratic Republic's Political System,” Journal of Contemporary History 48, no. 4 (2013): 882.

54 See Oscar Kürten, Statistik des Selbstmords im Königreich Sachsen (PhD thesis, University of Leipzig, 1913); for age-specific suicide rates in the GDR, see Statistisches Bundesamt (www.gbe-bund.de).

55 Staatsarchiv Chemnitz, BT/RdB Karl-Marx-Stadt, Abt. Volksbildung (30413), Nr. 113414, letters from Bezirksschulrat Karl-Marx-Stadt to Ministerium für Volksbildung, Sept. 6 and 12, 1984.

56 For conflicts about Jugendweihe, see Betts, Paul, Within Walls: Private Life in the German Democratic Republic (Oxford: Oxford University Press, 2010), 5662.

57 BLHA, Rep. 401, BT/RdB Potsdam, Nr. 27294, report on a suicide in Potsdam, April 21, 1982.

58 Grieder, Peter, The East German Leadership 1946–73: Conflict and Crisis (Manchester: Manchester University Press, 1999), 135, 165.

59 BLHA, Rep. 471/15.2, BdVP Potsdam, Nr. 1202, Kriminalpolizei Nauen, interrogations of workmates, wife, and party sectretary, Oct. 29 to Nov. 4, 1976.

60 Haller, Freiwillig sterben, 43.

61 Staatsarchiv Leipzig, BdVP Leipzig, 24.1, Nr. 2353, Bezirksbehörde der Deutschen Volkspolizei (BdVP) Leipzig, report on a suicide, Feb. 26, 1974. See also Port, Andrew I., “Love, Lust, and Lies under Communism: Family Values and Adulterous Liaisons in Early East Germany,” Central European History 44, no. 3 (2011): 478505.

62 BStU, MfS, BV Magdeburg, Abt. IX, Nr. 1259, letter from BdVP Magdeburg to MfS-Kreisdienststelle [redacted], May 17, 1986.

63 Bernhard Honnigfort, “Die wenigsten Freitode gab es zur Wendezeit,” Frankfurter Rundschau, Sept. 27, 1993.

64 Hendin, Herbert, “Suicide: The Psychosocial Dimension,” Suicide and Life-Threatening Behavior 8, no. 2 (1978): 99117.

65 Block, Jeanne and Christiansen, Bjorn, “A Test of Hendin's Hypotheses Relating Suicide in Scandinavia to Child-Rearing Orientations,” Scandinavian Journal of Psychology 7, no. 4 (1966): 267–88.

66 As examples, see Schulze, Andreas, Selbstmord und Selbstmordversuch in Leipzig. Zur Erklärung suizidaler Handlungen in der DDR (Regensburg: S. Roderer, 1986); also see the poster by Steffen Heide and Erich Mueller, “Suizid—Sachsen bleibt seiner Tradition treu,” in Heide‘s private archive.

67 Bieri, Oliver, Suizid und sozialer Wandel in der westlichen Gesellschaft (Zurich: Editions à la Carte, 2005), 183.

68 Pollack, Detlef, Kirche in der Organisationsgesellschaft. Zum Wandel der gesellschaftlichen Lage der evangelischen Kirchen in der DDR (Stuttgart: Kohlhammer, 1994), 373. A global survey has even challenged general correlations between denominational differences and suicide, which underscores the importance of scutiny. See Stack, Steven, “Religion and Suicide: A Reanalysis,” Social Psychiatry 15, no. 2 (1980): 6570.

69 Heinz Peter Arndt, “Suizide bei psychisch Kranken im Krankenhaus und nach ihrer Entlassung” (PhD thesis, Humboldt University, Berlin, 1981), 62.

70 Schulz, Death in East Germany, 186.

71 See Childs, David, The GDR: Moscow's German Ally (London: Allen & Unwin, 1983), 267; Durkheim, Suicide, 220–39.

72 Gruhle, Hans W., Selbstmord (Leipzig: Georg Thieme, 1940), 61.

73 Klose, Bernhard, Ehescheidung und Ehescheidungsrecht in der DDR—ein ostdeutscher Sonderweg? (Baden-Baden: Nomos, 1996), 289.

74 Girod, Hans, Leichensache Kollbeck und andere Selbstmordfälle aus der DDR (Berlin: Das Neue Berlin, 2000), 23. The numbers presented are incomplete.

75 See Statistisches Bundesamt (www.gbe-bund.de); Schmidtke, Armin and Weinacker, Bettina, “Suizidraten, Suizidmethoden und unklare Todesursachen alter Menschen,” Zeitschrift für Gerontologie 24, no. 1 (1991): 311.

76 Schmidtke, Armin, “Probleme der zuverlässigen Erfassung, Reliabilität und Validität von Suizid- und Suizidversuchsraten als Indikatoren ‘psychischer Gesundheit,’Psycho 17, no. 4 (1991): 237; Michael Zientek, “Suizide und Suizidversuche. Eine Untersuchung der Einflußgrößen und Erscheinungsformen im Gebiet der Stadt Aachen auf der Basis der Dokumentation des Notarztdienstes und weiterer Ermittlungen im Zeitraum vom 1. Januar 1978 bis 31. Dezember 1982” (PhD thesis, University of Aachen, 1985).

77 Föllmer, Moritz, “Suicide and Crisis in Weimar Berlin,” Central European History 42, no. 2 (2009): 220.

78 Baumann, Ursula, Vom Recht auf den guten Tod (Cologne: Böhlau, 2001); Goeschel, Christian, Suicide in Nazi Germany (Oxford: Oxford University Press, 2009).

79 One scholar's work that has mentioned the nexus of the GDR's high divorce, alcoholism, and suicide rates is indicative of the long-lasting influence of Durkheim's concept of anomie: Smith, Roland, “The Church in the German Democratic Republic,” in Honecker's Germany, ed. Childs, David (London: Allen & Unwin, 1985), 81.

80 Durkheim, Suicide, 239.

81 Pritzel, Selbstmord im sozialistischen Paradies.

82 “SSD trieb Freund der Familie von Reiner Kunze zum Selbstmord,” Berliner Morgenpost, April 4, 1977. It is ironic that the person who put Reiner Kunze on the wrong track about this was Stasi informer Manfred Böhme. For Böhme's biography, see Baumann, Christiane, Manfred “Ibrahim” Böhme. Das Prinzip Verrat (Berlin: Lukas, 2015).

83 Neubert, Ehrhart and Auerbach, Thomas, “Es kann anders werden.” Opposition und Widerstand in Thüringen 1945–1989 (Cologne: Böhlau, 2005).

84 BStU, MfS, BV Gera, AOP 508/77, vol. 1, 9–17, MfS-Kreisdienststelle Saalfeld, Abschlußbericht, Feb. 8, 1977.

85 Baechler, Jean, Tod durch eigene Hand (Frankfurt/Main: Ullstein, 1981), 124.

86 For other examples, see Sächsisches Hauptstaatsarchiv Dresden, BdVP Dresden (MUK), Nr. 5257; BLHA, Rep. 471/15.2, BdVP Potsdam, Nr. 1260.

87 BStU, MfS, BV Dresden, AP 2957/88, 34–36, BdVP Dresden, Dezernat I/4 Bautzen, Sachstandsbericht, Oct. 25, 1982; also see the handwritten suicide note from Oct. 25, 1982, in this file.

88 Baumann, Vom Recht auf den eigenen Tod, 340; Goeschel, Christian, “Suicides of German Jews in the Third Reich,” German History 25, no. 1 (2007): 2245.

89 As examples, see St., “Fehlende Wärme,” Berliner Morgenpost, April 7, 1985; Ursula Gärber, “Das vertane Leben des Peter H.,” Schweriner Volkszeitung, May 27, 1987; Helfried Schreiter, “Hoffentlich finde ich nun endlich Ruhe,” Stern, Nov. 5, 1987.

90 Rehlinger, Ludwig A., Freikauf. Die Geschäfte der DDR mit politisch Verfolgten 1963–1989, rev. ed. (Halle: Mitteldeutscher Verlag, 2011).

91 Bernd Hummel, “‘DDR’ treibt Häftlinge zum Selbstmord,” Die Welt, Dec. 20, 1984.

92 “Aus Liebe in den Tod,” Berliner Zeitung, March 17, 1977.

93 BStU, MfS, AP 4267/78, MfS Berlin, Abteilung IX, Information, March 14, 1977.

94 BStU, MfS, AKK 16534/77, letter from Prof. Dr. [redacted], Information, March 17, 1977; letter from Bereich Medizin [redacted] to Parteileitung des Bereichs [redacted], March 15, 1977; letter from MfS-Bezirksverwaltung Berlin, Abt. XX, Informationsbericht, March 16, 1977.

95 BStU, MfS, HA IX, Nr. 4590, 21–25, Hauptabt. Untersuchung, Information zum Suicid, March 12, 1985.

96 Peter Michalski, “US-Popstar von ‘DDR’-Geheimdienst ertränkt,” BILD, June 24, 1986.

97 BStU, MfS, AU 12332/86, vol. 1, 20–21, Präsidium der Volkspolizei Berlin, “Selbsttötungsversuch eines Staatsbürgers der USA,” June 11, 1986; BStU, MfS, AP 2278/92, vol. 1, Dean Reed, handwritten suicide letter to Eberhard Fensch, June 12, 1986; MfS-Hauptabteilungen IX/7 and XX/7, Bericht zu den Umständen des Todes der Staatsbürgers der USA Dean Reed, Berlin, June 18, 1986; Wolfram Schröder, “Popstar Dean Rees Tod bleibt voller Geheimnisse,” Berliner Morgenpost, June 29, 1986; Geserick, Gunther, Vendura, Klaus, and Wirth, Ingo, Zeitzeuge Tod (Leipzig: Militzke, 2003), 205–15.

98 Lapp, Peter Joachim, General bei Hitler und Ulbricht. Vinzenz Müller—Eine deutsche Karriere (Berlin: Ch. Links, 2003).

99 “Vincenz Müller, “Tod im Paterre,” Der Spiegel, May 24, 1961.

100 For several examples of many, see Rainer Hildebrandt, “Grausame Schicksale in den Strafanstalten der ‘DDR,’” Tagesspiegel, Aug. 25, 1956; Henk Ohnesorge, “Wollte Pfarrer Günther in die Bundesrepublik?,” Die Welt, Sept. 21, 1978; Franz-Josef Rickert, “Selbstmord: Jacob-Sisters trauern um ihren Pfarrer,” BILD am Sonntag, Sept. 24, 1978; “Selbstverbrennung aus Verzweiflung,” Berliner Morgenpost, Aug. 27, 1986.

101 See, e.g., Bulmahn, Thomas, “Modernity and Happiness,” Journal of Happiness Studies 1, no. 3 (2000): 375400.

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