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EFFECT OF EXPOSING ADULTS OF THE GYPSY MOTH PARASITE COMPSILURA CONCINNATA (DIPTERA: TACHINIDAE) TO HOSTS ON THE PARASITE'S SUBSEQUENT BEHAVIOR

  • Ronald M. Weseloh (a1)

Abstract

Two-day-old females of Compsilura concinnata (Meigen) were exposed to hosts for several days after which their host-related behavior was observed. Parasites retained their preference for gypsy moth, Lymantria dispar (L.) (Lepidoptera: Lymantriidae), larvae over greater wax moth larvae, Galleria mellonella (L.) (Lepidoptera: Pyralidae), whether conditioned to gypsy moths, wax moths, or no hosts. However, parasites conditioned to gypsy moth larvae examined and attacked hosts less frequently than those conditioned to wax moths or to no hosts. By exposing female flies to gypsy moth larvae for short times before tests and by dissecting them it was found that the number of progeny a female was capable of producing was not closely related to subsequent levels of parasite activity. Thus the activity differences appear to be behavioral rather than physiological in origin. The explanation appears to be that C. concinnata is unusually active when it first encounters a preferred host such as the gypsy moth. The invariance of the preference for gypsy moth larvae despite the exposure history of adult females means that C. concinnata probably could be reared on wax moths in the laboratory without concern that newly-emerged parasites might contact wax moths. They would still successfully attack gypsy moths in the field.

Des femelles âgées de deux jours de Compsilura concinnata (Meigen) ont été mises en présence d'hôtes pendant plusieurs jours après lesquels le comportement manifesté dans les rapports avec l'hôte a été observé. Les parasites ont conservé leur préférence pour les larves de la spongieuse, Lymantria dispar (L.) (Lepidoptera : Lymantriidae), comparées aux larves de la fausse-teigne de la cire, Galleria mellonella (L.) (Lepidoptera : Pyralidae), qu'ils aient été pré-conditionnés à la spongieuse, à la fausse-teigne, ou à l'absence d'hôtes. Cependant, les parasites conditionnés aux larves de la spongieuse ont examiné et attaqué les hôtes moins fréquemment que ceux conditionnés à la fausse-teigne ou laissés sans hôtes. L'exposition des femelles de la mouche aux larves de la spongieuse pour de brèves périodes avant les tests et leur dissection, ont révélé que le nombre de progénitures qu'une femelle peut produire n'est pas lié de près aux niveaux subséquents d'activité parasitique. Il ressort que les différences d'activité semblent être d'origine comportementale plutôt que physiologique. L'explication serait que C. concinnata montre un niveau très élevé d'activité lors d'une première rencontre avec un hôte préféré tel la spongieuse. Le maintien de la préférence pour les larves de spongieuse en dépit du pré-conditionnement des femelles adultes signifie que C. concinnata pourrait probablement être élevé au laboratoire sur la fausse-teigne sans craindre que les parasites nouvellement émergés pourraient se trouver en présence de fausses-teignes. Il semble qu'ils attaqueraient quand même la spongieuse avec succès sur le terrain.

Copyright

References

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EFFECT OF EXPOSING ADULTS OF THE GYPSY MOTH PARASITE COMPSILURA CONCINNATA (DIPTERA: TACHINIDAE) TO HOSTS ON THE PARASITE'S SUBSEQUENT BEHAVIOR

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