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Backyard poultry in Kabylie (Algeria): from an indigenous chicken to a local poultry breed?

  • N. Moula (a1), F. Farnir (a1), A. Salhi (a2), M. Iguer-Ouada (a3), P. Leroy (a1) and N. Antoine-Moussiaux (a1)...

Summary

Backyard poultry is considered as a powerful tool for poverty alleviation. It is further promoted as a way of empowering women in communities where there is gender bias in poultry raising. The low-input systems involved are based on local breeds that are perfectly suited to their environment. However, socio-economic processes put local genetic resources under pressure, leading to the erosion of biodiversity. The present survey addresses this issue in the case of Kabylie, a mountainous coastal region of Algeria, through a survey conducted in 90 households raising poultry, a morpho-biometric description of 315 local chickens, and a performance evaluation of both growth and egg production in experimental semi-intensive conditions. The socio-economic profile of poultry smallholders in Kabylie reveals poor education and high diversification of agricultural assets and confirms gender bias in poultry keeping. The erosion of local genetic resources in chicken is found to be severe despite their cultural importance in Kabylie. From complementary surveys among experienced poultry keepers, the major original local type is postulated to consist of three varieties with black plumage (pure black, mottled and barred). The performance evaluation raised promising results, suggesting that exploiting the local breed could pursue some degree of improvement of low-input backyard systems. Finally, a strategy for a revival of the local breed through the support of the most involved smallholders is outlined in accordance with the information collected in the survey.

L'élevage de volailles d'arrière-cour constitue un outil important de lutte contre la pauvreté. Il est en outre promu comme mode de renforcement de la position féminine dans une communauté, sous réserve de l'observation dans les faits du biais de genre classiquement rapporté dans le contrôle de cet élevage. Les systèmes à faible niveau d'intrant concernés sont basés sur des races locales rustiques, adaptées à leur environnement. Néanmoins, des processus socio-économiques mettent sous pression ces ressources génétiques locales, menant à une érosion de la biodiversité. La présente étude aborde cette problématique dans le cas de la Kabylie, région côtière montagneuse de l'Algérie, au travers d'une enquête auprès de 90 ménages élevant des poules, d'un relevé morpho-biométrique réalisé sur 315 sujets locaux ainsi qu'une évaluation des performances de ponte et de croissance dans des conditions semi-intensives expérimentales. Le profil socio-économique des petits éleveurs de poules en Kabylie révèle un faible niveau de formation, une grande diversification de l'outil agricole et confirme le biais de genre mentionné plus haut. Une érosion génétique sévère a été trouvée, en dépit de l'importance culturelle de la poule en Kabylie. Une enquête complémentaire auprès d'éleveurs expérimentés indique que trois variétés de plumages noirs (noir pur, caillouté, barré) sont considérées comme constituant les principaux types locaux d'origine. L'évaluation des performances a fourni des résultats prometteurs, suggérant qu'un certain degré d'amélioration des systèmes d'élevage d'arrière-cour pourrait être recherché sur base des types locaux. Finalement, en accord avec l'information recueillie dans cette enquête, une stratégie de revivification de la race locale au travers d'un soutien aux éleveurs les plus impliqués est brièvement proposée.

La cría de aves de traspatio es considerada como una poderosa herramienta para mitigar la pobreza. Además, es promovida como una forma de dotar de mayor poder a las mujeres en las comunidades donde existe una discriminación de género en la crianza de aves de corral. Los sistemas de bajos insumos en juego están basados en las razas locales, adaptadas a su entorno. Sin embargo, los diferentes procesos socioeconómicos acaecidos han sometido a presión los recursos genéticos locales, dando lugar a la erosión de la biodiversidad. El presente estudio aborda esta cuestión en el caso de Cabilia, una región montañosa de la costa de Argelia, a través de una encuesta realizada a 90 familias que crían aves de corral, una descripción morfométrica de 315 animales pertenecientes a poblaciones locales, y una evaluación del rendimiento relacionado con el crecimiento y la producción de huevos bajo condiciones experimentales semi-intensivas. El perfil socio-económico de los pequeños productores de aves de corral en Cabilia revela falta de educación y alta diversificación de los activos agrícolas, confirmando la discriminación de género en la tenencia de este tipo de aves. La erosión de los recursos genéticos locales relativos a las aves de corral es muy grave, a pesar de de la importancia cultural de éstos en Cabilia. Tomando como base encuestas complementarias, entre aquellos avicultores con mayor grado de experiencia, se presupone que el tipo original local más importante consta de tres variedades de plumaje negro (negro puro, moteado y barrado). El estudio de los rendimientos ha aportado prometedores resultados, indicando que la cría de razas locales puede dar pie a cierta mejora de los sistemas de traspatio de bajos insumos. Por último, de acuerdo con la información recogida a través de la encuesta, se esboza una estrategia para apoyar el restablecimiento de las razas locales, contando con el apoyo de la mayoría de los pequeños agricultores.

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Corresponding author

Correspondence to: N. Moula. email: nassim.moula@doct.ulg.ac.be

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