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Nicobari pig: an indigenous pig germplasm of the Nicobar group of Islands, India

  • S. Jeyakumar (a1), Jai Sunder (a1), A. Kundu (a1), P. Balakrishnan (a2), M.S. Kundu (a1) and R.C. Srivastava (a3)...

Summary

The Andaman & Nicobar Islands are a group of 572 large and small islands & islets in the southeastern part of the Bay of Bengal. This preliminary study reports on husbandry practices and phenotypic characterization of indigenous Nicobari pig, in its home tract (Nicobar group of islands). A total of 377 families were surveyed in randomly selected villages on Car Nicobar, Nancowrie, Teressa, Katchal and Chowra islands. Results of the study revealed that Nicobari pigs were mostly semi feral in nature and reared under a free range system. Pigs were fed mainly with coconut and other locally available resources. The Nicobari pigs appeared short with long body. They showed high prolificacy with an average litter size of 8–10 numbers. These pigs were considered as a family asset among the Nicobari tribe. No commercial farms and slaughter was practiced by the tribes. It is concluded that the Nicobari pigs are considered as an indigenous pig breed/germplasm (Sus scrofa Nicobaricus) belonging to this island territory. Owing to its adaptation and performance under resource-driven island ecosystem, Nicobari pig warrants conservation and improvement. In addition, genetic characterization this pig using SNP would help to confirm their genetic distinctiveness and recognition as a new breed for conservation and sustainable utilization.

Les îles Andaman-et-Nicobar sont un ensemble de 572 îles et îlots de différentes tailles situés dans la partie Sud-orientale du Golfe du Bengale. Cette étude préliminaire traite des pratiques d'élevage et de la caractérisation phénotypique du porc autochtone Nicobari dans son milieu d'origine (l'archipel des Nicobar). Un total de 377 familles a été enquêté dans différents villages choisis au hasard dans les îles Car Nicobar, Nancowry, Teressa, Katchal et Chowra. Les résultats de l'étude ont décelé que les porcs Nicobari se trouvaient pour la plupart dans un état semi-sauvage et étaient élevés en complète liberté. Les porcs étaient nourris principalement avec des noix de coco et avec d'autres ressources disponibles dans la zone. Les porcs Nicobari sont bas mais leur corps est long. Ils présentent une prolificité élevée avec une taille moyenne des portées de 8–10 porcelets. Ces porcs sont très prisés par les familles de la tribu Nicobari. Il n'existe pas de fermes commerciales et l'abattage est pratiqué directement par les tribus. Il peut donc être considéré que les porcs Nicobari constituent une race porcine autochtone o une ressource génétique (Sus scrofa Nicobaricus) appartenant à ce territoire insulaire. Compte tenu de son adaptation et de sa capacité à produire avec les ressources existantes dans l'écosystème des îles, le porc Nicobari ne pose pas de problèmes à sa conservation et à son amélioration. Par ailleurs, la caractérisation génétique de ces porcins en utilisant les polymorphismes nucléotidiques pourrait servir à confirmer leur singularité génétique et à obtenir leur reconnaissance comme une nouvelle race devant être conservée et exploitée de manière durable.

Las Islas Andamán y Nicobar son un conjunto de 572 islas e islotes de distintos tamaños situados en la parte Suroriental de la Bahía de Bengala. Este estudio preliminar aborda las prácticas de cría y la caracterización fenotípica del cerdo autóctono Nicobari, en su lugar de origen (el archipiélago Nicobar). Se encuestó a un total de 377 familias en pueblos elegidos al azar en las islas Car Nicobar, Nancowry, Teresa, Katchal y Chowra. Los resultados del estudio revelaron que los cerdos Nicobari se encontraban, la mayoría, en un estado semisalvaje y que se criaban en condiciones de total libertad. Los cerdos eran alimentados principalmente con cocos y otros recursos disponibles en la zona. Los cerdos Nicobari alcanzan poca altura pero tienen un cuerpo largo. Presentan una elevada prolificidad con un tamaño medio de la camada de 8–10 lechones. Estos cerdos son de gran valía para las familias de la tribu Nicobari. No existen granjas comerciales y el sacrificio es realizado directamente por las tribus. Se puede por tanto considerar que los cerdos Nicobari constituyen una raza porcina autóctona o un recurso genético (Sus scrofa Nicobaricus) perteneciente a este territorio insular. Dadas su adaptación y su capacidad de producción con los recursos existentes en el ecosistema de las islas, el cerdo Nicobari ofrece garantías para su conservación y mejora. Asimismo, la caracterización genética de este cerdo usando polimorfismos de nucleótido simple podría servir para confirmar su singularidad genética y para obtener su reconocimiento como una nueva raza a conservar y a explotar de manera sostenible.

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Corresponding author

Correspondence to: S. Jeyakumar, NDRI-SRS, Adugodi, Bangalore, Karnataka, India. email: drsjeyakumar@rediffmail.com

References

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Keywords

Nicobari pig: an indigenous pig germplasm of the Nicobar group of Islands, India

  • S. Jeyakumar (a1), Jai Sunder (a1), A. Kundu (a1), P. Balakrishnan (a2), M.S. Kundu (a1) and R.C. Srivastava (a3)...

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