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Qualitative, Patient-Centered Assessment of Muscle Cramp Impact and Severity

  • Hans D. Katzberg (a1), Vera Bril (a1), Sarah Riaz (a1) and Carolina Barnett (a1)

Abstract:

Background:

There is an urgent need for new therapeutic options to treat muscle cramps; however, no patient-reported measures exist that capture the entire cramp experience. We conducted a qualitative study to assess the experience of patients suffering muscle cramps, aiming to understand what factors determine the impact cramps have in patients’ lives to guide the development of a patient-centered outcome measure of cramp severity and impact.

Methods:

We enrolled patients with cramps due to several etiologies, including motor neuron disease, pregnancy-induced cramps, cirrhosis and hemodialysis, and idiopathic and exercise-induced cramps. Patients participated in semistructured interviews about their experiences with muscle cramps and their responses were recorded and transcribed. Data were analyzed with content analysis using data saturation to determine the sample size. We subsequently developed a conceptual framework of cramp severity and overall cramp impact.

Results:

Ten patients were interviewed when data saturation was reached. The cramp experience was similar across disease and physiological states known to cause muscle cramps. The main themes that compose the overall cramp impact are cramp characteristics, sleep interference, daytime activities interference, and the effect on mental health.

Conclusions:

This framework will be used to develop a patient-reported outcome of cramp severity and impact.

Évaluer qualitativement l’impact et la gravité des crampes musculaires tout en étant axé sur les patients qui en souffrent. Contexte : Il existe un besoin urgent de mettre en œuvre de nouvelles options thérapeutiquespour le soulagementdes crampes musculaires. Cela dit, aucun patient qui en souffre ne semble avoir fait état d’optionstenant compte de la totalité de leurexpérience. À cet égard, nous avons effectué une étude qualitative afin justement de mieux cerner l’expérience de ces patients et de comprendreles facteurs qui déterminentl’impact que les crampes peuvent avoir dans leur vie. Nous voulons du coup orienter l’élaboration d’indicateursaxés sur les patients eux-mêmes, indicateurs visant à mesurer l’impact et la gravité de leurs crampes musculaires. Méthodes : Nous avons recruté des patients atteints de crampes musculaires en raison de plusieurs étiologies, par exemple des pathologies du motoneurone, des crampes liées à une grossesse, des cas de cirrhosenécessitant une hémodialyse, des crampes idiopathiquesou déclenchées par l’exercice, etc. Les patients recrutés ont participé à des entrevues semi-structurées portant sur leur expérience en lien avec des crampes musculaires, leurs réponses étant enregistrées et par la suite transcrites. En plus déterminer la taille de notre échantillon à l’aide de la saturation de données, nous avons ensuite analysé ces dernières au moyen de la méthode d’analyse de contenu. Enfin, nous avons élaboré un cadre conceptuel de la gravité des crampes musculaires et de leur impact général. Résultats : Une fois nos données saturées, dix patients ont été interviewés. Les expériences liées à leurs crampes se sont révélées comparables peu importe les maladies et les états physiologiques. Parmi les principaux aspects caractérisant l’impact général des crampes, mentionnons les suivants : les caractéristiques des crampes, les perturbations du sommeil qu’elles entraînent, leur interférence dans des activités de jour et leurs effets sur la santé mentale. Conclusions : Ce cadre de référence sera utilisé pour élaborer un outil mesurant la gravité et l’impact des crampes musculaires, et ce, en fonction de l’apport des patients eux-mêmes.

Copyright

Corresponding author

Correspondence to: Hans D. Katzberg, Toronto General Hospital/UHN, 200 Elizabeth Street, 5ES-306, Toronto, Ontario M5G 2C4, Canada. Email: hans.katzberg@utoronto.ca

References

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