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Building Hitler's Europe: Forced Labor in the Danish Construction Business during World War II

  • Joachim Lund (a1)

Abstract

This article examines how Danish cement factories and building contractors, in particular F. L. Smidth & Co. A/S and its business partner Højgaard & Schultz A/S, used forced and slave labor in Estonia, the Polish General Government, and Serbia as they worked for the German authorities during the Second World War. The article presents new evidence on the use of forced and slave labor inside the European “New Order” and emphasizes the willingness of the companies to expand and engage in morally questionable behavior. The findings illuminate the close connection between political and economic collaboration and contribute to the discussion about the relationship between business and politics during dictatorship, war, and occupation.

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1 Classics include Milward, Alan S., The German Economy at War (London, 1965) ; Barkai, Avraham, Das Wirtschaftssystem des Nationalsozialismus (Frankfurt am Main, 1988) ; Overy, Richard J., War and Economy in the Third Reich (Oxford, 1994) ; Tooze, J. Adam, The Wages of Destruction: The Making and Breaking of the Nazi Economy (London, 2006).

The amount of literature on German business during the Nazi period is too vast to be dealt with in detail here, but See Gall, Lothar and Pohl, Manfred, eds., Unternehmen im Nationalsozialismus (Munich, 1998) ; James, Harold and Tanner, Jakob, eds., Enterprise in the Period of Fascism in Europe (Aldershot, 2002) ; Kobrak, Christopher and Hansen, Per H., eds., European Business, Dictatorship, and Political Risk, 19201945 (New York, 2004); and

Lund, Joachim, ed., Working for the New Order: European Business under German Domination, 19391945 (Frederiksberg, 2006).

There is a steadily growing number of national studies of the local conditions of industry throughout Europe during the Second World War; e.g. the works of Hein Klemann (Netherlands), Dirk Luyten and Patrick Nefors (Belgium), and Hervé Joly (France). See also Overy, Richard J., Otto, Gerhard, and Cate, Johannes Houwink ten, eds., Die “Neuordnung” Europas: NS-Wirtschaftspolitik in den besetzten Gebieten, vol. 3 of Reihe NS-Besatzungspolitik in Europa, 19391945 (Berlin, 1997) ; Eichholtz, Dietrich, ed., Krieg und Wirtschaft: Studien zur deutschen Wirtschaftsgeschichte, 19391945, vol. 9 of Reihe NS-Besatzungspolitik in Europa, 1939–1945 (Berlin, 1999).

2 In Denmark, research in this field has been undertaken during the last decade, partly via commissioned investigations, partly as spin-offs to a still ongoing national project on Danish agriculture and industry during the German occupation of 19401945.

3 The SS economic empire, which was based on forced and slave labor, is accounted for in Allen, Michael Thad, The Business of Genocide: The SS, Slave Labor, and the Concentration Camps (Chapel Hill, N.C., 2002).

4 Let it suffice to mention classic, Ulrich Herbert's, Fremdarbeiter: Politik und Praxis des “Ausländer-Einsatzes” in der Kriegswirtschaft des Dritten Reiches (Bonn, 1985).

5 Karay, Felicja, Death Comes in Yellow: Skarzysko-Kamienna Slave Labor Camp (Amsterdam, 1996) ; Sandkühler, Thomas, “Endlösung” in Galizien: Der Judenmord in Ostpolen und die Rettungsinitiativen von Berthold Beitz, 1941–1944 (Bonn, 1996) ; Musial, Bogdan, Deutsche Zivilverwaltung und Judenverfolgung im Generalgouvernement: Eine Fallstudie zum Distrikt Lublin, 1939–1944 (Wiesbaden, 1999) ; Pohl, Dieter, Von der “Judenpolitik” zum Judenmord: Der Distrikt Lublin des Generalgouvernements, 1939–1944, Münchner Studien zur neueren und neuesten Geschichte, vol. 3 (Frankfurt am Main, 1993) ; Pohl, Dieter, Nationalsozialistische Judenverfolgung in Ostgalizien, 1941–1944: Organisation und Durchführung eines staatlichen Massenverbrechens, Studien zur Zeitgeschichte, vol. 50 (Munich, 1997) ; Pohl, Dieter, “Die grossen Zwangsarbeiterlager der SS- und Polizeiführer für Juden im Generalgouvernement, 1942–1945,” in Die nationalsozialistischen Konzentrationslager: Entwicklung und Struktur, ed. Herbert, Ulrich, Orth, Karin, and Dieckmann, Christoph (Göttingen, 1998), 415–38;Spoerer, Mark, Zwangsarbeit unter dem Hakenkreuz: Ausländische Zivilarbeiter, Kriegsgefangene und Häftlinge im Dritten Reich und im besetzten Europa, 1939–1945 (Stuttgart, 2001) ; Browning, Christopher R., Nazi Policy, Jewish Workers, German Killers (New York, 2002) ; Gruner, Wolf, Jewish Forced Labor under the Nazis: Economic Needs and Racial Aims, 1938–1944 (New York, 2006). For an overview of the literature, See Spoerer, Mark, “Recent Findings on Forced Labour under the Nazi Regime and an Agenda for Future Research,” in Forced Labourers and POWs in the German War Economy (Bologna, 2003), 373–88.

For quotation see Gruner, Jewish Forced Labor, xiii. Dealing also with Poland, Gruner mainly discusses conditions in the annexed territories and Lublin district.

6 , Spoerer, “Recent Findings,” 386–87.

7 Ibid., 376–83.

8 Spoerer, Mark, “Profitierten Unternehmen von KZ-Arbeit? Eine kritische Analyse der Literatur,” Historische Zeitschrift 268, no. 1 (1999): 8283;Feldenkirchen, Wilfried, Siemens, 1918–1945 (Munich, 1995), 369. See alsoRoth, Karl Heinz, “Zwangsarbeit im SiemensKonzern (1938–1945): Fakten—Kontroversen—Probleme,” in Konzentrationslager und deutsche Wirtschaft, 1939–1945, ed. Kaienburg, Hermann (Opladen, 1996), 149–68;Pohl, Manfred, Die Strabag 1923 bis 1998 (Munich, 1998) and Holzmann, Philipp: Geschichte eines Bauunternehmens, 1849–1999 (Munich, 1999).

9 Gruner, Wolf, Der geschlossene Arbeitseinsatz deutscher Juden: Zur Zwangsarbeit als Element der Verfolgung, 1938–1943 (Berlin, 1997), 345–46.

10 A main source for the early history of the company is: Riisager, Knudaage, F. L. Smidth & Co., 1882–1922 (Copenhagen, 1921). See alsoBoje, Per, Danmark og multinationale v irksomheder før 1950 (Odense, 2000).

11 Thomsen, Steen, “De største danske industrifirmaer, 1904–1987,” in Presse og historie: Festskrift til Niels Thomsen, ed. Feldbæk, Ole and Lund, Erik (Odense, 1990), 221–63.

12 Consortium agreement between Højgaard & Schultz A/S, Kampmann, Kierulff & Saxild A/S, and A/S Carl Nielsen, 10 Feb. 1938; Draft contract, 23 Feb. 1938, Højgaard & Schultz A/S, company archive, kasse J 16, “Opfyldningsarbejde Beograd” [“Filling up works Belgrade”], reg.nr. 1765. Kampsax went on with business in Hungary. See Andersen, Steen, De gjorde Danmark større: Danske entreprenører i krise og krig, 1919–1947 (Copenhagen, 2005), 299303.

13 Stræde, Therkel, “Danske entreprenører i Nazi-Tyskland under den 2. Verdenskrig,” A rbejderhistorie 1 (2001): 122.

14 Information given by Dr. Friederike Littmann, Forschungsstelle für Zeitgeschichte in Hamburg, 12 Feb. 2001. Dr. Littmann has published her research in Ausländische Zwangsarbeiter in der Hamburger Kriegswirtschaft, 1939–1945, Forum Zeitgeschichte, vol. 16 (Munich, 2006).

15 See , Andersen, De gjorde Danmark større, 226333.

16 The project is described in Lund, Joachim, Hitlers spisekammer: Danmark og den e uropæiske nyordning, 1940–1943 [Hitler's Larder: Denmark and the European “New Order,” 1940–1943] (Copenhagen, 2005), 125–40.

17 “Jede Frage, die hier im Osten bezüglich des Wiederaufbaues gestellt wird, muss sich mit dem Problem der Weichselregulierung befassen. Wenn die Weichsel nicht ausgebaut wird, sind diese Gebiete überhaupt erst zu einem Viertel erschlossen, wird sie dagegen in grandioser moderner Weise vom Ursprung bis zur Mündung ausgebaut, dann wird sie von ungeheurer kolonisatorischer Bedeutung für das Deutschtum im Osten werden.” Speech given by General Governor Hans Frank in Warsaw on May 28, 1940. Quoted in Präg, Werner and Jacobmeyer, Wolfgang, eds., Das Diensttagebuch des deutschen Generalgouverneurs in Polen, 1939–1945, Quellen und Darstellungen zur Zeitgeschichte, vol. 20 (Stuttgart, 1975), 209. All German and Danish quotations were translated by the author.

18 See , Browning, Nazi Policy, 5888. Wolf Gruner has provided an account of the struggle between the labor offices and the SS in the General Government in Jewish Forced Labor, 230–75.

19 “Vor allem hat der hohe Anteil an jüdischen Zwangsarbeitern verbilligend gewirkt.” “3 Jahre Wasserwirtschaft im Generalgouvernement.” Report by Wilhelm Baumgärtel, Kraków, 31 May 1943, p. 3, R 52 VI/25, Bundesarchiv Lichterfelde (hereafter Barch).

20 “4 Jahre Generalgouvernement,” report presented at a government meeting in Kraków six months later, on October 26, 1943, by State Secretary Josef Bühler. It spoke of the Wasserbau (water construction) and, rounding off a little, used Baumgärtel's figures. Präg and J acobmeyer, eds., Diensttagebuch, 749. For a short introduction to the structure of the Wasserwirtschaftsverwaltung in the General Government, seePräg, and Jacobmeyer, , eds., Diensttagebuch, 190 (note 76) and 346–49.

21 Präg, and Jacobmeyer, , eds., Diensttagebuch, 190; Czeslaw Madajczyk, Die Okkupationspolitik Nazideutschlands in Polen, 1939–1945 (Cologne, 1988), 229–30.

22 “In diesem Jahr sollen auf Anordnung des Herrn Gouverneurs bei der Gruppe Wasserwirtschaft 24.000 Juden beschäftigt werden. Der Bau von 30 Lagern zu je 400 Juden ist z. Zt. im Gange. Für die weiteren Lager ist das Holz jetzt zur Verfügung gestellt, und mit dem Bau wird umgehend begonnen. Mit den 24.000 Juden werden nach den Erfahrungen, die wir im vergangenen Jahr mit den eingesetzten Juden sammeln konnten, etwa die gleichen Leistungen vollbracht werden können wie im vorigen Jahr.” Präg, and Jacobmeyer, , eds., Diensttagebuch, 348–49.

23 Ibid.

24 “Während der Wintermonate 1940/41 sind alle Vorbereitungen getroffen worden, um die Arbeiten zu Beginn der Bauzeit 1941 aufzunehmen. Pfähle, Faschinen, Baumaterialien und Düngemittel waren angesammelt und wurden an verschiedenen Stellen gelagert. Mit den Dienststellen der Abteilung Arbeit war der Arbeitereinsatz festgelegt und insbesondere war der Einsatz von Juden für die Distrikte Warschau und Lublin mit der zuständigen Vermittlungsstelle in Warschau eingehend festgesetzt und die Unterkunftslager zur Aufnahme der Juden nach den Erfahrungen des Vorjahres ausgebaut worden.” “Bericht über die Arbeiten der Wasserwirtschaftsverwaltung des Generalgouvernements für das Baujahr 1941,” Report by Wilhelm Baumgärtel, p. 2, R 52 VI/25, Barch.

25 “[D]en Eindeichungsarbeiten an der Weichsel, welche im Berichtsjahr eine bemerkenswerte Steigerung erfahren haben,” ibid., 9.

26 Accounts of the company A/S Wright, Thomsen & Kier, company archive, “V-Arbejder” [“Wehrmacht contracts”], Aalborg, Denmark.

27 , Højgaard & , Schultz A/S: Ingeniører og Entreprenører, 1918–1943 (Copenhagen, 1943), 35.

28 “Die gegenwärtig auch hier im Distrikt Radom laufenden Bauarbeiten sehen neben der Herstellung von Weichseldeichen fast ausschliesslich Bachregulierungen vor. Am 1.7.d.Js. [dieses Jahres] standen im Distrikt 5700 Mann in Arbeit, davon 3700 Juden.” “Entwurf zu einem Vortrag vor dem Generalgouverneur Dr. Frank,” undated, p. 3. Handakten des Oberregierungs- und Baurats i.R. Rudolf Krause von der Wasserwirtschaftsverwaltung im Generalgouvernement betr. Wasserwirtschaft vorwiegend im Distrikt Radom, R 52 VI/24, Barch.

29 “Teilabschrift einer Denkschrift, die Abteilungsleiter Schumann anlässlich seiner ein-jährigen Tätigkeit in Radom am 26. Oktober 1940 überreicht wurde.” Gruppe Wasserwirt-schaft, pp. 12, 15, and 15b, R 52 VI/24, Barch.

30 “Der erste grössere Einsatz geschah in Tschenstochau, wo am 6. Mai 1000 Juden bei der Warthe-Regulierung und an der Kucelinka eingesetzt wurden. Es bleibt das Verdienst des dortigen Wasserwirtschafts-inspekteurs v.d. Ohe, dass er mit grosser Tatkraft, dankenswert unterstützt von Stadthauptmann Dr. Wendler, die erste grössere wasserwirtschaftliche Massnahme mit jüdischen Zwangsarbeitern begonnen hat.” Oberregierungsrat Baumgärtel's Four Year Plan for the Wasserwirtschaftsamt in the General Government, presented at a conference with Hans Frank in Kraków on April 24, 1940.Präg, and Jacobmeyer, , eds., Diensttagebuch, 189–91.

31 Ibid. The deployment of a total of 45,000 workers was foreseen.

32 Golczewski, Frank, “Polen,” in Dimension des Völkermords: Die Zahl der jüdischen Opfer des Nationalsozialismus, ed. Benz, Wolfgang (Munich, 1991), 439, 467.

33 Højgaard & Schultz A/S, 55; Agreement between Højgaard & Schultz A/S and Kampmann, Kierulff og Saxild A/S (Kampsax), 31 Dec. 1942; Protokol between the companies Højgaard & Schultz A/S, Kampmann, Kierulff & Saxild A/S (Kampsax), and J. G. Mouritzen & Co. A/S, “i Anledning af Afslutningen af de Arbejder, den saakaldte Danske Gruppe I har udført i Belgrad i Samarbejde med J.G.M.” [“in connection with the conclusion of the tasks performed by the so-called Danish Group I in Belgrade in collaboration with J.G.M.”], 30 Dec. 1942 (including accounts), “Opfyldningsarbejde Beograd,” reg.nr. 1765, box J 16, Højgaard & Schultz A/S company archive. See also the journal Jugoslavien (publ. by DanskJugoslavisk Forening), vol. 2, no. 7, Apr. 1940.

34 The Serbian Aufbaudienst (reconstruction service), which was introduced in December 1941, put thousands of civilians at the disposal of the Organization Todt. Forced labor for Jews was introduced in Serbia shortly after the occupation. See Kriegstagebuch des Wehr wirtschaftsstabes Südosten vol. 1, 1941–1942, 73 (“Zusammenfassung Monat Oktober 1941”) and 86–87 (“Zusammenfassung Monat Dezember 1941”), RW 29/31, Bundesarchiv/Militärarchiv Freiburg; Schlarp, Karl-Heinz, Wirtschaft und Besatzung in Serbien 1941–1944: Ein Beitrag zur nationalsozialistischen Wirtschaftspolitik in Südosteuropa, Quellen und Studien zur Geschichte des östlichen Europa, vol. 25 (Stuttgart, 1986), 214, 216.

35 Lund, Joachim, “‘The Real Enemy was Always the Same': Ideological Continuity and the Organization of Anti-Socialist Propaganda in the Danish Business Community, 1945–1974,” CBP Online Working Paper Series no. 68, 2009.

36 Vermerk über die Beteiligung des Auslandes an der wirtschaftlichen Erschliessung des Ostraumes, undated, R6/23, Barch; Denkschrift über den gegenwärtigen Stand der Vorbereitungen zur Heranziehung der europäischen Staaten zur wirtschaftlichen Erschliessung der besetzten russischen Gebiete, Clodius/Auswärtiges Amt, 23 Nov. 1941, Büro Unterstaatssekretär, Russland I, Politisches Archiv des Auswärtigen Amts. The case can be followed in R6/443 Barch and in Rolf-Dieter Müller, ed., Die deutsche Wirtschaftspolitik in den besetzten sowjetischen Gebieten, 1941–1945 (Der Abschlussbericht des Wirtschaftsstabes Ost), Deutsche Geschichtsquellen des 19. und 20. Jahrhunderts, vol. 57 (Boppard, 1991). An early account of the parallel efforts of other European countries to engage themselves economically in the German-occupied East is given in Lou de Jong, Het Koninkrijk der Nederlanden in de tweede Wereldoorlog ('s-Gravenhage, 1969–91), vol. 5/1, 132–36 and vol. 6/1, 449–65. Later analyses include Ole Kolsrud, “Kollaborasjon og imperialism: Quisling-regjeringens ‘Austrveg'-drøm, 1941–1944,” Norsk Historisk Tidsskrift 67 (1988); Myllyniemi, Seppo, Die Neuordnung der baltischen Länder, 1941–944 (Helsinki, 1973), 169–75;Eichholtz, Dietrich, “Wirtschaftskollaboration und ‘Ostgesellschaften' in NS-besetzten Ländern (1941–1944),” in his book Geschichte der deutschen Kriegswirtschaft, vol. 3 (Berlin, 1996); andMilitär geschichtliches Forschungsamt, Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, vol. 4 (Stuttgart, 1983), 863– 65, 870–73, 880 (Gerd Ueberschär) and vol. 5/1 (Stuttgart, 1988), 246–49 (Hans Umbreit).

37 “Im Oktober 1942 konnten 2 grosse Drehöfen mit den gesamten Maschinenanlagen in Betrieb genommen werden. Das Werk arbeitet.” Tätigkeitsbericht, Technisches Hauptamt Estland, Gruppe Rüstungs- und Hochbau, 20 Jan. 1943, R 50 I/391, Bundesarchiv Aachen.

38 Tätigkeitsbericht, Technisches Hauptamt Estland, Gruppe Bauwirtschaft, 19 July 1943, R 50 I/391, Bundesarchiv Aachen; Tätigkeitsbericht für das III. Vierteljahr 1943, Technisches Hauptamt Estland, Gruppe Bauwirtschaft, 20 Oct. 1943, R 50 I/393, Bundesarchiv Aachen.

39 Byret, Københavns [Copenhagen City Court] 21. afd., no. 477/1946.

40 Streim, Alfred, “Konzentrationslager auf dem Gebiet der Sowjetunion,” Dachauer Hefte vol. 5, Die vergessenen Lager (Munich, 1989), 174–87 (here 184–86). The camp at Port Kunda Cement Works is described in Dean, Martin, ed., Encyclopedia of Camps and Ghettos in Nazi Germany and Nazi-Dominated Territories, 1933–1945 (New York, forthcoming).

41 , Spoerer, “Recent Findings,” 384.

42 Ibid., 387–88.

43 Lund, Joachim, “Den danske østindsats, 1941–43:Østrumudvalget i den politiske og økonomiske collaboration,” Dansk Historisk Tidsskrift 95, no. 1 (1995): 3574.

44 , Lund, Hitlers spisekammer, 227.

45 The findings were published in Ibid., 228–51.

46 Ibid., 316–17. The literature on the process that led to a compensation program in Germany and Austria in 2000 is comprehensive; for an introduction, See Winkler, Ulrike, ed., Stiften gehen: NS-Zwangsarbeit und Entschädigungsdebatte (Cologne, 2000);Spoerer, Mark, “Zwangsarbeit im Dritten Reich und Entschädigung: Ein Öberblick,” in Zwangsarbeit in der Kirche: Entschädigung, Versöhnung und historische Aufarbeitung, Hohenheimer Protokolle, vol. 56, ed. Barwig, Klaus and Bauer, Dieter R. (Stuttgart, 2001), 1546;Zumbansen, Peer, ed., NS-Forced Labour: Remembrance and Responsibility—Legal and Historical Observations (Wiesbaden, 2002).

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