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Comparison of four European endangered red sheep based on fleece characteristics

  • P.-M. Parés (a1), R. Perezgrovas (a2) and J. Jordana (a3)

Summary

Patterns of wool variations found in modern sheep breeds may shed some light on the history of circum-Mediterranean migrations, which at present are still largely unknown. In this study, the characteristics of wool from five different local European breeds were investigated. Wool samples were taken from the following sheep breeds: Aranese, Roussillon Red, Castillonnais, Levant Red and Majorcan Red. Specimens were collected from 88 animals in different herds for each breed. The following sheep fleece characteristics were investigated: length of long-coarse, short-fine and kemp (medullated) fibres; their proportion within the staple; yield after scouring with isoalcohol; and fibre diameter. The amount of short-fine fibres was lower in the Levant Red and Majorcan Red breeds, with an inversely proportional amount of kemp fibres. Clean yield with isoalcohol was about 80 percent in all these breeds. Fleece characteristics offer a glimpse of possible morphologic relationships between the Levant Red and Majorcan Red that moreover exhibit a similarity in colour and a geographical proximity. Because very little is still known about the nature of the patterns of the fleece of Atlantic West and North African sheep, the importance of the African influence on existing European Mediterranean red sheep breeds remains to be clarified. A plausible hypothesis is that different influences would have left different traces, with a lesser impact on Pyrenean breeds.

Les modèles des variations de la laine découverts dans les races modernes de moutons pourraient apporter quelques éclaircissements sur l'histoire des migrations autour de la Méditerranée qui sont à présent encore largement inconnues. Dans cette étude, on a examiné les caractéristiques de la laine de cinq différentes races locales européennes. On a pris des échantillons de laine des races suivantes de moutons: Aranesa, Rouge du Roussillon, Castillonnaise, Levantina Red et Roja Mallorquina. Pour chaque race, on a collecté les spécimens de 88 animaux de différents troupeaux. Les caractéristiques de la toison des moutons ayant été analysées ont été les suivantes: la longueur des fibres longues et grossières, courtes et fines et de jarre (médullaires), leur proportion dans le bouquet, le rendement après le dégraissage avec l'alcool isopropylique et le diamètre des fibres. La quantité de fibres courtes et fines était inférieure dans les races Levantina Red et Roja Mallorquina, avec une quantité inversement proportionnelle de fibres de jarre. Le rendement de la laine lavée à fond avec l'alcool isopropylique était d'environ 80 pour cent dans toutes les races. Les caractéristiques de la toison donnent un aperçu des relations morphologiques possibles entre les races Levantina Red et Roja Mallorquina qui présentent en outre une similitude de couleur et une proximité géographique. En raison des connaissances très limitées sur la nature des types de toison des moutons de l'Atlantique occidental et de l'Afrique du Nord, l'importance de l'influence africaine sur les races européennes existantes de moutons rouges de la Méditerranée n'a pas encore été précisée. Une hypothèse plausible est que les différentes influences ont laissé des traces différentes, avec un impact moindre sur les races des Pyrénées.

Los modelos de variación en la lana que pueden hallarse en las razas ovinas modernas pueden arrojar cierta luz sobre la historia de las migraciones circun-mediterráneas, que aún en la actualidad están poco estudiadas. En este estudio, se investigaron las características de la lana de cinco razas locales europeas diferentes. Se obtuvieron muestras de lana de las razas Aranesa, Roja del Rossellón, Castillonesa, Guirra y Roja Mallorquina, agrupando un total de 88 animales de rebaños diferentes. Fueron investigadas las siguientes características del vellón: longitud de fibras largas-bastas, cortas-finas y kemp, su proporción en la mecha, rendimiento isoalcohólico, y diámetro de las fibras. Las razas Guirra y Roja Mallorquina presentaron la menor cantidad de fibras cortas-finas, y ello en proporción inversa respecto de las fibras kemp. El desengrasado con isoalcohol apareció entorno el 80% para todas las razas. Las características del vellón reflejan posibles relaciones morfológicas entre la Guirra y la Roja Mallorquina, que además exhiben una similitud en su color y proximidad geográfica. Puesto que existe poca información de los patrones del vellón de los ovinos del Atlántico Occidental y del Norte de África, la importancia de la influencia africana sobre las razas rojas mediterráneas europeas está aún por dilucidar. Una hipótesis plausible es que diferentes influencias hayan dejado señales diferentes en esas razas, con un menor impacto en las pirenaicas.

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Correspondence to: P.M. Parés, Dept. de Producció Animal, Ciència i Salut Animal, Universitat de Lleida, Lleida, Catalunya, Spain. email: peremiquelp@prodan.udl.cat

References

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