Skip to main content Accessibility help
×
Home

Paramedics providing palliative care at home: A mixed-methods exploration of patient and family satisfaction and paramedic comfort and confidence

  • Alix J. E. Carter (a1) (a2), Marianne Arab (a3), Michelle Harrison (a2) (a3), Judah Goldstein (a1) (a2), Barbara Stewart (a3), Mireille Lecours (a4), James Sullivan (a4), Carolyn Villard (a4), Wilma Crowell (a1), Katherine Houde (a1), Jan L. Jensen (a1) (a2), Kathryn Downer (a5) and Jose Pereira (a5)...

Abstract

Objective

Paramedics Providing Palliative Care at Home was launched in two provinces, including a new clinical practice guideline, database, and paramedic training. The aim of this study was to evaluate patient/family satisfaction and paramedic comfort and confidence.

Methods

In Part A, we gathered perspectives of patients/families via surveys mailed at enrolment and telephone interviews after an encounter. Responses were reported descriptively and by thematic analysis. In Part B, we surveyed paramedics online pre- and 18 months post-launch. Comfort and confidence were scored on a 4-point Likert scale, and attitudes on a 7-point Likert scale, reported as the median (interquartile range [IQR]); analysis with Wilcoxon ranked sum/thematic analysis of free text.

Results

In Part A, 67/255 (30%) enrolment surveys were returned. Three themes emerged: fulfilling wishes, peace of mind, and feeling prepared for emergencies. In 18 post-encounter interviews, four themes emerged: 24/7 availability, paramedic professionalism and compassion, symptom relief, and a plea for program continuation. Thematic saturation was reached with little divergence. In Part B, 235/1255 (18.9%) pre- and 267 (21.3%) post-surveys were completed. Comfort with providing palliative care without transport improved post launch (p = < 0.001) as did confidence in palliative care without transport (p = < 0.001). Respondents strongly agreed that all paramedics should be able to provide basic palliative care.

Conclusions

After implementation of the multifaceted Paramedics Providing Palliative Care at Home Program, paramedics describe palliative care as important and rewarding. The program resulted in high patient/family satisfaction; simply registering provides peace of mind. After an encounter, families particularly noted the compassion and professionalism of the paramedics.

Contexte

Un programme de prestation de soins palliatifs à domicile par des ambulanciers paramédicaux a été lancé dans deux provinces, précédé de l'extension d'un guide de pratique clinique, de la mise à jour d'une base de données et de l’élaboration d'une formation particulière à l'intention des ambulanciers paramédicaux. Ont été évalués le degré de satisfaction des patients et des familles ainsi que le degré d'aisance et de confiance des ambulanciers paramédicaux.

Méthode

Dans la partie A, il y a eu collecte de données sur le point de vue des patients et des familles à l'aide d'un questionnaire d'enquête envoyé par la poste au moment de la sélection et d'entrevues téléphoniques après les rencontres. Les réponses ont été présentées en style descriptif et sous forme d'analyse thématique. Dans la partie B, une enquête en ligne a été menée parmi les ambulanciers paramédicaux avant le lancement du programme et 18 mois après celui-ci. Le degré d'aisance et de confiance a été évalué sur une échelle de Likert de 4 points, et les attitudes, sur une échelle de Likert de 7 points; les résultats ont été exprimés sous forme d'intervalles interquartiles (IQ) médians; l'analyse des données, calculée à l'aide du test de Wilcoxon, et les textes libres, présentés sous forme d'analyse thématique.

Résultats

Dans la partie A, 67 questionnaires sur 255 (30%) ont été remis. Trois thèmes importants se sont dégagés des réponses : la satisfaction des désirs, la tranquillité d'esprit et le sentiment de préparation à toute éventualité. Par ailleurs, il y a eu 18 entrevues après les rencontres, desquelles se sont dégagés quatre grands thèmes : la disponibilité des soins 24 h sur 24, 7 jours sur 7; le professionnalisme et la compassion des ambulanciers paramédicaux; le soulagement des symptômes et un appel pressant en faveur de la poursuite du programme. La saturation thématique s'est obtenue avec un faible degré de divergence. Dans la partie B, 235 questionnaires sur 1255 (18,9%) ont été remplis avant le lancement du programme, et 267 sur 1255 (21,3%), après la mise en œuvre. Le degré d'aisance et la prestation de soins palliatifs, dans le contexte d'absence de transport des malades, se sont améliorés après le lancement (p ( 0,001); il en allait de même pour le degré de confiance dans la prestation de soins palliatifs, dans le même contexte (p ( 0,001). Les répondants étaient fortement d'avis que tous les ambulanciers paramédicaux devraient être en mesure de fournir des soins palliatifs de base.

Conclusion

Après la mise en œuvre de ce programme à volets multiple, les ambulanciers paramédicaux considéraient la prestation de soins palliatifs comme un geste important et gratifiant. Le programme a donné lieu à un degré élevé de satisfaction tant des patients que des familles, et la facilité d'inscription a procuré la tranquillité d'esprit. Enfin, après une rencontre, les familles ont souligné tout particulièrement le professionnalisme et la compassion des ambulanciers paramédicaux.

Copyright

Corresponding author

Correspondence to: Dr. Alix Carter, Dalhousie Department of Emergency Medicine, Division of EMS, Halifax Infirmary, Room 3021, 1796 Summer Street, Halifax, NS B3H 2E1; Email: alix.carter@novascotia.ca

References

Hide All
1.Agar, M, Currow, DC, Shelby-James, TM, Plummer, J, Sanderson, C, Abernethy, AP. Preference for place of care and place of death in palliative care: are these different questions? Palliat Med 2008;22(7):787-95, doi:10.1177/0269216308092287.
2.Schrijvers, D, van Fraeyenhove, F. Emergencies in palliative care. Cancer J 2010;16(5):514-20, doi:10.1097/PPO.0b013e3181f28a8d.
3.Smith, AK, Fisher, J, Schonberg, MA, et al. Am I doing the right thing? Provider perspectives on improving palliative care in the emergency department. Ann Emerg Med 2009;54(1):86-93.e1.
4.Osse, BH, Vernooij-Dassen, MJ, Schadé, E, Grol, RP. Problems experienced by the informal caregivers of cancer patients and their needs for support. Cancer Nurs 2006;29(5):378-88, quiz 389-90, doi:00002820-200609000-00005.
5.Munck, B, Fridlund, B, Martensson, J. Next-of-kin caregivers in palliative home care – from control to loss of control. J Adv Nurs 2008;64(6):578-86, doi:10.1111/j.1365-2648.2008.04819.x.
6.Evans, WG, Cutson, TM, Steinhauser, KE, Tulsky, JA. Is there no place like home? Caregivers recall reasons for and experience upon transfer from home hospice to inpatient facilities. J Palliat Med 2006;9(1):100-10, doi:10.1089/jpm.2006.9.100.
7.Lawson, BJ, Burge, FI, Mcintyre, P, Field, S, Maxwell, D. Palliative care patients in the emergency department. J Palliat Care 2008;24(4):247-55.
8.Wallace, EM, Cooney, MC, Walsh, J, Conroy, M, Twomey, F. Why do palliative care patients present to the emergency department? Avoidable or unavoidable? Am J Hosp Palliat Care 2013;30(3):253-6, doi:10.1177/1049909112447285.
9.Barbera, L, Taylor, C, Dudgeon, D. Why do patients with cancer visit the emergency department near the end of life? CMAJ 2010;182(6):563-8, doi:10.1503/cmaj.091187.
10.Carron, PN, Dami, F, Diawara, F, Hurst, S, Hugli, O. Palliative care and prehospital emergency medicine: analysis of a case series. Medicine (Baltimore) 2014;93(25):e128, doi:10.1097/MD.0000000000000128.
11.Pettifer, A, Bronnert, R. End of life care in the community: the role of ambulance clinicians. J Paramed Prac 2013;5(7):395.
12.Lord, B, Récoché, K, O'Connor, M, Yates, P, Service, M. Paramedics' perceptions of their role in palliative care: analysis of focus group transcripts. J Palliat Care 2012;28(1):36-40.
13.Wiese, CH, Bartels, U, Ruppert, D, Marung, H, Graf, BM, Hanekop, GG. Emergency outpatient palliative care in acute situations by paramedics. Wien Klin Wochenschr 2008;120(17–18):539-46, doi:10.1007/s00508-008-1018-1.
14.Wiese, CH, Bartels, UE, Ruppert, D, et al. Treatment of palliative care emergencies by prehospital emergency physicians in Germany: an interview based investigation. Palliat Med 2009;23(4):369-73, doi:10.1177/0269216309102987.
15.Waldrop, D, Clemency, B, Maguin, E, Lindstrom, H. Prehospital providers' perceptions of emergency calls near life's end. Am J Hosp Palliat Care 2015;32(2):198-204, doi:10.1177/1049909113518962.
16.Stone, SC, Abbott, J, McClung, CD, Colwell, CB, Eckstein, M, Lowenstein, SR. Paramedic knowledge, attitudes, and training in end-of-life care. Prehosp Disaster Med 2009;24(6):529-34.
17.Lamba, S, Schmidt, TA, Chan, GK, et al. Integrating palliative care in the out-of-hospital setting: four things to jump-start an EMS-palliative care initiative. Prehosp Emerg Care 2013;17(4):511-20, doi:10.3109/10903127.2013.811566.
18.Tavares, W, Bowles, R, Donelon, B. Informing a Canadian paramedic profile: framing concepts, roles and crosscutting themes. BMC Health Serv Res 2016;16:477, doi:10.1186/s12913-016-1739-1.
19.Teno, JM, Clarridge, BR, Casey, V, Welch, LC, Wetle, T, Shield, R, Mor, V. Family perspectives on end-of-life care at the last place of care. JAMA 2004;291(1):88-93, doi:10.1001/jama.291.1.88.
20.Walker, M, Jensen, JL, Leroux, Y, McVey, J, Carter, AE. The impact of intense airway management training on paramedic knowledge and confidence measured before, immediately after and at 6 and 12 months after training. Emerg Med J 2013;30(4):334-8, doi:10.1136/emermed-2011-200839.
21.Carter, AJE, Earle, R, Gregoire, M-C, MacConnell, G, Frager, G. Breaking down silos: building better advance directives. CJEM 2012;14(S1):S16-S17.
22.Phillips, LR, Reed, PG. Into the abyss of someone else's dying: the voice of the end-of-life caregiver. Clin Nurs Res 2009;18(1):80-97, doi:10.1177/1054773808330538.
23.Stajduhar, KI, Martin, WL, Barwich, D, Fyles, G. Factors influencing family caregivers' ability to cope with providing end-of-life cancer care at home. Cancer Nurs 2008;31(1):77-85, doi:10.1097/01.NCC.0000305686.36637.b5.

Keywords

Type Description Title
WORD
Supplementary materials

Carter et al. supplementary material
Carter et al. supplementary material 1

 Word (57 KB)
57 KB

Paramedics providing palliative care at home: A mixed-methods exploration of patient and family satisfaction and paramedic comfort and confidence

  • Alix J. E. Carter (a1) (a2), Marianne Arab (a3), Michelle Harrison (a2) (a3), Judah Goldstein (a1) (a2), Barbara Stewart (a3), Mireille Lecours (a4), James Sullivan (a4), Carolyn Villard (a4), Wilma Crowell (a1), Katherine Houde (a1), Jan L. Jensen (a1) (a2), Kathryn Downer (a5) and Jose Pereira (a5)...

Metrics

Altmetric attention score

Full text views

Total number of HTML views: 0
Total number of PDF views: 0 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 0 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between <date>. This data will be updated every 24 hours.

Usage data cannot currently be displayed