Skip to main content Accessibility help
×
Home

Relationships between conformation traits and milk off-take of indigenous cattle breeds in north-western Ethiopia

  • G. Misganaw (a1), Z. Wuletaw (a2) and W. Ayalew (a3)

Summary

The phenotypic correlations between selected body conformation traits and milk off-take of three indigenous cattle breeds were evaluated against a backdrop of widespread traditional practice of identifying better milking cows and heifers using these traits. It was conducted in Fogera, Dembia and Wogera districts of northern-western Ethiopia. One-shot exploratory field visits were used to randomly identify sample cattle herds. Data were collected on eight quantitative and six qualitative body conformation traits as well as milk off-take from 126 sample cows. Pearson's correlation coefficients were determined between these traits and milk off-take for large, medium and small categories of navel flap-size categories. Results show that the average daily milk off-take varies significantly between categories of udder size, size of milk vein and neck length mainly not only in Fogera but also in Dembia and Wogera cows. Statistically significant phenotypic correlations exist between all the quantitative conformation traits and milk off-take in the three breeds but the type and strength of these associations are variable, indicating breed specificity of these associations. The significant correlations between width and length of navel flap with milk off-take are consistent with traditional knowledge of farmers of using navel flap size as an indicator of better milk production in these indigenous cows. The negative correlations of milk off-take with dewlap width in both Fogera and Wogera cattle, especially under the large navel flap category, are in agreement with the indigenous knowledge of these communities about these associations. It was therefore concluded that these traditional subjective practices can be improved by introducing convenient ways of objectively measuring these traits and using them in more conclusive and predictable ways.

Les corrélations phénotypiques entre des caractères de conformation corporelle sélectionnés et la production de lait de trois races bovines indigènes ont été évaluées dans un contexte où la pratique traditionnelle d'identification des meilleures vaches et génisses laitières selon ces caractères est de plus en plus généralisée. Cette évaluation a été menée dans les districts de Fogera, Dembiya et Wegera dans le Nord-ouest de l'Éthiopie. Des visites d'exploration sur le terrain ont été utilisées pour choisir au hasard les troupeaux échantillons de bovins. Les données de 14 caractères de conformation corporelle (huit caractères quantitatifs et six caractères qualitatifs) ont été prises chez 126 vaches des échantillons. Les coefficients de corrélation de Pearson ont été déterminés entre ces caractères et la production de lait pour les suivantes catégories de taille du pli ventral de peau: grand, moyen ou petit. Les résultats montrent que la production laitière moyenne journalière varie significativement entre les différentes catégories de taille du pis, de taille de la veine du lait et de la longueur du cou, principalement chez les vaches Fogera mais aussi chez le bétail Dembiya et Wegera. Des corrélations phénotypiques statistiquement significatives ont aussi été décelées entre tous les caractères quantitatifs de conformation et la production laitière pour les trois races, bien que le type et l'intensité des ces liaisons aient varié, ce qui indique qu'il existe des spécificités propres aux races quant à ces liaisons. Les corrélations significatives retrouvées entre la largeur et la longueur du pli ventral de peau et la production de lait sont en accord avec les connaissances traditionnelles des éleveurs qui utilisent la taille du pli ventral de peau comme indicateur d'une bonne production laitière chez les vaches indigènes. Les corrélations négatives entre la production de lait et la largeur du fanon, aussi bien pour le bétail Fogera que pour le bétail Wegera, particulièrement dans la catégorie de pli ventral grand, sont en accord avec les connaissances indigènes de ces communautés vis-à-vis de ces liaisons. Il a donc été conclu que ces pratiques traditionnelles subjectives peuvent être améliorées en introduisant des procédés appropriés à la mesure objective de ces caractères de façon à les rendre plus concluantes et prédictives.

Las correlaciones fenotípicas entre caracteres seleccionados de conformación corporal y la producción lechera de tres razas bovinas autóctonas fueron evaluadas en un contexto en el que se ha generalizado la práctica tradicional de identificar las mejores vacas y novillas lecheras en base a estos caracteres. Esta evaluación fue llevada a cabo en los distritos de Fogera, Dembiya y Wogera en el Noroeste de Etiopía. Se realizaron visitas exploratorias de campo para designar, al azar, unos rebaños como muestras. Se tomaron datos de 14 caracteres de conformación corporal (ocho caracteres cuantitativos y seis caracteres cualitativos), así como de producción de leche, de 126 vacas de las muestras. Se determinaron los coeficientes de correlación de Pearson entre estos caracteres y la producción de leche para las categorías grande, media y pequeña de tamaño del pliegue cutáneo colgante a la altura del ombligo. Los resultados muestran que la producción media diaria de leche varía significativamente entre categorías de tamaño de ubre, de tamaño de la vena de la leche y de longitud del cuello, principalmente en las vacas de Fogera pero también en las de Dembiya y Wogera. Asimismo, se han hallado correlaciones fenotípicas, estadísticamente significativas, entre todos los caracteres cuantitativos de conformación y la producción de leche en las tres razas, si bien el tipo y la fuerza de estas asociaciones varían, lo cual indica que existen especificidades de cada raza en estas asociaciones. Las correlaciones significativas halladas entre la anchura y la longitud del pliegue cutáneo colgante del ombligo con la producción de leche refrendan la práctica tradicional de los ganaderos que usan el tamaño del pliegue cutáneo del ombligo como indicador de buena producción de leche en estas vacas autóctonas. Las correlaciones negativas entre la producción lechera y la anchura de la papada, tanto en el ganado Fogera como en el Wogera, especialmente en la categoría de pliegue cutáneo del ombligo grande, concuerdan con los conocimientos locales de estas comunidades acerca de estas asociaciones. Se concluye, por tanto, que estas prácticas tradicionales subjetivas pueden ser mejoradas mediante la introducción de procedimientos adecuados a la medida objetiva de estos caracteres para así, usarlas de manera más concluyente y predictiva.

Copyright

Corresponding author

Correspondence to: G. Mesganaw, Aksum University, Shire Campus, PO Box 314, Shire, Ethiopia. email: godadaw@gmail.com

References

Hide All
Atkins, G., Shannon, J. & Muir, B. 2008. Using conformational anatomy to identify functionality and economics of dairy cows. WCDS Adv. Dairy Technol., 20: 279295.
BSA (Bahir Dar Statistical Authority). 2009. Finance and Economic Development of Amhara Region. 3rd Issue, Bahir Dar, Ethiopia, BSA.
Dechow, C.D., Rogers, G.W., Klei, L., Lawlor, T.J. & VanRaden, P.M. 2004. Body condition scores and dairy form evaluations as indicators of days open in us Holsteins. J. Dairy Sci., 87: 35343541.
de Haas, Y.D., Janss, L.L.G. & Kadarmideen, H.N. 2007. Genetic and phenotypic parameters for conformation and yield traits in three Swiss dairy cattle breeds. J. Anim. Breed Genet., 124(1): 1219.
DWAO (Dembia Woreda Agriculture Office). 2011. The Five Year Development and Transformation Strategic Plan. Dembia, Ethiopia, DWAO.
Falconer, D.S. 1989. Introduction to Quantitative Genetics, 3rd edition. New York, John Wiley & Sons Inc., 438 pp + xii.
IPMS (Improving Productivity and Market Success of Ethiopian farmers). 2005. Fogera Woreda pilot learning site: diagnosis and program design.
Kadarmideen, H.N. & Wegmann, S. 2003. Genetic parameters for body condition score and its relationship with type and production traits in Swiss Holsteins. J. Dairy Sci., 86(11): 36853693.
Kuczaj, M., Pawlina, E., Kruszyński, W. & Akińcza, J. 2000. Relations between body frame and milk performance of black-white cows imported from Holland. EJPAU 3(2). #02.
Rogers, G.W., Hargrove, G.L., Lawlor, T.J. & Mole, J.L. 1991. Correlations among linear type traits and somatic cell counts. J. Dairy Sci., 7: 410411.
SPSS (Statistical Package for Social Sciences). 2007. Release 17.0. The Apasche Software Foundation.
Van Dorp, T.E., Dekkers, J.C.M., Martin, S.W. & Noordhuizen, J.P.T.M. 1998. Genetic parameters of health disorders, and relationships with 305-day milk yield and conformation traits of registered Holstein cows. J. Dairy Sci. 81: 22642270.
Waheed, A. & Khan, M.S. 2011. Genetic parameters of body measurements and their association with milk production in Beetal goats. Adv. Agric. Biotechnol. 1: 3442.
Wuletaw, Z. 2004. Indigenous cattle genetic resources, their husbandry practices and breeding objectives in North-western Ethiopia. Alemaya University, Ethiopia (M.Sc. thesis), pp. 128.
Wuletaw, Z., Ayalew, W. & Sölkner, J. 2006. Breeding scheme based on analysis of community breeding objectives for cattle in north-western Ethiopia. Eth. J. Anim. Prod., 6(2): 5366.
Yakubu, A. 2011. Path analysis of conformation traits and milk yield of Bunaji cows in smallholder's herds in Nigeria. Agric. Trop. Subtrop., 44(3): 152157.

Keywords

Relationships between conformation traits and milk off-take of indigenous cattle breeds in north-western Ethiopia

  • G. Misganaw (a1), Z. Wuletaw (a2) and W. Ayalew (a3)

Metrics

Full text views

Total number of HTML views: 0
Total number of PDF views: 0 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 0 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between <date>. This data will be updated every 24 hours.

Usage data cannot currently be displayed