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Quand les femmes se distinguent: féminisme et représentation politique au Québec

  • Manon Tremblay (a1)

Abstract

This article examines how Quebec politicians' sex and political party influence the orientation of their opinions through three themes: the evolution of women's social status, actions of the feminist movement in this sense and the idea of female legislators representing women. A questionnaire was sent to the 305 candidates of the New Democratic party of Quebec, the Quebec Liberal party and the Parti québécois in the provincial election of September 25, 1989. The results show that if women and men manifest no differences in their support of the evolution of women's social status and of the feminist movement, women are more inclined than men to support the idea that women politicians should represent the specific interests of women. Of all the above-mentioned parties, the Liberal party resists this idea the most as well as the feminist movement in general.

Cet article examine le rôole du sexe et du parti politique dans l'orientation des opinions des femmes et des hommes politiques au Québec sur trois thèmes: l'évolution du statut social des femmes, les actions du mouvement féministe en ce sens et l'idée d'une représentation de la population féminine par les législatrices. La méthode retenue consiste en une enquêete par questionnaires adressés aux 305 candidates et candidats du Nouveau Parti démocratique du Québec, du Parti libéral du Québec et du Parti québécois à l'élection générate du 25 septembre 1989 au Québec. Les résultats montrent que, siles femmes ne se distinguent pas des hommes dans leur appui à l'évolution du statut social des femmes et au mouvement féministe, elles sont plus enclines que les hommes à soutenir l'idée d'une représentation des intérêts particuliers des femmes par les politiciennes. Par ailleurs, le Parti liberal du Québec est celui qui est le plus réfractaire à une telle conception du rôle politique des femmes et au mouvement féministe.

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1 Les femmes el la politique : À quand la véritable égalité? (Ottawa : Conseil consultatif canadien sur la situation de la femme, 1987): Gingras, Anne-Marie, Maillé, Chantal et Tardy, Évelyne. Sexes et militantisme (Montréal: CIDIHCA, 1989); Legault, Ginette, Desrosiers, Guy et Tardy, Évelyne, Militer dans un parti provincial. Les différences entre les femmes et les hommes au P.L.Q. et an P.Q. (Montréal: Centre de recherche féministe, 1988); Maillé, Chantal, Les Québécoises et la conquête du pouvoir politique (Montréal: Saint-Martin, 1990): Maillé, Chantal, « Le vote des Québécoises aux élections fédérales et provinciates depuis 1921: une assiduité insoupçonnee », Recherches féministes 3 (1990), 8395; Maillé, Chantal et Tardy, Évelyne, Militer dans un parti municipal. Les différences entre les femmes et les homines au R.C.M., au R.P. de Québec et à l'Action civique La Salle (Montréal: Centre de recherche féministe, 1988); Paquerot, Sylvie, Femmes et pouvoir (Québec/Montréal: Conseil du statut de la femme, 1983): Prévost, Nicole et al. , Les femmes sur le chemin du pouvoir (Québec : Les Publications du Québec. 1988); Tardy, Évelyne et al. , La politique: un monde d'hommes? Une étude sur les mairesses au Québec (Montréal: Hurtubise HMH, 1982); et Tremblay, Manon, « Les élues du 31e Parlement du Québec et les mouvements féministes: de quelques affinités idéologiques », Politique 16 (1989), 87109.

2 Par exemple en 1985, année de la 33e élection générale au Québec, le thème choisi pour célébrer le 8 mars est « Imaginons le pouvoir ». Cette même année. le groupe FRAPPE (Femmes regroupées pour I'accessibilité aux pouvoirs politique et économique) voit le jour. Enjuin 1990, il est l'instigateur du Premier sommet mondial sur les femmes et la multidimensionnalité du pouvoir. Cette initiative rappelle les rencontres organisées par I'AFÉAS (Association des femmes pour l'éducation et l'action sociale) en 1986 et par la FFQ (Fédération des femmes du Québec) en 1987 sur les femmes et le pouvoir politique. L'émergence récente de clubs politiques—structures destinées à favoriser l'engagement public des femmes—s'inscrit dans la même perspective.

3 Femmes en tête, De travail et d'espoir. Des groupes de femmes racontent le féminisme (Montréal: Remue-ménage, 1990), 91.

4 Sinkkonen, Sirkka et Haavio-Mannila, Elina, « The Impact of the Women's Movement and Legislative Activity of Women MPs on Social Development », dans Margherita Rendel, Women, Power and Political Systems (London: Croom Helm, 1981), 195215.

5 Cinq femmes ont été élues en 1976, 8 en 1981, 18 en 1985 et 23 en 1989.

6 Kanter, Rosabeth Moss, « Some Effects of Proportions on Group Life : Skewed Sex Ratios and Responses to Token Women », American Journal of Sociology 82 (1977), 965990; Mezey, Susan Gluck, « Support for Women's Rights Policy: An Analysis of Local Politicians », American Politics Quarterly 6 (1978), 485497; et Saint-Germain, Michelle, « Does Their Difference Make a Difference? The Impact of Women on Public Policy in the Arizona Legislature », Social Science Quarterly 70 (1989), 956968.

7 Klein, Ethel, Gender Politics: From Consciousness to Mass Politics (Cambridge: Harvard University Press, 1984), 8193, et Mueller, Carol, « Feminism and the New Women in Public Office », Women & Politics 2 (1982), 721.

8 Sapiro, Virginia, « When Are Interests Interesting? The Problem of Political Representation of Women », American Political Science Review 75 (1981), 701721.

9 Pitkin, Hannah Fenichel, The Concept of Representation (Berkeley: University of California Press, 1967), 60143. Voir aussi: Birch, A. H., Representation (London: Macmillan, 1972), 1321.

10 Johnson, Marilyn et Carroll, Susan, Profile of Women Holding Office, II (New Brunswick, N.J.: Center for American Woman and Politics (CAWP), Eagleton Institute of Politics, Rutgers—The State University, 1978), 33A.

11 Leader, Shelah Gilbert, « The Policy Impact of Elected Women Officials » dans Louis Maisel et Joseph Cooper, dir., The Impact of the Electoral Process (Beverly Hills : Sage, 1977), 265284.

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13 Epstein, Leon D., Political Parties in Western Democracies (New Brunswick, N.J.: Transaction Books, 1980), 8.

14 Christian, William et Campbell, Colin, Political Parties and Ideologies in Canada (Toronto: McGraw Hill-Ryerson, 1990), 122.

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16 Fletcher, Joseph F. et Chalmers, Marie-Christine, « Attitudes of Canadians Toward Affirmative Action: Opposition, Value Pluralism, and Nonattitudes », Political Behavior 13 (1991), 6795.

17 Kay, Barry J., Lambert, Ronald D., Brown, Steven D. et Curtis, James E., « Feminist Consciousness and the Canadian Electorate : A Review of National Election Studies, 1965–1984 », Women & Politics 8 (1988), 121.

18 Landry, Réjean, « Party Competition in Quebec: Direct Confrontation or Selective Emphasis? « dans Thorburn, Hugh G., éd., Party Politics in Canada (6e éd.; Scarborough: Prentice-Hall Canada, 1991), 401413; Pelletier, Réjean, Partis politiques et société québécoise. De Duplessis à Bourassa, 1944–1970 (Montréal: Québec/Amérique, 1989), 1328; et Pelletier, Réjean, « Les partis politiques et l'État », dans Gérard Bergeron et Réjean Pelletier, dir., L'État du Québec en devenir (Montréal: Boréal Express, 1980), 241261. Cette différence entre le PLQ (droite) et le PQ (gauche) est aussi reprise dans la littérature anglophone; Chandler, Marsha A., « State Enterprise and Partisanship in Provincial Politics », cette Revue 15 (1982), 711740; et McRoberts, Kenneth, Quebec Social Change and Political Crisis (Toronto: McClelland and Stewart, 1988), 209262.

19 Hill, David B., « Women State Legislators and Party Voting on the ERA », Social Science Quarterly 64 (1983), 318326; Johnson et Carroll, Profile of Women Holding Office, 36A; Leader, « The Policy Impact of Elected Women Officials »; Norris, « Women in Congress: A Policy Difference? »; Perkins, Jerry et Fowlkes, Diane, « Opinion Representation versus Social Representation; or, Why Women Can't Run as Women and Win », American Political Science Review 74 (1980), 92103; Skjeie, Hege, « The Rhetoric of Difference: On Women's Inclusion into Political Elites », Politics & Society 19 (1991), 233263.

20 Bashevkin, Sylvia B., « Political Participation, Ambition, and Feminism : Women in the Ontario Political Elites », American Review of Canadian Studies 15 (1985), 405419.

21 Eichler, Margrit, « Sex Equality and Political Participation of Women in Canada: Some Survey Results », Revue internationale de sociologie 15 (1979), 4975.

22 Tremblay, « Les élues du 31e Parlement du Québec et les mouvements feministes ».

23 Payette, Lise, Le pouvoir? Connais pas! (Montréal: Québec/Amérique, 1982), 60.

24 Gingras, Maillé et Tardy, Sexes et militantisme, 175.

25 Nouveau Parti démocratique du Québec, Relevé des résolutions programmatiques, septembre 1985 à Janvier 1989 (Montréal: Nouveau Parti démocratique du Québec, s.d.

26 II existe de nombreuses opinions quant à l'utilisation et l'intérpretation du test du khi carré dans le cas d'échantillons non probabilistes. Dans cet article, nous nous rangeons du côté de la position de Gold (cité par Ramon E. Henkel) qui considère que la falsification de l'indépendance statistique des relations observées dans un tableau de contingence « would be taken as an indication that some causal factor, some theoretically important factor, was involved in producing the difference between the observed value and the value expected under the null hypothesis that random factors produced the observed value » (Henkel, Ramon E., Tests of Significance [Beverly Hills: Sage, 1976] [Series: Quantitative Applications in the Social Sciences. A Sage University Paper, no. 4], 86).

27 Maillé, Les Québécoises et la conquête du pouvoir politique, 14.

28 Bashevkin, « Political Participation, Ambition, and Feminism ».

29 Johnson et Carroll, Profile of Women Holding Office; Leader, « The Policy Impact of Elected Women Officials »; et Thomas, « Voting Patterns in the California Assembly ».

30 Bashevkin, « Political Participation, Ambition, and Feminism ».

31 Klein, Gender Politics, 140–64.

32 Sapiro, « When Are Interests Interesting? », 703.

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