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Le cas flamand : évolution sociale et comportements démographiques aux XVIIe-XVIIIe siècles

  • Christiaan Vandenbroeke (a1)

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L'objet de cette contribution est de proposer une analyse plus détaillée du niveau de vie de la population flamande et de ses comportements démographiques pendant la phase pré-industrielle. Sur ces problèmes, les travaux publiés présentent des points de vue qui appellent la discussion et plusieurs auteurs (F. Mendels, C. et R. Tilly, D. Levine, H. J. Habakkuk, P. Deyon, H. Medick, P. Kriedte et J. Schlumbohm) ont conçu des modèles divergents. A ce titre, et avant notre hypothèse, il nous faut dire combien le compte rendu récent de P. Jeannin dans les Annales ESC nous a réjoui. Il nous paraît, en effet, tout comme à P. Jeannin, que beaucoup d'historiens et économistes conçoivent très souvent et trop facilement des modèles théoriques, et qu'ils procèdent de manière déductive.

Summary

Since the 16th and 17th centuries few areas developed a rural industry—and in particular a linen industry—as spectacularly as Flanders. The area thus calls for extensive studies of its demographic development and its relationship to social and economic history. It is undeniable that both the beginning and the end of the proto-industrial period show a pauperization of the population. But these facts do not apply at ail to the intermediate period of the 18th century when the standard of living of the rural population was temporarily very high, as was the case in the 14th and 15th centuries.

A finer distinction of the demographic components should also be made. The industrialized areas in the south and center of Flanders did not have an excessively high birth, marriage or death rate. On the other hand, there does appear to have been a growth in migration.

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Notes

1. Pour une première approche, voir le Deuxième Congrès international d'Histoire économique, Aix-en-Provence, 1962, Paris-La Haye, 1965, t. 2.

2. P. Jeannin, « La protoindustrialisation : développement ou impasse ? », Annales ESC, 1980, pp. 52-65.

3. H. Van Werveke, Demografische Problemen in de Zuidelijke Nederlanden, XVIIe-XVIIIe , Bruxelles, 1955 ; P. Deprez, « The Démographie Development of Flanders in the Eighteenth Century », dans D. B. Glass et D. E. C. Eversley éds, Population in History, Londres, 1965, pp. 608-630 ; id., « The Low Countries », dans W. R. Lee éd., European Demography and Economie Growth, Londres, 1979, pp. 236-283.

4. Ch. Vandenbroeke, Sociale Geschiedenis van het Vlaamse Volk, Beveren, 1981, pp. 18-22.

5. P. Deyon, « L'enjeu des discussions autour du concept de ‘ protoindustrialisation ‘ », Revue du Nord, 61, pp. 9-15.

6. Une situation analogue se retrouve alors dans le Hainaut et le Brabant. Pour une analyse plus détaillée du degré d'urbanisation dans le duché, voir P. Klep, « Het historisch moderniseringsproces van bevolking en arbeid : Belgisch Brabant, 1700-1900 », Economisch en Sociaal-Historisch Jaarboek, 42,1979, pp. 15-25.

7. Pour le nord de la Belgique, voir C. Bruneel, La Mortalité dans les campagnes : le duché de Brabant aux XVIIe et XVIIIe siècles, Louvain, 1977.

8. Comme un peu partout en Europe occidentale, ce croît naturel était de l'ordre de 0,5 à 1 % au xviiie siècle.

9. P. Bairoch, Révolution industrielle et sous-développement, Paris, 1963 ; voir également J. Craeybeckx, « De agrarische wortels van de industriële omwenteling », Revue belge de Philologie et d'Histoire, 1963, pp. 397-448.

10. Le degré d'industrialisation dans le secteur du textile a été calculé d'après G. Jacquemyns, Histoire de la crise économique des Flandres, 1845-1850, Bruxelles, 1929, pp. 47-48. Une étude systématique de tous les recensements des métiers et des ouvriers du secteur textile en Flandre pour le xviiie et la première moitié du xixe siècle est en préparation, en collaboration avec F. Mendels.

11. Voir les contributions de J. De Brouwer, C. De Rammelaere, P. Deprez, A. Devos et G. Van Laere, présentées dans les revues Handelingen der Maatschappij voor Geschiedenis en Oudheidkinde te Gent, et Het Land van Aalst. Les données pour les régions de Tielt et de Saint-Nicolas nous ont été communiquées par C. Stevens et G. Jaspers. Nous remercions ces auteurs d'une monographie régionale, préparée à l'Université de Gand.

12. Dans la zone littorale, le taux de croissance était nettement inférieur au croît naturel ; dans l'intérieur et le sud de la Flandre, au contraire, la croissance est supérieure à 1 % pendant plusieurs décennies.

13. Ch. Vandenbroeke, « Mutations économiques et sociales en Flandre au cours de la phase proto-industrielle, 1650-1850 », Revue du Nord, 63, 1981, p. 79 ; id., « Sociale en konjunkturele facetten van de Hnnennijverheid in Vlaanderen (late 14e-midden 19e eeuw) », Handelingen der Maatschappij voor Geschiedenis en Oudheidkunde te Gent, 33,1979, p. 118.

14. Faipoult, Mémoire statistique du département de l'Escaut, P. Deprez éd., Gand, 1960, p. 103.

15. F. Mendels, « Proto-industrialization : the First Phase of the Industrialization Process », Journal of Economie History, 32, 1972, p. 242.

16. J. De Brouwer, Demografische evolutie van hel Land van Aalst, 1570-1800, Bruxelles, 1968, p. 111.

17. Vandenbroeke, Ch., « Levensstandaard en tewerkstelling in Vlaanderen, 17e-18e eeuw », Handelingen der Maatschappij voor Geschiedenis en Oudheidkunde te Gent, 31, 1977, pp. 151189 .

18. Ch. Vandenbroeke, Agriculture et alimentation dans les Pays-Bas autrichiens, Gand-Louvain, 1975, pp. 255-263 ; id., « Cultivation and Consumption of the Potato in the 17th and 18th Century », Acta HistoriaeNeerlandica, 5, 1971, pp. 15-39.

19. Ch. Vandenbroeke, « Prijzen en lonen als sociaal-economische verklaringsvariabelen (14e-20e eeuw) », Handelingen der Maatschappij voor Geschiedenis en Oudheidkunde te Gent, 36, 1982, pp. 103-138.

20. Dérival, Le Voyageur dans les Pays-Bas autrichiens, t. I, Amsterdam, 1783, p. 26.

21. F. Mendels, op. cit., pp. 257-259.

22. En se basant sur les données pour Overijssel, C. Lis et H. Soly (Poverty and Capitalism in Pre-Industrial Europe, Hassocks, 1979, pp. 148-149) surestiment par exemple, la relation entre la protoindustrie et la paupérisation. En effet, au cours du xviiie siècle, cette province ne pouvait plus entrer en concurrence avec d'autres régions protoindustrielles. Un pareil déclin de la vie économique et sociale se retrouve aussi en Bretagne-Anjou, de sorte que la crise entraîne une stagnation de la population et un impact beaucoup plus important des épidémies au cours des années soixante-dix et quatre-vingts du xviiie siècle. Voir F. Lebrun, Les Hommes et la mort en Anjou aux XVIIe et XVIIIe siècles, Paris-La Haye, 1971.

23. Braudel, F., Civilisation matérielle, économie et capitalisme, XVe-XVIIIe siècle, t. 3, Le temps du monde, Paris, 1979, p. 329 .

24. La courbe, indiquant l'évolution des impôts fonciers, est basée sur les thèses inédites de P. Vandewaixe, « De geschiedenis van de landbouw in de kasselrij Veurne, 1550-1645 », Gand, 1979, et H. Van Isterdall, « Belasting en belastingsdruk : Het Land van Aalst, 17e-18e eeuw », Bruxelles, 1983.

25. Pour les données de base, voir L. Stockman, dans Appeltjes van het Meetjesland, 1978, pp. 141-144 ; Ch. Vandenbroeke, « Pachtprijzen en exploitatiekosten in de Vlaamse landbouw in seculair perspectief, 14e-20e eeuw », dans F. Dellemans éd., Fermages et conjonctures économiques en Flandre et en Brabant, XIVe-XXe siècles, Bruxelles, 1983.

26. Ch. Vandenbroeke, « Levensstandaard… », op. cit., p. 162.

27. Faipoult, op. cit., p. 103.

28. H. Hasquin éd., Les réflexions sur l'état présent du commerce, fabriques et manufactures des Pais-Bas autrichiens (1765) du négociant bruxellois Nicolas Bacon (1710-1779), conseiller député aux affaires du commerce, Bruxelles, 1978, p. 63.

29. M. P. Gutmann, War and Rural Life in the Early Modem Low Countries, Assen, 1980, p. 109 ; P. Servais, « Industries rurales et structures agraires : le cas de l'Entre-Vesdre-et-Meùse aux XVIIIC et xixe siècles », Revue belge d'Histoire contemporaine, 1982, pp. 179-206 ; id., « Les structures agraires du Limbourg et des pays d'Outre-Meuse du xvne au xixe siècle », Annales ESC, 1982, pp. 304 et 316.

30. P. Jeannin, « La protoindustrialisation… », op. cit., pp. 62-63.

31. R. Braun, Industrialisierung und Volksleben. Die Verànderungen der Lebensformen in einem landlichen Industriegebiet vor 1800, Stuttgart, 1960.

32. Ch. Vandenbroekje, « Sociale en konjunkturele facetten… », op. cit., pp. 132-133.

33. N. Briavoinne, Mémoire sur l'état de la population, des fabriques, des manufactures et du commerce dans les provinces des Pays-Bas, depuis Albert et Isabelle jusqu'à la fin du siècle dernier, Bruxelles, 1840, p. 85.

34. Dérival, op. cit., t. 1, pp. 9-10.

35. H. Van Isterdael, « Belasing… », op. cit., pp. 309-314 ; R. Van Damme, « De Zuidnederlander in reisverhalen in de tweede helft van de achttiende eeuw (1748-1795) », Mémoire de licence inédit, Katholieke Universiteit Leuven, 1964, p. 113.

36. Ch. Vandenbroeke, « Mutations économiques… », op. cit., p. 32. Pour la Flandre orientale, voir P. C. Van Der Meersch, « De l'état de la mendicité et de la bienfaisance dans la province de Flandre orientale depuis le règne de Marie-Thérèse jusqu'à nos jours », Bulletin de la Commission centrale de Statistique, t. V, Bruxelles, 1852.

37. Le taux moyen de croissance des importations de thé durant la seconde moitié du xvnie siècle était de l'ordre de 10 °/o par an ; un taux identique est à retenir pour les importations de coton entre 1760 et 1790.

38. R. Baetens, « Omvang en produktie van de baksteennijverheid in de Rupelstreek, 16e-20e eeuw », Bijdragen tôt de Geschiedenis, 1979, pp. 130-138 ; J. Mertens et W. Vanderpijpen, « Schets van de Westvlaamse landbouw eind 18e-begin 19e eeuw. Het rapport B. J. Holvoet en zijn belang voor de ‘ Mémoire statistique du département de la Lys ‘ », Handelingen van het Genootschap” Société d'Émulation »teBrugge, 1970, p. 292.

39. W. O. Henderson, Britain andIndustrialEurope, 1750-1870, Leicester, 1965, p. 102.

40. Ch. Vandenbroeke, « Sociale en konjunkturele facetten… », op. cit., pp. 155-157.

41. Une baisse analogue des salaires des tisserands à domicile est à signaler en Angleterre ; voir par exemple, E. J. Hobsbawm, Industry and Empire, Harmondsworth, 1978, p. 93.

42. G. Jacquemyns, Histoire de la crise économique…, op. cit. ; B. Verhaegen, Contribution à l'histoire économique des Flandres, Louvain-Paris, 1961 ; L. Schepens, Van vlaskutser tôt franschman. Bijdrage tôt de geschiedenis van de Westvlaamse plattelandsbevolking in de negentiende eeuw, Bruges, 1973.

43. Cf. Ch. Vandenbroeke, Sociale Geschiedenis, op. cit., p. 185.

44. Pour une comparaison entre les prix et les salaires belges et français à la fin de l'Ancien Régime, voir également les calculs de E. Scholliers qui sont repris par J. Craeybeckx, « De Brabantse omwenteling : een conservatieve opstand in een achterlijk land ? », Tijdschrift voor Geschiedenis, 1967, p. 328.

45. Ch. Vandenbroeke, « Sociale en Konjunkturele facetten… », op. cit., pp. 159-167 ; F. Mendels, Industrialization and Population Pressure in Eighteenth-Century Flanders, New York, 1981, pp. 168-180.

46. E. Sabbe, DeBelgische Vlasnijverheid, t. II, Courtrai, 1975, p. 397.

47. L. Variez, Les Salaires dans l'industrie gantoise, II, Industrie de la filature du lin, Bruxelles, 1904, p. LX.

48. D. Levine, Family Formation in an Age of Nascent Capitalism, New York-Londres, 1977 ; P. Kriedte, H. Medick et J. Schlumbohm, Industrialisierung vor der Industrialisierung. Gewerbliche Warenproduktion auf dem Land in der Formationsperiode des Kapitalismus, Gôttingen, 1977.

49. Ch. Vandenbroeke, « Caractéristiques de la nuptialité et de la fécondité en Flandre et en Brabant aux xviie-xixe siècles », Annales de Démographie historique, 1977, pp. 7-20.

50. Il s'agit ici de plusieurs thèses de licence inédites, dont nous donnons seulement les noms des auteurs : E. De Groof (Astene), M. Casier (Dentergem), G. Van Steelant (Rumbeke), L. Vandermaelen (Avelgem), L. Wante (Anzegem), G. Lasuy (Kaster), D. Lamarcq (Velzeke), L. Dhaene (Zingem), L. Parys (Evergem), H. Van Bocxlaer (Herzele).

51. En Flandre orientale, le célibat définitif des femmes peut être résumé de la façon suivante : 1700,15,2 % ; 1750,18,8 % ; 1796,20,9 % ; 1846,21,4 % ; 1856,25,4 % ; 1866, 27,0 % ; 1890, 24,6 % (voir Ch. Vandenbroeke, « Karakteristieken van het huwelijks-en voortplantingspatroon in Vlaanderen en Brabant, 17de-19de eeuw », Tijdschrift voor Sociale Geschiedenis, 1976, p. 117).

52. Les indices de la nuptialité (Im) sont connus pour l'année 1796 et pour l'année 1880. Il est frappant de noter que la baisse de la valeur Im était beaucoup moins prononcée dans les zones agraires.

Pour l'année 1880, voir R. Lesthaeghe, The Décline of Belgian Fertility, 1800-1970, Princeton, 1977, p. 58.

53. Medick, H., « The Proto-Industrial Family Economy : the Structural Function of Household and Family during the Transition from Peasant Society to Industrial Capitalism », Social History, 1976, pp. 291315 ; D. Levtne, « The Démographie Implications of Rural Industrialization : a Family Reconstitution of Shepshed, Leicestershire, 1600-1851 », ibid., 1976, pp. 177-195.

54. L. Parys, « Demografische en Sociaal-Economische Studie van de Gemeente Evergem, 1798-1846. Toetsing van de Proto-industriële Ontwikkeling in Vlaanderen », Mémoire de licence inédit, Gand, 1982 ; A. Devos, « Bloei en verval der plaatselijke handweefnijverheid te Evergem, 1794-1880 », Handelingen der Maatschappij voor Geschiedenis en Oudheidkunde te Gent, 1959, pp. 113-161.

55. D. Levtne, Family Formation…, op. cit., pp. 65-67.

56. C. Toetze, « The Effect of Breastfeeding on the Rate of Conception », dans Proceedings of the International Population Conférence, New York, 1961, t. II, pp. 129-136 ; J. Knodel et E. Van De Walle, « Breast Feeding, Fertility and Infant Mortality : an Analysis of some Early German Data », Population Studies, 1967, pp. 109-431 ; Ch. Vandenbroeke, F. Van Poppel et A. M. Van Der Woude, « De zuigelingen-en kindersterfte in België en Nederland in seculair perspectief », Tijdschrift voor Geschiedenis, 1981, pp. 461-491.

57. E. Roets, « Comparatief onderzoek naar de zuigelingensterfte in Oost-en West-Vlaanderen », Mémoire inédit de licence, Gand, 1981, pp. 104-106.

58. Cf. P. Goubert, « Legitimate Fertility and Infant Mortality in France during the Eighteenth Century », dans D. V. Glass et R. Revelle éds, Population and Social Structure, Londres, 1972, pp. 326-329.

59. Dupâquier, J., « De l'animal à l'homme : le mécanisme autorégulateur des populations traditionnelles », Revue de l'Institut de Sociologie, 1972, pp. 177211 .

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