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Choosing Wisely Canada's emergency medicine recommendations: Time for a revision

  • Amy H. Y. Cheng (a1), Sam Campbell (a2), Lucas B. Chartier (a1), Shawn Dowling (a3), Tom Goddard (a2), Sophie Gosselin (a4), Brian R. Holroyd (a5), Atul K. Kapur (a6), Kirk Magee (a2), Jill McEwen (a7), Venkatesh Thiruganasambandamoorthy (a6), Suneel Upadhye (a8) and Brian H. Rowe (a9)...


Choosing Wisely Canada (CWC) is a national initiative designed to encourage patient-clinician discussions about the appropriate, evidence-based use of medical tests, procedures and treatments. The Canadian Association of Emergency Physicians’ (CAEP) Choosing Wisely Canada (CWC) working group developed and released ten recommendations relevant to Emergency Medicine in June 2015 (items 1–5) and October 2016 (items 6–10). In November 2016, the CAEP CWC working group developed a process for updating the recommendations. This process involves: 1) Using GRADE to evaluate the quality of evidence, 2) reviewing relevant recommendations on an ad hoc basis as new evidence emerges, and 3) reviewing all recommendations every five years. While the full review of the CWC recommendations will be performed in 2020, a number of high-impact studies were published after our initial launch that prompted an ad hoc review of the relevant three of our ten recommendations prior to the full review in 2020. This paper describes the results of the CAEP CWC working group's ad hoc review of three of our ten recommendations in light of recent publications.

L'initiative nationale Choisir avec soin a été conçue pour favoriser les discussions entre patients et cliniciens sur l'utilisation appropriée et fondée sur des données probantes des examens médicaux, des interventions et des traitements. Le groupe de travail sur l'initiative, de l'Association canadienne des médecins d'urgence, a élaboré et diffusé dix recommandations relatives à la pratique de la médecine d'urgence, d'abord en juin 2015 (points 1-5), puis en octobre 2016 (points 6-10). En novembre 2016, le groupe de travail sur l'initiative s'est penché sur un processus de mise à jour des recommandations. Ce dernier comprend trois éléments : 1) l'application de l'instrument GRADE pour évaluer la qualité des données probantes; 2) une révision ponctuelle des recommandations pertinentes suivant la diffusion de nouvelles données; 3) un réexamen quinquennal de toutes les recommandations. La révision complète des recommandations présentées dans l'initiative est prévue en 2020; toutefois, un certain nombre d’études ayant une incidence importante ont déjà été publiées après le premier lancement des recommandations, ce qui a incité le groupe de travail à procéder à une révision ponctuelle de trois recommandations pertinentes sur les dix existantes, avant l'examen complet prévu en 2020. Il sera donc question, dans l'article, des résultats de la révision ponctuelle de ces trois recommandations, réalisée à la lumière des récentes publications, par le groupe de travail sur l'initiative.


Corresponding author

Correspondence to: Dr. Amy H Y Cheng, 30 Bond Street, 1-008 Shuter, Toronto, ON M5B1W8; Email:


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1.Cheng, A, Campbell, S, Chartier, L, et al. Choosing Wisely Canada (C): five tests, procedures and treatments to question in emergency medicine. CJEM 2017;19 S2:S917.
2.Guyatt, GH, Oxman, AD, Vist, GE, et al. GRADE: an emerging consensus on rating quality of evidence and strength of recommendations. BMJ 2008;336(7650):924–6.
3.Babl, FE, Borland, ML, Phillips, N, et al. Accuracy of PECARN, CATCH, and CHALICE head injury decision rules in children: a prospective cohort study. Lancet 2017;389(10087):2393–402.
4.Institut national d'excellence en sante et en services sociaux (INESS). Pharyngite-Amygdalite Chez L'enfant Et L'adulte. Conseil du Medicament, Quebec; 2016 .
5.Talan, DA, Mower, WR, Krishnadasan, A, et al. Trimethoprim-sulfamethoxazole versus placebo for uncomplicated skin abscess. N Engl J Med 2016;374(9):823–32.
6.Vermandere, M, Aertgeerts, B, Agoritsas, T, et al. Antibiotics after incision and drainage for uncomplicated skin abscesses: a clinical practice guideline. BMJ 2018;360:k243.
7.Daum, RS, Miller, LG, Immergluck, L, et al. A placebo-controlled trial of antibiotics for smaller skin abscesses. N Engl J Med 2017;376(26):2545–55.
8.Osmond, MH, Klassen, TP, Wells, GA, et al. Validation and refinement of a clinical decision rule for the use of computed tomography in children with minor head injury in the emergency department. CMAJ 2018;190:E81622.
9.Centor, RM, Witherspoon, JM, Dalton, HP, Brody, CE, Link, K. The diagnosis of strep throat in adults in the emergency room. Med Decis Making 1981;1(3):239–46.
10.Little, P, Moore, M, Hobbs, FD, et al. PRImary care Streptococcal Management (PRISM) study: identifying clinical variables associated with Lancefield group A β-haemolytic streptococci and Lancefield non-Group A streptococcal throat infections from two cohorts of patients presenting with an acute sore throat. BMJ Open 2013;3(10):e003943.


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