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Fibre quality of South American camelids in Argentina: a review

  • J.P. Mueller (a1), F. Rigalt (a1), H. Lamas (a1), D.M. Sacchero (a1), A.K. Cancino (a1) and M. Wurzinger (a2)...

Summary

Argentina's annual camelid fibre production is estimated at 60 000 kg for llama (Lama glama), somewhat more than 2 000 kg for guanaco (Lama guanicoe) and about 845 kg for vicuña (Vicugna vicugna). The potential for increasing these amounts is huge considering that barely 30 percent of llamas are shorn and considering the size of the wild camelid population in the country. A compilation of published and unpublished work confirms that almost 50 percent of the llamas are single-coated, about 40 percent have white fleeces and that average fibre diameter is about 22 µm in the main llama production area. In general, there is a wide variation in fleece weights and fibre quality between and within herds. However, a llama fleece classing and pricing system is not yet in place to motivate implementation of breeding programmes. Guanaco and vicuña fleeces are double-coated but the fine undercoat represents more than 80 percent of the fleece weight. The proportion of down fibre remaining after mechanical dehairing is only 50 percent in guanacos and 70 percent in vicuñas. The guanaco undercoat fibre diameter is about 16 µm and vicuña fibre diameter is typically between 13 and 14 µm. Both fibres are relatively short. Research is needed to establish optimum shearing season and shearing frequency that results in fibre quality demanded for handcraft and industry in each of the three species.

La production annuelle de fibres de camélidés de l'Argentine est estimée à 60.000 kg pour le lama (Lama glama), à un peu plus de 2.000 kg pour le guanaco (Lama guanicoe) et à environ 845 kg pour la vigogne (Vicugna vicugna). Le potentiel d'accroissement de ces quantités est énorme compte tenu du fait qu'à peine le 30 pour cent des lamas sont tondus et compte tenu de la taille de la population de camélidés sauvages dans le pays. Une compilation de travaux publiés et non publiés confirme que pratiquement le 50 pour cent des lamas sont à couche unique (sans sous-poil), qu'environ le 40 pour cent ont des toisons blanches et que le diamètre moyen des fibres est de 22 µm dans la principale zone d'élevage de lamas. En général, il existe une grande variation inter- e intra-troupeaux dans le poids des toisons et dans la qualité des fibres. Malgré cela, un système de classement et de tarification des toisons des lamas n'a pas encore été mis en place pour motiver la mise en œuvre de ce genre de programmes. Les toisons des guanacos et des vigognes sont à double poil mais la bourre représente plus du 80 pour cent du poids de la toison. La proportion de fibres du duvet restantes après épilage mécanique est seulement du 50 pour cent chez les guanacos et du 70 pour cent chez les vigognes. Le diamètre des fibres du duvet est de 16 µm chez le guanaco et de 13–14 µm chez la vigogne. Dans les deux cas, les fibres sont relativement courtes. Des travaux de recherche s'avèrent nécessaires pour déterminer la saison et la fréquence de tonte optimales donnant lieu à la qualité de fibre demandée par les artisans et l'industrie pour chacune des trois espèces.

La producción anual de fibras de camélidos en la Argentina se estima en 60.000 kg de llama (Lama glama), algo más de 2 000 kg de guanaco (Lama guanicoe) y unos 845 kg de vicuña (Vicugna vicugna). El potencial para aumentar esas cifras es enorme considerando que apenas el 30% de las llamas son esquiladas y considerando el tamaño de las poblaciones de camélidos silvestres de ese país. En una recopilación de trabajos publicados y trabajos inéditos se confirma que casi el 50% de las llamas tienen vellones de simple capa, el 40% de los vellones son blancos y que el promedio de diámetro de fibras es menor a 22 µm. En general se observa una gran variabilidad en pesos de vellón y en caracteres cualitativos de las fibras entre y dentro de tropas. Sin embargo todavía no hay un sistema de clasificación con precios diferenciales que motive al productor a implementar tales programas de mejora. Los vellones de guanacos y de vicuñas son de doble capa aunque la capa interior representa más del 80% del peso de vellón. El descerdado mecánico deja solo un 50% de fibras finas de guanaco y 70% de fibras finas de vicuñas. El diámetro de fibras de la capa interior de los guanacos es de aproximadamente 16 µm y el de vicuñas está entre 13 y 14 µm. Ambas fibras son relativamente cortas. Es necesario estudiar en los tres camélidos la época y la frecuencia de esquila que resulten en fibra de la calidad demandada por artesanos e industria.

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Correspondence to: J.P. Mueller, National Institute for Agricultural Technology (INTA), Bariloche, Argentina. email: mueller.joaquin@inta.gob.ar

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Keywords

Fibre quality of South American camelids in Argentina: a review

  • J.P. Mueller (a1), F. Rigalt (a1), H. Lamas (a1), D.M. Sacchero (a1), A.K. Cancino (a1) and M. Wurzinger (a2)...

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