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The Chadian Tubu: Contemporary Nomads Who Conquered a State

  • Robert Buijtenhuijs

Abstract

In the literature on pastoralist groups and the state, nomads are usually seen as increasingly marginalised today, whereas in the past nomads have often been described as ‘state builders’. But one interesting, if atypical, case has been overlooked: how a contemporary group of nomads, though they did not create a state, nonetheless came to conquer and dominate an existing one. The article starts by describing how the Tubu of Chad established dominance over the central government in the late 1970s and early 1980s. An evaluation is then made of the consequences this take-over of the Chadian state had for Tubu society. Admittedly the date for this evaluation are rather cursory and tentative, but it is possible to identify certain tendencies.

Dans la littérature consacrée aux groupes pastoraux et à l'État, on considère généralement que les nomades sont de plus en plus marginalisés aujourd'hui, alors qu'ils étaient souvent décrits par le passé comme des «bâtisseurs d'États». Or, on a occulté un cas intéressant bien qu'atypique: comment un groupe contemporain de nomades, bien que n'ayant pas créé d'État, est parvenue à conquérir et à dominer un État existant. Cet article commence par décrire la façon dont les Tubu du Tchad ont établi leur domination sur le gouvernement central vers la fin des années 70 et le début des années 80. Il poursuit par une évaluation des conséquences de cette prise de pouvoir de l'État tchadien pour la société tubu. Même s'il est vrai que les données utilisées pour cette évaluation sont plutôt sommaires et peu concluantes, elles permettent cependant de dégager des tendances.

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