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(Im)possible Belgian Mourning for Rwanda

  • Danielle de Lame

Abstract:

Rwanda became a Belgian trusteeship under mandate of the Société des Nations after the first World War. With churches playing a prominent role in the political evolution of Rwanda, the two countries were closely bound together. After the 1959 revolution in Rwanda and independence in 1962, development cooperation with strong NGO input still linked them. While the genocide still has tragic influence on the new Rwanda, Belgium has undergone a political process leading to a federal state. The colonial past refers to a national past. Changes in Rwanda and Belgium question any collective attempt of mourning for a past that is very different for all parties involved.

Résumé:

Le Rwanda devint une possession de la Belgique sous le mandat de la Société des Nations après la Première Guerre Mondiale. La conséquence du rôle proéminent des églises dans l'évolution politique du Rwanda fut la création de liens étroits entre les deux pays. Après la révolution de 1959 au Rwanda et l'indépendance en 1962, la coopération de développement avec l'impact des ONG ont maintenu ces liens entre les deux pays. Alors que le génocide a aujourd'hui toujours des conséquences sur le Rwanda moderne, la Belgique a, elle, a vécu une transformation politique menant à la formation d'un état fédéral. Le passé colonial se mire dans le passé national. Les transformations du Rwanda et de la Belgique mettent en question toute tentative collective de faire l'expérience du deuil d'un passé commun, vécu de manière très différente par les deux cultures.

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References

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