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Anglo-German interconnexions during the Gothic Revival: a case study from the work of Georg Gottlob Ungewitter (1820–64)

  • Karen David-Sirocko

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Connexions in architectural style between England, France and Germany during the Gothic Revival have been analyzed by Frankl, Germann, Middleton, Muthesius and Lewis. The English architectural world, especially Augustus Welby Northmore Pugin’s writings, provided a new foundation for the German Gothic Revival that was supported by the theories of the lawyer and politician August Reichensperger (1808–95) and practised by architects such as Vincenz Statz (1818–98) and Georg Gottlob Ungewitter (1820–64). These architects either followed Reichensperger very literally, as did Statz in the Rhineland, or developed their own branch of the Gothic movement, as did Ungewitter. In Lewis’s picture of the Revival between 1840 and 1880 Reichensperger is placed in the centre; but our view is that the Gothic Revival in Germany was not a co-ordinated movement as it was in England. Although the independence of architects like Ungewitter in Hesse and Conrad Wilhelm Hase (1818–1902) in Lower Saxony is appreciated by the author, the viewing of Reichensperger’s ideas as the crucial point of the whole movement appears to be too limited. Rather it seems to be the variety of facets that determines the structure of the German Gothic Revival.

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Notes

1 Germann viewed the period from 1840–60 as an international reform movement in architecture and society that can be traced in three journals: The Ecclesiologist, Annales archéologiques, Kölner Domblatt ( Germann, Georg, Neugotik. Geschichte ihrer Architekturtheorie (Stuttgart, 1974); originally: Gothic Revival in Europe and Britain: Sources, Influences and Ideas (London, 1972)). The internationality had earlier been discovered by Franki ( Franki, Paul, The Gothic. Literary Sources and Interpretations through Eight Centuries (Princeton, 1960), p. 714 ); the situation in France is described by: Middleton, Robin (ed.), The Beaux-Arts and nineteenth century French architecture (London, 1982); Middleton, Robin/Watkin, David, Neoclassical and 19th century architecture (New York, 1980). Connexions between English and German architecture during the nineteenth century have earlier been the subject of a study by Stefan Muthesius, who described and analysed the influence on Germany and Austria between 1840 and 1900 chiefly in domestic architecture. He also dealt with some special problems in the field of design and looked at the attempts at a reform of the crafts ( Muthesius, Stefan, Das englische Vorbild. Eine Studie zur deutschen Reformbewegung in Architektur, Wohnbau und Kunstgewerbe, Studien zur Kunst des neunzehnten Jahrhunderts 26 (München, 1974)). The first survey of the German Gothic movement altogether was recently given by: Lewis, Michael J., The Politics of the German Gothic Revival, August Reichensperger (Cambridge, Mass., 1993), pp. 87110 , cf. pp. 114–23, 123-37 for Reichensperger’s relationship to Statz and Ungewitter.

2 David-Sirocko, Karen, Georg Gottlob Ungewitter und die malerische Neugotik in Hessen, Hamburg, Hannover und Leipzig, Petersberg, 1997 (doctoral thesis Christian-Albrechts Universität, Kiel, 1995).

3 For the meaning of ‘nation’ see Germann, Neugotik, pp. 139-40.

4 He was appreciated as ‘the first real Gothic Revivalist’ ( Joseph, David, Geschichte der Baukunst des 19. Jahrhunderts (Leipzig, 1910), p. 269 ). Ungewitter’s remarkable influence on Neo-Gothic theory was acknowledged by the Hamburg architect and writer Schumacher ( Schumacher, Fritz, Strömungen deutscher Baukunst seit 1800 (Leipzig, 1935), p. 53 ; ibid., Der Geist der Baukunst (Stuttgart, 1938) (reprint 1983), pp. 156-57). On the other hand, in a comprehensive work like Herrmann’s, which is historically-descriptive, Ungewitter is not mentioned ( Herrmann, Wolfgang, Deutsche Baukunst des 19. und 20. Jahrhunderts, first part: Von 1770-1840 (Breslau, 1932 ) (together with the second part, suppressed in 1933: Basel/Stuttgart, 1977)). With this, we observe a difference in the writing of architectural history between architects with their practical questions of the suitability of the Gothic style for their own work (like Schumacher) and the rather systematical treatises of art-historians (like Herrmann).

5 Ungewitter, G[eorg] G[ottlob], Vorlegeblätter zu Ziegel- und Steinarbeiten (Leipzig, 1849/50); Vorlegeblätter zu Holzarbeiten (Leipzig, 1849-51); Entwürfe zu Grabsteinen (Leipzig, 1850-53); Entwürfe für Möbel (Leipzig, 1851-52); Entwürfe zu gotischen Ornamenten (Leipzig, 1854); Entwürfe zu Stadt- und Landhäusern (Leipzig, 1856/58); with Statz, V., Gothisches Musterbuch (Leipzig, 1856-61); Lehrbuch der gothischen Konstruktionen (Leipzig, 1859–64); Sammlung mittelalterlicher Ornamentik (Leipzig, 1863-66); Land- und Stadtkirchen (Glogau, 1865-68, ed. by E[berhard] Hillebrand). The dates refer to the first edition only; almost all of the books were reprinted in whole, in parts — or even supplemented — continuously up to the early twentieth century.

6 Cf. the translation of an article by Reichensperger, taken from the Kölner Domblatt ‘Architectural Works in Germany’, The Builder, 24 (1866), p. 5780.

7 ‘The Restoration of Cologne Cathedral’, The Ecclesiologist, 7 (1847), p. 157; translation from the Kölner Domblatt, 27 December 1846.

8 ‘New Church in St Appollinaris, Remagen’, The Builder, 9 (1851), pp. 771–72; cf. Reichensperger’s criticism of ‘dwarf cathedrals’ (Lewis, Politics, p. 108).

9 Cf. Lewis, Politics, pp. 25-56.

10 Strong, Alfred, ‘Architecture in Germany’ (letter to the editor), The Builder, 25 (1867), p. 928 .

11 Germann, Neugotik, pp. 142-43.

12 Clark, Kenneth, The Gothic Revival (London, 1928), p. 152 ; Lewis, Politics, pp. 57-85.

13 Abri, Martina, Die Friedrich- Werdersche Kirche zu Berlin: Technik und Ästhetik in der Backstein-Architektur K. F. Schinkels, Die Bauwerke und Kunstdenkmäler von Berlin, Beiheft 22 (Berlin, 1992).

14 Heideloff, K[arl] A[lexander], Die Bauhütte des Mittelalters in Deutschland. Eine kurzgefaβte geschichtliche Darstellung mit Urkunden und andern Beilagen so wie einer Abhandlung über den Spitzbogen in der Architektur der Alten als Vorläufer der Grundzüge der altdeutschen Baukunst und auch an des Verf. Werk Ornamentik des Mittelalters’ sich anreihend (Nürnberg, 1844); Ibid., Der kleine Altdeutsche (Gothe) oder Grundzüge des altdeutschen Baustyles, zum Handgebrauch für Architekten und Steinmetzen besonders für technische Lehranstalten bearbeitet (Nürnberg, 1849-52).

15 Hoffstadt, Friedrich, Das gothische ABC-Buch, das ist: Grundregeln des gothischen Styls für Künstler und Werkleute, 2 vols (Frankfurt/M., 1840[-63]).

16 Pugin, A. W. N., Contrasts, 2nd, revised edn (London, 1841), p. 17 .

17 Seng, Eva Maria, Der evangelische Kirchenbau im 19. Jahrhundert. Die Eisenacher Bewegung und der Architekt Christian Friedrich von Leins, Tübinger Studien zur Archäologie und Kunstgeschichte 15 (Tübingen, 1995).

18 Crook, J. Mordaunt, The Dilemma of Style. Architectural Ideals from the Picturesque to the Post-Modem (London, 1987), p. 32 .

19 ‘I seek antiquity and not novelty. I strive to revive not invent.’ ( Stanton, Phoebe B., Augustus Welby Pugin and the Gothic Revival (London, 1971), p. 11 (letter of Pugin in 1840)).

20 Germann, Neugotik, pp. 56-57.

21 Pugin, , An Apology for the Revival of Christian Architecture in England (London, 1843), p. 39 .

22 ‘Geht auch Symmetrie bei einer solchen Anordnung verloren, so gewinnt man an Licht und das äußere Ansehen erreicht eine größere Mannigfaltigkeit, welchen letzteren Grund man jedoch nicht zu berücksichtigen hat, denn Mannigfaltigkeit kommt von selbst, wenn man einen jeden Theil eines Gebäudes dahin rückt, wo man ihn am besten braucht und so construirt, wie man ihn am leichtesten und besten construiren kann.’ (Ungewitter, Ziegelarbeiten, p. 4).

23 Pugin, , The True Principles of Pointed or Christian Architecture (London, 1841), pp. 1 , 42.

24 Ungewitter gave an interpretation of the ‘monotony’ of this sort of architecture; in short, according to him the ‘will to style’ and the attempt to ‘construct artistic beauty by the mere application of forms like round arches, tracery etc’, thereby ignoring ‘utility’, were responsible: ‘Und das kam daher, weil man nur Styl und nichts als Styl wollte, weil man das Kunstschöne, wie früher mit Triglyphen und Sparrenköpfen, so jetzt mit Rundbogen, Krystallschnitten und Bogenfriesen oder mit Maaßwerk, Fialen und Wimpergen oder endlich mit Balustern und Feston’s zu construiren bemüht war und darüber die Anknüpfung an den Zweck, kurz den Zusammenhang mit dem Leben übersah.’ In his eyes the Gothic was preferable, because through its ‘endless flexibility’ even very modest works could be ‘beautiful’ (Ungewitter, Stadthäuser, preface).

25 Germann, Neugotik, p. 125; Osbahr, Karin, Kontinentale Gotik im Spiegel englischer Publikationen (doctoral thesis Freie Universität, Berlin, 1991), pp. 93135 .

26 ‘The Gothic Model-book: a Collection of Gothic Types and Models, drawn from existing Monuments in Germany. Part I. By V. Statz and G. Ungewitter, with text by A. Reichensperger. London: Evans and Sons, Strand’, The Builder, 16 (1858), p. 594. The work was first reviewed in: Lohde, L., ‘Gothisches Musterbuch, herausgegeben von V. Statz und G. Ungewitter. Mit einer Einleitung von A. Reichensperger. Leipzig 1856’, Zeitschrift für Bauwesen 7 (1857), pp. 483-88. Here, the illustrations were already praised for their following medieval practice (p. 485). But we can only speculate on whether there was a connexion.

27 ‘The Gothic Model-Book. The Architecture of the Middle Ages, with its associated Arts, illustrated by Examples drawn from existing Authorities in the Churches and Public Buildings of Germany. By V. Statz and G. Ungewetter; with descriptive text by Reichensperger. Translated by Monicke. London: Evans 1858’, Building News 4 (1858), p. 604.

28 ‘Aber von sehr großer Wichtigkeit würde es sein, wollte man zu einer Bauausführung dieselbe Gewissenhaftigkeit und Treue, dieselbe Achtung vor dem Handwerk mitnehmen, […], welche selbst aus den geringsten Theilen der alten Werke hervorleuchten, und dadurch wird man von selbst auch auf eine dem Mittelalter entsprechende Formenbildung kommen.’ (Ungewitter, Ziegelarbeiten, Preface).

29 In another Journal, Friedrich August Stüler dealt with the Commissioners’ Churches, following his journey to England with a group of church officials in 1842. Thereby he continued the traditional link between England and Berlin without any special interest in the Gothic Revival. Among other things, Propriety (‘Zweckmässigkeit’) and the Picturesque (‘malerische Schönheit’) were thought to be English ( Stüler, , ‘Ueber den Bau neuer evangelischer Kirchen in England, mit besonderer Rücksicht auf den Kirchenbau unseres Landes’, Zeitschrift für Bauwesen 8 (1858), pp. 373410 , pls 42-48; cf. Muthesius, Vorbild, pp. 38-39). The works mentioned by Didron encompassed: Turner, , Domestic Architecture (London, 1852); Pugin, , On chancel screens (London, 1852); The Ecclesiologist.

30 ‘Something on Ruskinism. With a “Vestibule” in Rhyme. By an architect. London, Robert Hastings, 1851’, Allgemeine Bauzeitung, 17 (1852), pp. 194-95.

31 The partiality towards England was remarked on by Schnaase, who wrote on this journal in the Deutsches Kunstblatt, 9 (1858), p. 147. The Kunstblatt did not deal with English architecture; it was concerned with sculpture and painting, therefore relying on The Art Journal.

32 Muthesius, Vorbild, pp. 12, 14, 40.

33 ‘Aus London (Schluß)’, Organ für christliche Kunst, 4 (1854), pp. 162-64. Tite spoke against it, relying on Stüler’s manuscript for his lecture about modern architecture in Germany (‘Die moderne Architektur in Deutschland’, Organ für christliche Kunst, 10 (1860), pp. 94-95).

34 The rebuilding of Hamburg was said to give ‘a poor account of contemporary German architecture’, the only work of any content had been built by an Englishman (Scott’s Nikolaikirche) (‘Ausflug zu den Altertümern mehrerer norddeutscher Städte im Sommer 1851, III’, Organ für christliche Kunst, 1 (1851), p. 73).

35 ‘Aus London’, Organ für christliche Kunst, 5 (1855) p. 100; 6 (1856), pp. 200-01; The Ecclesiologist, 20 (1859), p. 418.

36 The Ecclesiologist, 5 (1846), p. 80; 8 (1848), p. 111.

37 Reichensperger, , Fingerzeige auf dem Gebiet der kirchlichen Kunst (Leipzig, 1854), p. 26 .

38 Germann, Neugotik, p. 141.

39 ‘Die Hannoversche Schule war es, welche das Vermächtniss des grossen Meisters Ungewitter übernommen hatte.’ (Deutsche Bauzeitung, 26 (1892), p. 562).

40 Kokkelink, Hase, pp. 110–11 (with illustrations).

41 Crook, Dilemma, p. 54.

42 Imhof, Michael, Historistisches Fachwerk. Zur Architekturgeschichte im 19. Jahrhundert in Deutschland, Großbritannien (Old English Style), Frankreich, Österreich, der Schweiz und den USA (Bamberg, 1996).

43 E.g. Gladbach, Ernst, Der Schweizer Holzstil mit seinen cantonalen und constructiven Verschiedenheiten, vergleichend dargestellt mit Holzbauten Deutschlands (Darmstadt, 1868), 2nd edn (Zürich, 1883).

44 Eisenlohr, Friedrich, Holzbauten des Schwarzwaldes (Karlsruhe, 1853). During this time, so called ‘technical’ (Eisenlohr) and ‘historical’ timberwork (Ungewitter) developed. The use of these terms follows: Die Stadt Marburg. Gesamtdokumentation II. Bürgerhäuser der Altstadt. Katalog. Studien zur baulichen Entwicklung Marburgs im 19. Jahrhundert. Marburger Arbeitsgruppe für Dokumentation (Marburg, 1981), pp. 41; Brönner, Wolfgang, Die bürgerliche Villa in Deutschland 1810–1890. Unter besonderer Berücksichtigung des Rheinlandes, Beiträge zu den Bau-und Kunstdenkmälern im Rheinland 29 (Düsseldorf, 1987). For Pugin cf. Crook, Dilemma, p. 106. Little research has yet been done on Eisenlohr ( Clewing, Hans Joachim, ‘Friedrich Eisenlohr, der Zeichner und Baumeister’, Badische Heimat, 36 (1956), pp. 2332).

45 Brewer, H. W., ‘Modern Architecture in Germany. Boeddeken Manor House’, The Builder, 30 (1872), pp. 804, 806-07.

46 His most prominent work was also illustrated: ‘New University Buildings, Marburg’, The Builder, 37 (1879), pp. 1078, 1080. They were valued for their early Gothic style which ‘did not clash with the medieval structures of the town.’

47 The Regionalism of the nineteenth century should not be confused with ‘Regionalstil’ (Regional style) that developed from 1900.

48 ‘So verliert einer ausgeprägten Charakteristik, einer wahrhaften Ausführung gegenüber die eigentliche Stylfrage von ihrer Bedeutung.’ (Ungewitter, Stadthäuser, preface).

49 ‘Das Wesentliche der deutschen Renaissance dieser frühen Zeit ist aber, da die Gebäude nach Anlage und Gestalt gotisch bleiben; und da sich die Umformung nur auf Einzelformen erstreckt.’ ( Schäfer, Carl, Deutsche Holzbaukunst. Die Grundlagen der deutschen Holzbauweisen in ihrer konstruktiven und formalen Folge (Dresden, 1937), p. 58 ); cf. Imhof, Fachwerk, pp. 339-41.

50 Cf. Lübke, Wilhelm, Geschichte der Renaissance in Deutschland (Stuttgart, 1872), p. 4 .

51 Muthesius, Vorbild, p. 86.

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